La tempête Ciarán fouette l’Europe occidentale ; des millions sans électricité

Des vents record en France et dans une grande partie de l’Europe occidentale ont fait au moins sept morts et blessés d’autres alors que la tempête Ciarán a balayé le continent dans la nuit et jusqu’à jeudi. La tempête a plongé un grand nombre de personnes dans l’obscurité, dévastant les maisons et provoquant des problèmes de voyage dans plusieurs pays.

Des vents soufflant à plus de 190 km/h ont frappé la pointe nord de la côte atlantique française, déracinant des arbres et faisant exploser les fenêtres.

Un chauffeur de camion a été tué lorsque son véhicule a été heurté par un arbre dans l’Aisne, dans le nord de la France, a déclaré le ministre des Transports Clément Beaune. Pendant ce temps, un homme de 70 ans est décédé dans la ville portuaire du Havre, en Normandie, en tombant de son balcon. Le média local FranceBleu a cité un procureur qui a déclaré qu’il semblait que la victime fermait ses volets au milieu d’un coup de vent lorsqu’il est tombé jeudi à midi. Une autre personne a été grièvement blessée dans une université de Roubaix, dans le nord du pays, et 15 autres personnes ont été blessées dans l’ouest et le nord de la France, ont annoncé les autorités. Sept des blessés étaient des secouristes.

D’énormes vagues se sont abattues sur les ports et les côtes françaises, tandis que le vent aplatissait les panneaux de signalisation et arrachait les toitures. Des arbres abattus ont bloqué les routes dans l’ouest de la France, selon les journalistes d’Associated Press et des images diffusées dans les médias et réseaux sociaux français.

Environ 1,2 million de foyers français se sont retrouvés sans électricité jeudi, a indiqué la compagnie d’électricité Enedis dans un communiqué. Cela concerne environ la moitié des foyers de Bretagne, la péninsule atlantique la plus durement touchée par Ciarán. Enedis a annoncé qu’elle déploierait 3 000 travailleurs pour rétablir le courant lorsque les conditions le permettraient.

Le vent a atteint près de 100 mph sur les côtes normandes et jusqu’à environ 90 mph à l’intérieur des terres. Les équipages de pêcheurs ont mis leurs moyens de subsistance entre parenthèses et sont restés à terre. Les autorités locales ont fermé des forêts, des parcs et des plages dans certaines régions.

Les trains locaux ont été annulés dans une grande partie de l’ouest de la France et toutes les routes du Finistère en Bretagne ont été fermées jeudi matin. Beaune, le ministre des Transports, a exhorté les gens à éviter de conduire et à faire preuve de prudence lorsqu’ils traversent des zones soumises à des avertissements météorologiques.

« Nous voyons à quel point les routes peuvent être mortelles dans ces circonstances », a-t-il déclaré à la chaîne France-Info.

En Espagne, où la tempête a frappé une grande partie du pays avec de fortes pluies et des vents violents, les services d’urgence de Madrid ont annoncé qu’une femme était décédée jeudi après la chute d’un arbre. Trois autres personnes ont été légèrement blessées lors de l’incident survenu dans une rue du centre-ville. Les parcs de la capitale et d’autres villes d’Espagne ont été fermés et plusieurs trains et vols ont été annulés.

Deux personnes ont été tuées par des chutes de branches dans le centre de Gand, en Belgique, dont un enfant de 5 ans qui a été transporté à l’hôpital mais est décédé quelques heures plus tard. Un enfant de 3 ans a été légèrement blessé lors du même incident, a indiqué le parquet de Gand dans un communiqué. Une autre branche a frappé trois touristes allemands dans le parc central de la Citadelle de Gand, tuant sur le coup une femme de 64 ans. Sa fille a été grièvement blessée mais son père est indemne.

Les autorités locales et nationales avaient averti les habitants de ne pas s’approcher des espaces verts de peur de chute d’arbres. Les médias belges ont également rapporté que dans la ville portuaire d’Anvers, un homme a été grièvement blessé lorsqu’un mur s’est effondré sous la pression des vents violents incessants.

Un avertissement de tempête a été émis pour la côte allemande de la mer du Nord, ainsi qu’un avertissement de vents violents pour une partie de la côte de la mer Baltique. Les autorités ont déclaré qu’une femme de 46 ans avait été mortellement blessée par la chute d’un arbre dans les montagnes du Harz, dans le nord de l’Allemagne.

