Il existe désormais un test Bechdel sur le changement climatique au cinéma et à la télévision

Disons que vous vous rendez au cinéma pour voir une comédie romantique décalée. Ou vous êtes sur Disney+ en train de regarder la dernière émission de super-héros Marvel après le travail. Ou peut-être recherchez-vous un documentaire Netflix sur les cuisines internationales.

Certaines de ces histoires sont-elles vraiment ancrées dans la réalité si elles ne font pas au moins un clin d’œil à l’existence de la crise climatique ?

J’entends déjà certains d’entre vous grogner : pourquoi tout doit-il être axé sur le changement climatique ? Laissez-moi m'amuser sans avoir à me soucier du sort de la planète. Tous les divertissements ne doivent pas nécessairement véhiculer des messages environnementaux.

Convenu. Mais une partie devrait l’être – et nous disposons désormais d’un outil pour faire pression sur les studios hollywoodiens pour qu’ils fassent leur part.

Vous connaissez peut-être le test de Bechdel, qui mesure la représentation des femmes dans les films et autres œuvres de fiction. Fondamentalement, une histoire réussit le test de Bechdel si elle comprend deux personnages féminins ayant une conversation sur autre chose qu'un homme.

À ce jour, il existe un test de Bechdel pour le réchauffement climatique.

On l'appelle le et il a été développé par la société de conseil à but non lucratif Good Energy et un chercheur du Colby College du Maine. Une histoire ne réussit le test que si les événements décrits à l’écran, sur la page ou sur scène montrent clairement que le réchauffement climatique est en train de se produire – et seulement si au moins un personnage démontre qu’il sait que cela se produit.

Les concepteurs du Climate Reality Check ont ​​appliqué les tests au . Sur les 13 longs métrages de fiction se déroulant sur la Terre d'aujourd'hui ou dans un futur proche, trois ont réussi le test : « Barbie », le dernier « Mission : Impossible » et « Nyad ».

Pour moi, ce n'est pas beaucoup. Pour Good Energy, c'est un bon début.

Anna Jane Joyner, fondatrice et directrice générale du cabinet de conseil, m'a rappelé une étude financée par son cabinet, constatant que seulement 2,8 % des épisodes télévisés et des films scénarisés sortis entre 2016 et 2020 incluaient une mention du changement climatique (ou une longue liste de mots-clés associés). Trois des 13 nominés aux Oscars constituent un petit échantillon, mais bien meilleur en comparaison.

Non seulement cela, mais « Barbie » et « Mission Impossible » étaient deux des films les plus populaires et acclamés par la critique de 2023.

« Les nominés aux Oscars semblent aller dans la bonne direction », a déclaré Joyner.

Si vous avez vu « Barbie » et que vous avez du mal à vous souvenir de la référence au changement climatique, vous n'êtes probablement pas seul.

Comme l'ont déterminé les étudiants du Colby College qui ont travaillé avec le professeur d'anglais et d'études environnementales Matthew Schneider-Mayerson pour compiler les références climatiques parmi les nominés aux Oscars de cette année, c'est la scène où l'adolescente Sasha (interprétée par Ariana Greenblatt) décharge sa frustration sur la Barbie de Margot Robbie, en lui disant : « Vous avez fait reculer le mouvement féministe de 50 ans, vous avez détruit le sens inné de la valeur des filles et vous tuez la planète avec votre glorification du consumérisme rampant. »

Au début, j’étais sceptique quant au fait qu’il s’agissait vraiment d’une question de climat. Le consumérisme prend de nombreuses formes.

Mais lorsque j’ai insisté auprès de Schneider-Mayerson, il a présenté un contre-argument convaincant. Même si « tuer la planète » pourrait en théorie faire référence à la pollution plastique ou à la couche d’ozone, le contexte compte. Pour un film sorti en 2023, a-t-il déclaré, ses étudiants ont décidé qu'il était impossible que « tuer la planète avec votre glorification du consumérisme rampant » ne puisse pas être considéré comme une référence climatique.

Schneider-Mayerson espère que le Climate Reality Check « décolle et devient viral », servant d’outil permettant aux scénaristes de se tenir responsables et au public de plaider en faveur de davantage d’histoires sur le climat. Il aimerait que cela s'applique aux romans, aux pièces de théâtre et aux jeux vidéo.

« Les histoires ne sont pas frivoles ou de simples divertissements. Les histoires nous permettent de donner un sens au monde », a-t-il déclaré.

