La sécheresse amazonienne étouffe le trafic fluvial et menace les exportations de maïs du nord

SAO PAULO, 9 octobre () – Une grave sécheresse qui étouffe les principaux fleuves de la forêt amazonienne a perturbé le trafic maritime près de la plus grande ville de la région et fait grimper les coûts des routes maritimes du nord, augmentant ainsi les risques pour les exportations de maïs dans les mois à venir.

La chaleur et la sécheresse inhabituelles, liées à la mort massive de poissons et de dauphins de rivière, ont déjà limité l’accès des communautés locales à la nourriture et à l’eau potable, ce qui a conduit le gouvernement fédéral à mettre en place un groupe de travail humanitaire. Les autorités préviennent désormais que l’amincissement des rivières pourrait perturber les exportations de céréales dans la région.

« Il y a des inquiétudes concernant l’expédition d’une partie de la récolte de maïs, qui prendra encore deux à trois mois », a indiqué le ministère de l’Agriculture dans un communiqué écrit.

Les pires effets de la sécheresse se sont concentrés à l’ouest de Manaus, la capitale de l’État d’Amazonas, a indiqué le ministère, ajoutant que le cours inférieur de l’Amazone et le fleuve Tapajos restent en bon état.

Mais la navigation le long des affluents supérieurs de l’Amazonie, souvent délicate en saison sèche, est devenue particulièrement difficile.

Certains de ces fleuves sont essentiels aux avancées logistiques grâce auxquelles le Brésil a consolidé les routes d’exportation du nord, renforçant ainsi la compétitivité de la centrale céréalière sud-américaine.

Sur le fleuve Madère, le gouvernement a déclaré que les routes de barges entre Porto Velho et Itacoatiara, où opèrent des entreprises telles que Cargill, Bunge et Amaggi, « sont fonctionnelles mais les charges des barges sont réduites par mesure de précaution ».

Les faibles niveaux du fleuve ont également affecté l’accostage des navires transocéaniques autour de Manaus et fait grimper les coûts de pilotage, a déclaré Thiago Pera, coordinateur de la recherche logistique à l’ESALQ-LOG. Il a déclaré que la récolte exceptionnelle de soja du Brésil est déjà terminée, mais que les conditions pourraient s’avérer difficiles pour l’expédition de la deuxième récolte de maïs de cette année.

Le directeur général de l’opérateur de barges Hidrovias do Brasil (HBSA3.SA) a déclaré qu’il n’y avait pas encore d’impact sur ses routes le long du Tapajos, où les barges fonctionnent généralement aux deux tiers de leur capacité pendant la saison sèche.

Le PDG Fabio Schettino a déclaré que les conditions climatiques pourraient retarder de « semaines ou d’un mois » la saison des pluies, qui commence souvent en novembre, ajoutant qu’il considérait les conditions météorologiques inhabituelles comme faisant partie d’une variation annuelle plutôt que d’un « changement structurel ».

Le météorologue Gilvan Sampaio, de l’agence spatiale brésilienne INPE, a déclaré que la sécheresse de cette année en Amazonie pourrait s’avérer la pire jamais enregistrée. Il a déclaré que la sécheresse pourrait durer jusqu’en 2024 si El Niño s’intensifie dans l’océan Pacifique et si les eaux tropicales de l’Atlantique Nord ne se refroidissent pas.

Une association des principaux exportateurs de céréales du Brésil, qui comptent également sur les ports du sud et du sud-est pour exporter du soja et du maïs, a déclaré qu’elle n’avait pas modifié ses perspectives d’exportations fortes cette année. Le président de l’ANEC, Sergio Mendes, a déclaré dans un communiqué que le climat pourrait encore mettre les cultures en danger.

Le ministère de l’Agriculture a déclaré qu’il existait un risque d’augmentation des coûts de transport au Brésil sans une augmentation correspondante des prix mondiaux, ce qui pourrait mettre à mal les agriculteurs et les commerçants locaux, ajoutant que « jusqu’à présent, nous ne voyons pas cet impact ».

Reportage d’Ana Mano; Montage par Brad Haynes et Sandra Maler

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