Des milliers de personnes étaient également privées d’électricité au Royaume-Uni. De fortes rafales ont arraché les toits des bâtiments et renversé des arbres. Certains ont dû évacuer leurs maisons et chercher refuge dans des hôtels alors que Ciarán frappait le sud de l’Angleterre.

Des centaines d’écoles sont restées fermées dans le sud-ouest de l’Angleterre et dans le Devon, car les arbres abattus et les inondations ont entravé les déplacements matinaux dans tout le sud-est.

Les compagnies ferroviaires ont exhorté les navetteurs à travailler à domicile si possible en raison du risque de chute d’arbres et de débris sur les voies. P&O Ferries a déclaré que le trafic touristique était éloigné du port de Douvres, qui a suspendu les traversées. Le toit d’un camion a été arraché dans la ville, a indiqué la police locale, et une route principale a été partiellement fermée pour des raisons de sécurité publique.

L’Agence maritime et des garde-côtes a exhorté la population à rester à l’écart de la côte.

« Restez à l’écart des situations dangereuses », a tweeté l’agence. « Un selfie dans des conditions orageuses ne vaut pas la peine de risquer sa vie. »

Simon Partridge, météorologue principal à l’agence météorologique du gouvernement britannique, le Met Office, a déclaré peu après 9h30 HAE que pour l’Angleterre au moins, « heureusement, le pire est passé ».

« La tempête elle-même se trouve au large de la côte est-anglienne, elle vient juste de se diriger vers le sud de la mer du Nord et (…) elle commence à perdre l’énergie qu’elle avait lorsqu’elle est arrivée », a-t-il déclaré.

Partridge a déclaré que le système continuerait de s’affaiblir au cours des 12 prochaines heures. Mais beaucoup de pluie associée à la tempête devait encore tomber, a-t-il prévenu, ciblant le nord du Pays de Galles, les West Midlands et la côte Est pour les averses.

L’Agence britannique pour l’environnement a exhorté la population à se préparer à des inondations à l’intérieur des terres, car le niveau de certaines rivières reste élevé et les sols sont saturés. Juste après midi, 82 avertissements d’inondation, signifiant qu’une inondation est attendue, et 197 alertes d’inondation, signifiant qu’une inondation est possible, ont été mis en place dans toute l’Angleterre.

« L’inondation des routes côtières de basse altitude est également possible et les gens doivent éviter de traverser les eaux de crue, car seulement 30 cm d’eau courante suffisent pour déplacer votre voiture », a déclaré Ben Lukey, responsable des inondations de l’agence.

Le Met Office a déclaré que la pression au niveau moyen de la mer en Angleterre et au Pays de Galles en novembre était la plus basse jamais enregistrée, battant un record depuis 1916.

Et Partridge a déclaré que les coups subis par les îles anglo-normandes étaient « tout à fait comparables » à ceux observés lors de la soi-disant grande tempête de 1987, qui a causé des ravages à travers le Royaume-Uni.

Sur les îles mercredi soir, les vents soufflaient entre 90 mph et 100 mph pendant trois heures complètes. Ils ont brisé des vitres, endommagé des voitures et arraché les toits des immeubles. Les vols en provenance des aéroports des îles de Jersey, Guernesey et Aurigny ont été annulés.

« Les grêlons étaient un peu plus lourds et plus gros qu’une balle de golf et ils ont endommagé trois fenêtres: dans la chambre de ma fille, un palier et une salle de bain », a déclaré Suzie Phillips, propriétaire d’une maison à Jersey.

La police de Jersey a tweeté que 35 personnes avaient été relocalisées après que leurs maisons aient été endommagées et que trois autres ont été hospitalisées. Ils ont dit que des arbres étaient tombés sur toute l’île.

Les médias néerlandais ont rapporté que plusieurs personnes avaient été touchées par des chutes d’arbres dans différentes régions des Pays-Bas. Une personne a été tuée dans la ville méridionale de Venray.

Les rédacteurs d’Associated Press Elaine Ganley à Paris, Danica Kirka à Londres, Raf Casert à Bruxelles, Geir Moulson à Berlin, Ciarán Giles à Madrid, Aleksandar Furtula à Neeltje Jans, aux Pays-Bas, et Mike Corder à La Haye, aux Pays-Bas, ont contribué à ce rapport.