Exclusif : l’exécutif européen propose de limiter les émissions de méthane sur les importations de gaz – document

BRUXELLES, 25 octobre () – La Commission européenne a proposé d’imposer des limites aux émissions de méthane sur les importations de gaz de l’UE à partir de 2030, une mesure qui ferait pression sur les fournisseurs internationaux de combustibles fossiles du bloc, y compris les États-Unis, pour qu’ils réduisent les fuites de ce puissant gaz qui réchauffe la planète.

La proposition consultée par mercredi et datée du 23 octobre fait suite aux pressions exercées par le Parlement européen et certains grands pays de l’UE, dont la France, dans les négociations en cours sur une loi visant à lutter contre les émissions de méthane au sein du bloc.

Le méthane est le principal composant du gaz naturel que les pays brûlent dans les centrales électriques et pour chauffer les habitations. C’est également un gaz à effet de serre et la deuxième cause du changement climatique après le dioxyde de carbone, avec un puissant effet de réchauffement lorsqu’il s’échappe dans l’atmosphère.

La nouvelle proposition obligerait les fournisseurs de gaz étrangers à réduire les émissions de méthane provenant des infrastructures pétrolières et gazières qui fuient.

« Le non-respect sera dissuadé, en tenant compte des considérations de sécurité d’approvisionnement », indique le projet de proposition, présenté lors des négociations de l’UE sur la prochaine loi de réduction du méthane.

Si le projet de proposition est approuvé, la Commission en exposera les détails dans un « acte d’exécution » à une date ultérieure, a-t-elle indiqué. Un porte-parole de la Commission a refusé de commenter le projet.

La députée allemande Jutta Paulus, l’une des principales négociatrices sur la loi pour le Parlement européen, a salué la décision de s’attaquer au problème du gaz importé.

« Cependant, 2030 est trop tard pour agir », a-t-elle déclaré. Le Parlement européen s’engage dans les négociations en faveur de restrictions du méthane sur les combustibles fossiles importés à partir de 2026.

Un responsable du Département d’État américain a également salué la proposition « robuste », affirmant qu’elle tirerait parti du pouvoir des acheteurs de gaz pour « réduire les émissions de méthane en amont », ce qui pourrait apporter une « contribution substantielle » aux efforts mondiaux visant à réduire ce puissant gaz à effet de serre.

Les États-Unis et l’UE ont dirigé lors du sommet sur le climat COP26 à Glasgow en 2021 la création du Global Mthane Pledge, un effort visant à réduire les émissions de méthane de 30 % d’ici 2030. Il compte actuellement près de 150 pays participants.

À court terme, le méthane a un effet de réchauffement planétaire plus important que le CO2, mais il quitte l’atmosphère plus rapidement. Les scientifiques affirment qu’une réduction rapide des émissions de méthane est cruciale au cours de cette décennie si le monde veut limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius et éviter ses impacts les plus dévastateurs.

Les sources d’approvisionnement en gaz de l’Europe ont considérablement changé au cours des deux dernières années, après que la Russie, ancien principal fournisseur de gaz, a réduit ses livraisons en 2022 à la suite de son invasion de l’Ukraine.

La Norvège, dont la production de combustibles fossiles présente l’une des plus faibles émissions de méthane au monde, est devenue l’année dernière le premier fournisseur de gaz de l’UE.

Mais une limite pour le méthane pourrait avoir un impact plus important sur d’autres fournisseurs de gaz de l’UE où les taux d’émission sont plus élevés, comme l’Algérie et les États-Unis.

Les pays de l’UE et les législateurs tentent de parvenir à un accord final sur la loi sur le méthane avant le sommet climatique COP28 de l’ONU, qui débute le 30 novembre.

Le projet de proposition de la Commission renforcerait considérablement la loi envisagée. La proposition initiale de règles européennes sur le méthane, datant de 2021, se concentrait sur les producteurs de pétrole et de gaz en Europe et laissait le gaz importé – plus de 80 % de l’approvisionnement de l’UE – en grande partie intact.

Reportage de Kate Abnett; reportage supplémentaire de Valérie Volcovici à Washington ; Edité par Jan Strupczewski, Jan Harvey et Lincoln Feast.

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Kate Abnett couvre la politique climatique et énergétique de l’UE à Bruxelles, rendant compte de la transition verte en Europe et de la manière dont le changement climatique affecte les personnes et les écosystèmes dans toute l’UE. D’autres domaines de couverture incluent la diplomatie climatique internationale. Avant de rejoindre , Kate a couvert les marchés des émissions et de l’énergie pour Argus Media à Londres. Elle fait partie des équipes dont les reportages sur la crise énergétique européenne ont remporté deux prix de journaliste de l’année en 2022.