Berkeley a interdit le gaz naturel pour des raisons climatiques et des risques de cancer. Maintenant quoi?

Après des années de bataille juridique qui ont attiré l'attention nationale, l'interdiction du gaz naturel à Berkeley a fait long feu.

Dans le cadre d'un accord conclu la semaine dernière pour régler un procès intenté par la California Restaurant Assn., Berkeley a accepté de suspendre immédiatement l'application de sa première interdiction au pays concernant l'installation de conduites de gaz naturel dans les bâtiments nouvellement construits.

Berkeley a également « accepté de prendre des mesures pour abroger l'ordonnance », a déclaré Jot Condie, président de l'association des restaurants.

« Chaque ville et comté de Californie qui a adopté une ordonnance similaire devrait suivre son exemple », a déclaré Condie dans un communiqué.

Farimah Faiz Brown, procureur de la ville de Berkeley, a confirmé que la ville avait cessé d'appliquer l'interdiction, affirmant que les villes étaient « seules responsables de la protection de leurs résidents » contre les dommages causés par le changement climatique liés à la combustion du gaz naturel.

« Berkeley continuera à être un leader en matière d'action climatique », a déclaré Brown dans un communiqué.

La lutte contre le changement climatique a été l’un des principaux arguments avancés par les partisans de telles interdictions. Le gaz naturel brûlé dans les maisons et les entreprises représente – et les plans de l’État pour y parvenir reposaient sur l’élimination progressive des appareils au gaz naturel dans un contexte de réduction de 90 % de la demande de gaz naturel.

Condie a déclaré que le changement climatique reste une préoccupation, mais que cette politique n'est pas la bonne solution.

Les partisans de l’interdiction du gaz ont également cité la santé publique comme justification. Une étude réalisée en 2023 par l'Université de Stanford et l'association à but non lucratif PSE Healthy Energy a révélé que cuisiner avec des cuisinières à gaz peut exposer les gens à à peu près le même risque de cancer que .

Berkeley a été la première ville américaine à approuver l'interdiction des branchements au gaz dans la plupart des nouvelles maisons, en 2019. D'autres villes et comtés de Californie, y compris, ont depuis emboîté le pas et ont effectivement interdit les nouveaux appareils à gaz.

Le sort de ces politiques, ainsi que de dizaines d’autres en dehors de l’État, n’est pas clair.

Une cour d'appel fédérale s'est rangée du côté de l'association des restaurants contre l'ordonnance de Berkeley, statuant que la ville ne pouvait pas anticiper les lois fédérales en tentant de réglementer la tuyauterie qui transporte le gaz naturel dans un bâtiment afin de réglementer les appareils eux-mêmes.

Après que la cour d'appel a refusé de réexaminer l'affaire le 2 janvier, les deux parties ont passé des mois à travailler sur un règlement, selon l'association des restaurants.