La déforestation en Indonésie intensifie les catastrophes naturelles

Les routes se sont transformées en rivières brunes et troubles, les maisons ont été emportées par de forts courants et les corps ont été retirés de la boue lors d'inondations soudaines et de glissements de terrain meurtriers après que des pluies torrentielles ont frappé l'ouest de Sumatra début mars, marquant l'une des dernières catastrophes naturelles meurtrières en Indonésie.

Les autorités gouvernementales ont imputé les inondations aux fortes pluies, mais les groupes environnementaux ont cité la catastrophe comme le dernier exemple en date de la déforestation et de la dégradation de l'environnement intensifiant les effets des intempéries à travers l'Indonésie.

« Cette catastrophe s'est produite non seulement à cause de facteurs météorologiques extrêmes, mais aussi à cause de la crise écologique », a écrit le groupe indonésien de défense des droits environnementaux, le Forum indonésien pour l'environnement, dans un communiqué. « Si l’environnement continue d’être ignoré, nous continuerons à récolter des catastrophes écologiques. »

Vaste archipel tropical s'étendant à travers l'équateur, l'Indonésie abrite la troisième plus grande forêt tropicale du monde, avec une variété d'animaux et de plantes menacés, notamment des orangs-outans, des éléphants, des fleurs géantes et fleuries. Certains ne vivent nulle part ailleurs.

Pendant des générations, les forêts ont également fourni des moyens de subsistance, de la nourriture et des médicaments, tout en jouant un rôle central dans les pratiques culturelles de millions d'habitants autochtones d'Indonésie.

Depuis 1950, plus de 285 700 milles carrés de forêt tropicale indonésienne – une superficie deux fois plus grande que l’Allemagne – ont été exploités, brûlés ou dégradés pour le développement de plantations d’huile de palme, de papier et de caoutchouc, d’exploitation minière et d’autres produits, selon Global Forest Watch.

L'Indonésie est le plus grand producteur d'huile de palme, l'un des plus grands exportateurs de charbon et l'un des principaux producteurs de pâte à papier. Elle exporte également du pétrole et du gaz, du caoutchouc, de l’étain et d’autres ressources. Et il possède également les plus grandes réserves mondiales de nickel – un matériau crucial pour les véhicules électriques, les panneaux solaires et d’autres biens nécessaires à la transition énergétique verte.

L'Indonésie est régulièrement classée parmi les plus grands émetteurs mondiaux de gaz à effet de serre, avec des émissions provenant de la combustion de combustibles fossiles, de la déforestation et des incendies de tourbières, selon le Global Carbon Project.

Selon la Banque mondiale, il est également très vulnérable aux impacts du changement climatique, notamment aux événements extrêmes tels que les inondations et les sécheresses, aux changements à long terme dus à l'élévation du niveau de la mer, aux modifications des régimes de précipitations et à l'augmentation des températures. Au cours des dernières décennies, le pays a déjà subi les effets du changement climatique : des pluies plus intenses, des glissements de terrain et des inondations pendant la saison des pluies, et davantage d'incendies pendant une saison sèche plus longue.

Mais les forêts peuvent contribuer à jouer un rôle essentiel dans la réduction de l'impact de certains événements météorologiques extrêmes, a déclaré Aida Greenbury, une experte en développement durable spécialisée en Indonésie.

Les inondations peuvent être ralenties par les arbres et la végétation qui absorbent l’eau de pluie et réduisent l’érosion. Pendant la saison sèche, les forêts libèrent de l’humidité qui contribue à atténuer les effets des sécheresses, notamment les incendies.

Mais lorsque les forêts diminuent, ces avantages diminuent également.

ont rapporté que la conversion des forêts et la déforestation exposent les sols nus aux précipitations, provoquant leur érosion. Les activités de récolte fréquentes – comme celles pratiquées dans les plantations de palmiers à huile – et l’élimination de la végétation au sol entraînent un compactage supplémentaire du sol, provoquant l’écoulement de la pluie à la surface au lieu de pénétrer dans les réservoirs d’eau souterraine. L'érosion en aval augmente également les sédiments dans les rivières, les rendant moins profondes et augmentant les risques d'inondation, selon l'étude.

Après les inondations meurtrières à Sumatra début mars, le gouverneur de Sumatra Ouest, Mahyeldi Ansharullah, a déclaré qu'il y avait de fortes indications d'exploitation forestière illégale autour des zones touchées par les inondations et les glissements de terrain. Ceci, combiné aux précipitations extrêmes, aux systèmes de drainage inadéquats et au développement de logements inappropriés, a contribué à la catastrophe, a-t-il déclaré.

Des experts et des militants écologistes ont également souligné que la déforestation a aggravé les catastrophes dans d’autres régions d’Indonésie : en 2021, les militants écologistes ont partiellement imputé les inondations meurtrières du Kalimantan à la dégradation de l’environnement causée par l’exploitation minière et l’exploitation de l’huile de palme à grande échelle. En Papouasie, la déforestation est en partie imputée aux inondations et aux glissements de terrain qui ont tué plus de 100 personnes en 2019.

Certains signes de progrès ont été constatés : en 2018, le président indonésien Joko Widodo, dit Jokowi, a gelé pendant trois ans les nouveaux permis de plantation de palmiers à huile. Et le taux de déforestation a ralenti en 2021-2022, selon les données du gouvernement.

Mais les experts préviennent qu'il est peu probable que la déforestation en Indonésie s'arrête de si tôt alors que le gouvernement continue de mettre en œuvre de nouveaux projets miniers et d'infrastructures tels que de nouvelles fonderies de nickel et des usines de ciment.

« De nombreux permis d'utilisation des terres et d'investissement foncier ont déjà été accordés aux entreprises, et beaucoup de ces zones sont déjà sujettes aux catastrophes », a déclaré Arie Rompas, un expert forestier de Greenpeace basé en Indonésie.

qui est , a promis de poursuivre la politique de développement de Jokowi, y compris le développement de plantations alimentaires à grande échelle, d'exploitation minière et d'autres infrastructures qui sont toutes liées à la déforestation.

Les organismes de surveillance de l'environnement avertissent également que les protections environnementales en Indonésie s'affaiblissent, notamment avec l'adoption de la controversée loi omnibus, qui a supprimé un article de la loi forestière concernant la superficie minimale de forêt qui doit être entretenue dans les projets de développement.

« La suppression de cet article nous inquiète beaucoup [about deforestation] pour les années à venir », a déclaré Rompas.

Même si les experts et les militants reconnaissent que le développement est essentiel à la pérennité de l'économie indonésienne, ils soutiennent qu'il doit être réalisé d'une manière qui tienne compte de l'environnement et intègre une meilleure planification territoriale.

« Nous ne pouvons pas continuer sur le même chemin que nous avons suivi », a déclaré Greenbury, l'expert en développement durable. « Nous devons nous assurer que le sol, les terres situées dans la forêt ne disparaissent pas. »

Milko écrit pour Associated Press.