Je ne pourrais pas être plus d’accord, c’est pourquoi je garde le lien climat-divertissement.

Nous vivons dans un monde très polarisé et hyper-fragmenté, où il est difficile de motiver les gens à agir et encore plus difficile de changer d’avis. Si vous ne croyez pas que le réchauffement climatique est réel – ou si vous acceptez que le réchauffement climatique est réel mais que vous ne vous en souciez pas particulièrement – ​​personne ne peut y faire grand-chose, même en publiant.

Hollywood est l'une des rares exceptions.

Si les studios pouvaient commencer à normaliser le climat et les énergies propres en tant que sujets dont les gens parlent et auxquels ils se soucient – ​​pas seulement à travers des sagas axées sur le climat mais grâce à des références rapides et informelles à des histoires qui autrement n'ont rien à voir avec l'environnement, ils pourraient grandement contribuer à sauver la planète.

Je parle de plans rapides de panneaux solaires sur les toits en cours d'installation, de hamburgers à la fausse viande mangés ou de voitures électriques en train de se recharger. Si « Lost » était réalisé aujourd'hui – j'ai passé six ans à enregistrer un , donc c'est un peu mon jam – je conseillerais à Damon Lindelof de présenter une photo de Sawyer lisant le roman climatique classique de Bill McKibben de 1989, « La fin de la nature ». »

Josh Holloway (au centre) dans le rôle de Sawyer dans "Lost", diffusé sur ABC de 2004 à 2010.

C’est le genre de touches que les gens de la Bonne Énergie ont également en tête.

« La valeur psychologique du simple fait d'entendre un personnage mentionner le changement climatique en passant est très importante », a déclaré Joyner. « Le but de ce test n’est en aucun cas de refléter le fait que nous voulons que le climat soit au centre de toutes les histoires. »

Joyner et ses collègues aimeraient voir 50 % des films et des émissions de télévision scénarisés se déroulant sur la Terre d'aujourd'hui ou dans un futur proche réussir le test de réalité climatique d'ici 2027. Cela pourrait signifier davantage de scènes avec des chaînes d'information décrivant des vagues de chaleur sans précédent et des personnages présents. manifestations pour le climat. Peut-être même des événements sportifs.

Good Energy a développé le test en deux parties – 1) « Le changement climatique existe » et 2) « Un personnage le sait » – après avoir interviewé plus de 200 scénaristes, showrunners, dirigeants et autres personnes impliquées dans la narration. Ils voulaient que le test soit amusant, facile à utiliser et non prescriptif – ce qui signifie qu’il n’indique pas aux écrivains comment intégrer les thèmes climatiques dans leurs histoires.

« Un écrivain s'arrêtera souvent si nous disons : 'Vous devriez aborder les choses comme ça' », a déclaré Carmiel Banasky, rédacteur en chef de Good Energy.

Jusqu’à présent, les studios hollywoodiens ont surtout raconté des histoires sur le climat qui promeuvent des solutions spécifiques ou mettent en garde contre des scénarios de catastrophe spécifiques, tels que ou Cela aide à expliquer pourquoi Good Energy a développé une vérification de la réalité climatique qui était « la version la plus invitante à laquelle nous pouvions penser », comme le dit Banasky. Leur objectif était d'inviter les écrivains à inclure le climat « d'une manière qui ne soit pas embêtée, d'une manière qui soit liée au personnage, d'une manière qui améliore le monde de l'histoire ».

Banasky a cité la réplique de Sasha sur le « consumérisme effréné » dans « Barbie », la décrivant comme « l'une des répliques les plus Sasha-esques du film ».

« Cela ne semble en aucun cas forcé », a-t-elle déclaré.

Je serai fasciné de voir si les acteurs puissants d'Hollywood prennent cela au sérieux. Ils devraient le faire, même s’ils ne se soucient que des profits.

« Si le changement climatique n'existe pas actuellement dans votre histoire, le public le ressentira », a déclaré Banasky.

"Ne cherchez pas" avec Leonardo DiCaprio et Jennifer Lawrence.

Pour une vérification instinctive, j’ai fait passer le Climate Reality Check à Cyle Zezo, un producteur de télévision non scénarisé et ancien vice-président et responsable de la programmation alternative du réseau CW. Il a fondé le groupe , qui travaille à faciliter la sensibilisation au changement climatique et à la durabilité dans la télévision non scénarisée. Il est également membre du conseil consultatif du .

