La chaleur humide et mortelle pourrait toucher des milliards de personnes et se propager jusqu’au Midwest américain, selon une étude

LONDRES, 9 octobre () – Des milliards de personnes pourraient avoir du mal à survivre dans les périodes de chaleur humide et mortelle au cours de ce siècle alors que les températures augmentent, en particulier dans certaines des plus grandes villes du monde, de Delhi à Shanghai, selon une étude publiée lundi.

Selon les auteurs du rapport, vers l’extrémité supérieure des scénarios de réchauffement, des combinaisons potentiellement mortelles de chaleur et d’humidité pourraient se propager davantage, notamment dans des régions telles que le Midwest américain.

« C’est très inquiétant », a déclaré à Matthew Huber, co-auteur de l’étude, de l’Université Purdue, dans l’État américain de l’Indiana. « Cela va envoyer beaucoup de gens aux soins médicaux d’urgence. »

L’étude construit sur des recherches antérieures menées par Huber, le climatologue de l’Université George Mason Daniel Vecellio et d’autres scientifiques sur le point auquel la chaleur et l’humidité se combinent pour pousser le corps humain au-delà de ses limites sans ombre ni aide de technologies telles que la climatisation.

Il a révélé qu’environ 750 millions de personnes pourraient connaître une semaine par an de chaleur humide potentiellement mortelle si les températures augmentaient de 2 degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels.

Avec un réchauffement de 3°C (5,4°F), plus de 1,5 milliard de personnes seraient confrontées à une telle menace, selon l’article publié dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Le monde est sur la bonne voie pour atteindre un réchauffement de 2,8 °C (5 °F) d’ici 2100, selon les politiques actuelles, selon le rapport 2022 des Nations Unies sur les écarts d’émissions.

Alors que l’Inde, le Pakistan et les pays du Golfe ont déjà été brièvement touchés par une chaleur humide dangereuse ces dernières années, l’étude révèle que les grandes villes, de Lagos au Nigeria à Chicago dans l’Illinois, seront touchées si le monde continue à se réchauffer.

« Cela arrive dans des endroits auxquels nous n’avions pas pensé auparavant », a déclaré Vecellio, soulignant le risque croissant en Amérique du Sud et en Australie.

Avec un réchauffement de 4 °C, Hodeidah, au Yémen, connaîtrait environ 300 jours par an de chaleur humide potentiellement insupportable.

Seuil de bulbe humide

Pour suivre cette chaleur humide, les scientifiques utilisent une mesure connue sous le nom de température « du bulbe humide ». Ceci est pris en recouvrant un thermomètre avec un chiffon imbibé d’eau. Le processus d’évaporation de l’eau du tissu reflète la façon dont le corps humain se refroidit avec la sueur.

Dans un événement marquant en 2010 étudeHuber a proposé qu’une température humide de 35 °C (95 °F) persistant pendant six heures ou plus pourrait être la limite conservatrice pour le corps humain.

Au-delà de cela, les gens risquaient de succomber au stress thermique s’ils ne parvenaient pas à trouver un moyen de se rafraîchir.

Une décennie plus tard, un groupe de scientifiques américains co-dirigé par Vecellio a mis la théorie de Huber à l’épreuve en plaçant de jeunes adultes en bonne santé dans des environnements environnementaux. chambres avec des températures humides élevées.

Ils ont constaté que la limite était inférieure entre 30 °C (86 °F) et 31 °C (88 °F).

Huber et Vecellio ont uni leurs forces pour l’étude de lundi visant à appliquer cette limite inférieure au monde selon divers scénarios de réchauffement climatique futurs, compris entre 1,5 °C et 4 °C (2,7 °F et 7,2 °F).

« Ce sera une référence essentielle pour les études futures », a déclaré Jane Baldwin, spécialiste de l’atmosphère, de l’Université de Californie à Irvine, qui n’a pas participé à la recherche.

« Malheureusement, le tableau est un peu plus sombre que celui que l’on aurait obtenu avec la limite de 35°C », a-t-elle déclaré.

Les recherches de lundi s’ajoutent à une préoccupation croissante concernant les températures dangereuses du bulbe humide.

Un autre étude publié le mois dernier dans Sciences Advances a utilisé le seuil de Vecellio ainsi que les données des stations météorologiques et les modèles climatiques pour parvenir à une conclusion similaire : que la portée géographique et la fréquence des chaleurs humides dangereuses augmenteront rapidement en cas de réchauffement climatique, même modéré.

Reportage de Gloria Dickie à Londres; Montage par Andrew Heavens

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Gloria Dickie rend compte des questions climatiques et environnementales pour . Elle est basée à Londres. Ses intérêts comprennent la perte de biodiversité, la science arctique, la cryosphère, la diplomatie climatique internationale, le changement climatique et la santé publique, ainsi que les conflits entre l’homme et la faune. Elle a auparavant travaillé comme journaliste environnementale indépendante pendant 7 ans, écrivant pour des publications telles que le New York Times, le Guardian, Scientific American et le magazine Wired. Dickie a été finaliste en 2022 aux Livingston Awards for Young Journalists dans la catégorie reportage international pour ses reportages sur le climat au Svalbard. Elle est également auteur chez WW Norton.