Acapulco ravagée par les pillages après l’ouragan Otis

ACAPULCO, Mexique, 27 octobre () – Des pillages ont ravagé la ville mexicaine d’Acapulco après que cette station balnéaire emblématique a été frappée cette semaine par l’ouragan Otis, une tempête record qui a tué au moins 27 personnes et laissé des milliers d’habitants se battre pour obtenir de la nourriture. et de l’eau.

Otis a frappé Acapulco avec des vents de 266 km/h tôt mercredi, inondant la ville, arrachant les toits des maisons, des magasins et des hôtels, submergeant les véhicules et coupant les communications ainsi que les liaisons routières et aériennes.

Le coût des dégâts causés par la tempête de catégorie 5 a été estimé à des milliards de dollars, et plus de 8 000 membres des forces armées ont été envoyés pour aider le port sinistré à se rétablir.

« Pour l’instant, l’argent ne nous sert à rien parce qu’il n’y a rien à acheter, tout a été pillé », a déclaré Rodolfo Villagomez, un habitant d’Acapulco de 57 ans, après qu’Otis ait détruit la ville. « C’était le chaos total. On pouvait l’entendre ici siffler comme un taureau. »

Jeudi soir, des gens ont emporté des marchandises, notamment de la nourriture, de l’eau et du papier toilette, dans les magasins. « Nous sommes venus chercher de la nourriture, parce que nous n’en avons pas », a déclaré une femme à .

Une vidéo de montrait des gens transportant des cartons provenant d’un supermarché détruit et chargeant des voitures. A l’intérieur, les étagères étaient vides.

« Il y a eu des actes de pillage dans certains endroits parce qu’il y avait une urgence », a déclaré vendredi le président Andres Manuel López Obrador, exhortant les habitants à ne pas profiter de la situation.

Ailleurs, les détritus domestiques étaient jonchés parmi des chaises longues en ruine et un fouillis d’arbres mutilés à l’extérieur des maisons détruites.

S’exprimant lors d’une conférence de presse régulière, Lopez Obrador a déclaré que le gouvernement aiderait les habitants de cette ville de près de 900 000 habitants située dans l’État de Guerrero, au sud du pays, l’un des plus pauvres du Mexique.

Mais de nombreux habitants ont déclaré que cette aide était insuffisante.

« Tous les magasins sont fermés ou détruits », a déclaré Raul Busto Ramirez, 76 ans, ingénieur qui travaille à l’aéroport d’Acapulco. Il a imputé le pillage aux pénuries et a déclaré que les distributeurs automatiques de billets étaient hors d’usage, laissant les gens sans argent liquide.

Le gouvernement a publié peu d’informations sur les morts et les blessés, indiquant seulement que quatre personnes sont également portées disparues. Certains responsables expriment en privé leur inquiétude quant à l’augmentation du nombre de morts.

Letitia Murphy a déclaré qu’elle avait commencé à s’inquiéter lorsqu’elle avait perdu le contact avec son ex-mari et père de ses deux enfants, le Britannique Neil Marshall, 59 ans, qui se trouvait à Acapulco lorsque Otis a frappé.

Murphy a déclaré qu’elle avait découvert sur les réseaux sociaux qu’il était décédé après que les résidents eurent découvert son corps près de l’endroit où il résidait.

« Nous ne pouvons même pas obtenir d’informations sur lui », a-t-elle déclaré par téléphone à . « C’est horrible de ne pas savoir quoi faire. »

Les gouvernements mexicain et britannique n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Un autre front météorologique susceptible de produire davantage de pluies abondantes devrait se renforcer au large de l’Amérique centrale dans les prochains jours, se dirigeant à nouveau vers le sud du Mexique.

« NOUS AVONS EU DE LA CHANCE »

Les autorités mexicaines ont déclaré qu’Otis était la tempête la plus puissante jamais survenue sur la côte Pacifique du Mexique. Il a surpris les prévisionnistes, s’est renforcé à une vitesse inattendue avant d’atterrir et a dépassé les prévisions initiales.

Pourtant, López Obrador a déclaré : « Nous avons eu de la chance ».

« La nature, la créatrice, nous a protégés, même avec la fureur de l’ouragan », a-t-il ajouté. « Il y a beaucoup de dégâts matériels mais heureusement nous n’enregistrons pas trop de morts. »

Pour évacuer les touristes, un pont aérien entre Acapulco et Mexico a été mis en place vendredi après que les autorités ont remis en service l’aéroport de la ville, en mauvais état.

Le gouvernement n’a pas encore estimé le coût d’Otis, mais Enki Research, qui suit les tempêtes tropicales et modélise le coût de leurs dégâts, estime qu’il pourrait « approcher les 15 milliards de dollars ». Lopez Obrador a exhorté les compagnies d’assurance à accélérer les paiements.

Les gouvernements ont envoyé des messages de solidarité au Mexique et le pape François a exprimé ses condoléances vendredi.

Vendredi soir, le président américain Joe Biden a exprimé ses condoléances aux victimes de l’ouragan dans une brève déclaration, promettant son « plein soutien » au gouvernement mexicain et son aide pour garantir la sécurité des citoyens américains dans la région.

La compagnie nationale d’électricité CFE a déclaré vendredi avoir rétabli 50 % du service électrique à Guerrero et la société de télécommunications mexicaine America Movil avait rétabli près de 60 % du service cellulaire.

Jeff, un Canadien de 65 ans vivant à Acapulco, se dit coincé dans la ville et s’inquiète de sa survie dans les prochains jours car « tous les magasins ont été pillés ».

« Le désastre ici est incroyable », a-t-il déclaré. « Nous ne voyons rien se produire, à part des gens qui tentent de récupérer tout ce qu’ils peuvent pour survivre au cours des prochaines semaines ou des prochains mois. »

Reportage d’Alexandre Meneghini, José Cortés, Quetzalli Nicte-ha à Acapulco ; Diego Ore et Kylie Madry à Mexico, Laura Gottesdiener à Monterrey et Natalia Siniawski à Gdansk ; Écrit par Dave Graham ; Montage par Chizu Nomiyama, Bill Berkrot, Sandra Maler et Raju Gopalakrishnan

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