Zezo m'a dit par e-mail qu'il aimait la simplicité du Climate Reality Check, qui devrait permettre aux écrivains, aux dirigeants et autres d'évaluer facilement leurs projets et de discuter des changements. Il apprécie que le test établisse « une base de référence à partir de laquelle construire ».

Il souhaite également que les studios reconnaissent que réussir le Climate Reality Check «représente un strict minimum». Je suis tout à fait d’accord : reconnaître que le réchauffement climatique est réel devrait être « un point de départ », et non « un objectif final », comme l’a dit Zezo.

« Connaissant Good Energy, ils se battront toujours pour une vision d'ensemble, donc toute prudence de ma part se concentre davantage sur la façon dont cet outil est utilisé par l'industrie au sens large, pour éviter une circonstance où il devient la destination plutôt qu'une rampe de lancement »,  » il a dit.

Zezo a également souligné le risque potentiel que les dirigeants d'Hollywood ou d'autres acteurs de l'industrie prétendent avoir résolu le problème de la représentation du climat à l'écran en adoptant une interprétation trop large de ce qui compte comme référence au réchauffement climatique.

« Si cette tempête qui a gâché la date du film n'est pas spécifiquement identifiée comme le résultat d'une rivière atmosphérique provoquée par le changement climatique, qu'est-ce qui la différencie de toute autre tempête ? » » demanda Zézo.

Bonne question. Il appartiendra à tous ceux d’entre nous qui se soucient du climat de prendre nos émissions de télévision et nos films au sérieux et d’exiger que ceux qui les réalisent nous donnent ce que nous voulons, c’est-à-dire des histoires qui contribuent à rendre le monde meilleur.

Nous devrions bientôt avoir davantage de données à portée de main numérique.

Schneider-Mayerson, professeur au Colby College, travaille sur une autre analyse appliquant le Climate Reality Check à 250 des films les plus populaires de la dernière décennie. Cette analyse inclura plusieurs autres mesures intrigantes, notamment quels réalisateurs ont eu le plus de films qui ont réussi le test climatique et si Marvel ou DC Comics ont eu plus de films qui ont réussi le test.

Schneider-Mayerson s'attend à ce que le rapport soit prêt en avril. J'aurai alors plus de détails.

Et au fait, si vous vous demandez comment « Nyad » et le dernier « Mission Impossible » ont passé le test de la réalité climatique ?

Je n'ai vu aucun des deux films, désolé de le dire. Mais selon Good Energy, un personnage de « Mission Impossible » prévient Ethan Hunt de Tom Cruise que la prochaine guerre mondiale sera « une guerre balistique contre un écosystème en déclin rapide… une guerre pour le reste de notre énergie en diminution, de l'eau potable, air respirable. » Dans « Nyad », Diana Nyad d'Annette Bening tente de nager de Cuba à la Floride lorsqu'elle se fait piquer par une méduse-boîte. D'autres personnages imputent la présence inattendue de la méduse dans cette partie de l'océan au réchauffement climatique.

C'est une petite chose. Mais un voyage de mille kilomètres commence avec une seule méduse.

UNE CHOSE DE PLUS

Le Théâtre du Village à Westwood.

Si l'un d'entre vous connaît le célèbre réalisateur Jason Reitman, pourriez-vous lui transmettre un message ?

Reitman a réalisé « Juno » et « Up in the Air », deux de mes films préférés. Il a également co-écrit « Ghostbusters : Frozen Empire », qui sortira plus tard ce mois-ci et qui, si l’on en croit, aura un angle sur le changement climatique.

Mon message est le suivant : Jason, souhaitez-vous organiser un événement axé sur le climat à l'occasion de la première de votre film, peut-être au Village Theatre historique de Westwood, avec vous et un groupe d'autres réalisateurs ? J'ai grandi à 10 minutes à pied du théâtre et j'adore cet endroit. Je serais heureux de modérer une discussion, reliant idéalement les thèmes fantastiques de « L'Empire gelé » aux véritables défis climatiques auxquels nous sommes confrontés. Je suis récemment allé à l'Academy Museum of Motion Pictures, et ça s'est très bien passé.

Alors, Jason : On y va ?

Cette chronique est la dernière édition de Boiling Point, une newsletter électronique sur le changement climatique et l'environnement en Californie et dans l'Ouest américain. Vous pouvez vous inscrire . Et pour plus d’actualités sur le climat et l’environnement, suivez sur X.