Beryl laisse derrière elle une chaleur misérable alors que la tempête secoue l'intérieur des États-Unis

Plusieurs millions de personnes, privées d'électricité lorsque l'ouragan Beryl s'est abattu sur le Texas, tuant plusieurs personnes, sont désormais confrontées à des jours sans climatisation alors qu'une chaleur dangereuse menace la région mardi.

Un avis de chaleur était en vigueur jusqu'à mercredi dans la région de Houston et au-delà, avec des températures qui devraient grimper jusqu'à 32 °C et une humidité qui pourrait faire ressentir une chaleur allant jusqu'à 40 °C. La panne généralisée d'électricité, et donc de climatisation, pourrait créer des conditions dangereuses, a déclaré le National Weather Service.

Plus de 2,3 millions de foyers et d'entreprises autour de Houston étaient privés d'électricité mardi matin, contre un pic de plus de 2,7 millions lundi.

« Les habitants de Houston doivent savoir que nous travaillons 24 heures sur 24 pour qu'ils soient en sécurité », a déclaré lundi le maire de Houston, John Whitmire, exhortant les résidents à connaître également les dangers des hautes eaux, à rester hydratés et à surveiller leurs voisins.

Beryl a été accusé d'au moins sept décès – un en Louisiane et six au Texas, ont indiqué les autorités.

La tempête s'est affaiblie après avoir touché terre et, mardi matin, elle était devenue une dépression tropicale centrée sur le sud-ouest de l'Arkansas, se déplaçant vers le nord-est avec des vents soutenus maximums proches de 30 mph, a indiqué le service météorologique. Sa force ne devrait pas beaucoup changer dans les prochains jours.

La tempête devrait entraîner de fortes pluies et d'éventuelles inondations soudaines de la vallée inférieure et moyenne du Mississippi jusqu'aux Grands Lacs jusqu'à mercredi, a indiqué le service météorologique.

Une alerte aux inondations a été déclenchée dans certaines régions de l'Oklahoma, de l'Arkansas, du Missouri, de l'Illinois, de l'Indiana et du Michigan. Quelques tornades sont possibles dans le Missouri, le Tennessee, le Kentucky, l'Illinois, l'Indiana et l'Ohio, ont indiqué les météorologues.

Beryl a touché terre au Texas en tant qu'ouragan de catégorie 1, bien moins puissant que le mastodonte qui a ravagé la région. Mais ses vents et ses pluies ont tout de même abattu des centaines d'arbres qui s'étaient déjà effondrés dans un sol saturé d'eau et ont immobilisé des dizaines de voitures sur des routes inondées.

Il faudra peut-être plusieurs jours pour rétablir complètement le courant au Texas après que Beryl a détruit 10 lignes de transmission. Les principales priorités pour le rétablissement du courant concernent les maisons de retraite et les centres de vie assistée, a déclaré le lieutenant-gouverneur du Texas Dan Patrick, qui assure l'intérim en tant que gouverneur pendant que le gouverneur Greg Abbott est hors du pays.

En mai, de violentes tempêtes ont fait huit morts dans la région, privé près d'un million de personnes d'électricité et inondé les rues. Les habitants, privés d'électricité après Beryl, font de leur mieux.

« Nous n'avons pas vraiment dormi », a déclaré Eva Costancio en regardant un grand arbre tombé sur des lignes électriques à Rosenberg, dans la banlieue de Houston. Elle a déclaré qu'elle était déjà privée d'électricité depuis plusieurs heures et qu'elle craignait que la nourriture dans son réfrigérateur ne soit gâchée.

« Nous avons du mal à avoir de la nourriture, et perdre cette nourriture serait difficile », a-t-elle déclaré.

L'État a ouvert des centres de refroidissement, ainsi que des centres de distribution de nourriture et d'eau, a déclaré Nim Kidd, chef des opérations d'urgence de l'État.

Les pluies torrentielles de Beryl ont frappé Houston et d'autres zones de la côte lundi, fermant des rues qui avaient déjà été emportées par les tempêtes précédentes. Les autorités de Houston ont fait état d'au moins 25 sauvetages en mer lundi après-midi, principalement pour des personnes dont les véhicules étaient coincés dans les eaux de crue.

De nombreuses rues et quartiers de Houston étaient jonchés de branches tombées et d'autres débris. Le bourdonnement des tronçonneuses emplissait l'air lundi après-midi tandis que les habitants coupaient les arbres et les branches abattus qui bloquaient les rues et les trottoirs. Plusieurs entreprises possédant des raffineries ou des installations industrielles ont signalé que les coupures de courant avaient nécessité le brûlage de gaz.

Beryl, qui a été le premier ouragan de catégorie 5 à se développer dans l'Atlantique, a fait au moins 11 morts lors de son passage dans les Caraïbes en direction du Texas. En Jamaïque, les autorités ont déclaré lundi que les habitants de l'île devront faire face à des pénuries alimentaires après que Beryl a détruit pour plus de 6,4 millions de dollars de récoltes et d'infrastructures de soutien.

Vancleave et Lozano écrivent pour l'Associated Press. Les journalistes de l'AP Jim Vertuno à Austin, Texas ; Corey Williams à Detroit ; Julie Walker à New York ; Melina Walling à Chicago ; Jeff Martin à Atlanta ; et Sara Cline à Baton Rouge, Louisiane.ont contribué à ce rapport.