Des dizaines de pélicans bruns affamés trouvés sur les plages du sud de la Californie

Des dizaines de pélicans bruns émaciés, trop faibles pour voler, ont été trouvés sur les plages du sud de la Californie le mois dernier et emmenés dans un centre de secours du comté d'Orange, selon son directeur.

«Nous recevons des dizaines d'appels», a déclaré samedi Debbie McGuire, directrice exécutive de l'organisme à Huntington Beach. « Les gens les trouvent dans les parkings et dans leurs cours. »

Les pélicans sauvés, a-t-elle dit, « pèsent la moitié de leur poids corporel. Ils sont également très anémiques.

Jusqu'à présent, dit-elle, on ne sait pas vraiment pourquoi les pélicans, qui se nourrissent d'anchois, de sardines et de maquereaux, souffrent de malnutrition.

McGuire a déclaré qu'elle avait contacté la semaine dernière des scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration, qui lui ont dit qu'il y avait « beaucoup d'appâts là-bas » pour que les oiseaux puissent se nourrir.

« Nous n'en connaissons pas la cause », a-t-elle déclaré. « Ils meurent tous de faim. »

Accablé par le nombre d'oiseaux malades, le centre de la faune sauvage a érigé des tentes pour chiots pour les utiliser comme enclos, a-t-elle déclaré.

Au cours du dernier mois, le centre a accueilli 89 pélicans bruns, dont beaucoup meurent rapidement, a déclaré McGuire. Plus de 30 personnes ont survécu, a-t-elle expliqué, car le centre les a réchauffées sous des lampes chauffantes et leur a donné des liquides.

Elle a déclaré que le centre avait envoyé des échantillons de tissus des oiseaux aux laboratoires pour tests.

Un échouage de pélicans bruns le long de la côte californienne s'est produit au printemps 2022. La cause n'a pas été trouvée.

Le pélican brun de Californie a été répertorié comme une espèce en voie de disparition il y a plusieurs décennies après que la propagation du produit chimique DDT ait provoqué un amincissement de la coquille de ses œufs. Les œufs sont devenus si fragiles que les mères nicheuses les ont écrasés.

Après l’interdiction du DDT, le nombre de pélicans a augmenté. Les oiseaux ont été retirés de la liste des espèces menacées en 2009.

que quiconque trouve un pélican malade ne doit pas le toucher ni essayer de le nourrir. Ils exhortent les gens à appeler plutôt leurs centres locaux de réhabilitation de la faune. Le centre du comté d'Orange est joignable au (714) 374-5587.