La lutte de la Californie contre la pollution de l’air est devenue plus dure

Visant une forme de pollution de l’air qui a longtemps contrarié les Californiens, de Los Angeles à la Bay Area, l’Agence américaine de protection de l’environnement a annoncé mercredi qu’elle durcissait les normes nationales sur les particules fines – une menace pour la santé liée aux poumons et au cœur. maladie.

« L’action d’aujourd’hui est une étape cruciale qui permettra de mieux protéger les travailleurs, les familles et les communautés contre les impacts dangereux et coûteux de la pollution par les particules fines », a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael S. Regan, lors d’une conférence de presse. « La science est claire : la pollution par la suie est l’une des formes de pollution atmosphérique les plus dangereuses et elle est liée à toute une série de maladies graves et potentiellement mortelles, notamment l’asthme et les crises cardiaques. »

Environ 30 fois plus petites que la largeur d’un cheveu humain, de fines particules – également appelées suie ou PM2,5 – sont libérées par les cheminées industrielles, les gaz d’échappement des véhicules, les incendies de forêt, les travaux agricoles et même certaines formes de cuisson. Ces débris microscopiques sont suffisamment petits pour passer dans la circulation sanguine après avoir été inhalés.

En annonçant cette décision, Regan a déclaré que des normes plus strictes éviteraient des milliers de décès prématurés et amélioreraient la qualité de vie dans les communautés défavorisées, où les résidents subissent certaines des plus fortes concentrations de polluant.

La nouvelle norme abaisse la limite acceptable à 9 microgrammes par mètre cube, soit une diminution de 25 % par rapport à la norme actuelle de 12 microgrammes par mètre cube.

La norme mise à jour devrait permettre d’éviter jusqu’à 4 500 décès prématurés par an et de générer jusqu’à 46 milliards de dollars de bénéfices nets pour la santé en 2032, selon les estimations fédérales. Regan a déclaré aux journalistes que cela démontre l’engagement de l’administration Biden en faveur d’une prise de décision fondée sur la science qui améliore la qualité de vie dans les communautés de première ligne.

« L’impact de cette pollution affecte souvent de manière disproportionnée nos communautés les plus vulnérables, notamment les communautés à faible revenu, les communautés de couleur, les enfants, les personnes âgées et ceux qui souffrent de maladies cardiaques ou pulmonaires », a déclaré Regan.

Bien que la grande majorité des comtés du pays se conforment déjà aux nouvelles normes, la majeure partie de la population californienne vit dans des zones qui n’ont pas atteint l’ancien seuil, notamment le Grand Los Angeles, San Diego, la Bay Area et la vallée de San Joaquin.

En raison des nouvelles règles, les autorités étatiques et locales devront prendre des mesures drastiques pour réduire la pollution provenant de la quatrième économie mondiale et de la plus grande population du pays.

« L’annonce de l’EPA est une étape très importante dans la voie de l’élimination de la pollution par les particules cancérigènes », a déclaré Will Barrett, directeur principal de l’American Lung Assn. « Cela ne fait aucun doute, la pollution par les particules tue des milliers de personnes chaque année. Nous savons à quel point cela est nocif, et c’est pourquoi il est si important que nous mettions en route ce nouveau processus pour renforcer les normes et veiller à réduire les niveaux de pollution nocifs à travers le pays et, certainement, ici en Californie, où nous sommes confrontés à certains des problèmes de particules les plus difficiles du pays.

La vallée de San Joaquin, plaque tournante du forage pétrolier et de la poussière agricole, connaît depuis longtemps les niveaux de pollution aux particules fines les plus élevés. Bakersfield et Visalia ont dominé le pays avec une concentration annuelle moyenne de 17,8 microgrammes par mètre cube entre 2019 et 2021, selon l’American Lung Assn.

Le Grand Los Angeles s’est classé quatrième et a enregistré 14,2 microgrammes par mètre cube. Bien que les ports animés et l’économie des entrepôts de marchandises de la région contribuent de manière significative à cette pollution, les sources les plus importantes proviennent de ses 17 millions d’habitants.

La principale source de pollution particulaire à Los Angeles est la cuisine, qui en rejette 11,6 tonnes par jour. Parmi les autres principales sources figurent le chauffage résidentiel et la poussière des routes provenant des freins et des pneus des véhicules.

L’annonce de l’EPA a été largement saluée par les défenseurs de l’environnement, qui ont convenu que des mesures plus strictes pousseraient certaines des communautés les plus polluées à réduire leurs émissions nocives et à intégrer davantage de technologies zéro émission. Mais certains ont exprimé leur déception que l’EPA n’ait pas suivi les conseils du comité consultatif scientifique de Biden, un consortium d’universitaires et d’experts.

La majorité des membres du comité ont recommandé que Regan propose une limite annuelle de 8 à 10 microgrammes par mètre cube. Cependant, ils ont également suggéré à l’agence d’abaisser la norme sur 24 heures pour les particules fines entre 25 et 30 microgrammes, par rapport à son seuil actuel de 35 microgrammes – une mesure qui protégerait contre les flambées de pollution à court terme – comme un dysfonctionnement d’un raffinerie – ce qui peut également mettre la vie en danger.

Certains dirigeants de l’industrie ont exprimé leur mécontentement face aux nouvelles normes environnementales, arguant que les entreprises pourraient se heurter à des obstacles en matière d’autorisation alors qu’elles ne contribuent qu’à une fraction des émissions.

Le durcissement de la norme « entraînera l’arrêt des permis pour une grande partie de notre pays », a déclaré Marty Durbin, vice-président principal chargé des politiques à la Chambre de commerce des États-Unis. « La nouvelle règle de l’EPA devrait mettre 569 pays en situation de non-conformité et en pousser beaucoup d’autres près de la limite, ce qui menace la croissance économique. Le respect de la nouvelle norme sera très difficile car 84 % des émissions proviennent désormais de sources non industrielles comme les incendies de forêt et la poussière des routes, qui sont coûteuses et difficiles à contrôler.