La tendance mondiale à la chaleur se poursuit : février a été le plus chaud jamais enregistré

La planète a connu son neuvième mois consécutif de chaleur record, avec un mois de février mijotant complétant l'hiver météorologique le plus chaud jamais enregistré dans l'hémisphère Nord, ont annoncé cette semaine les responsables internationaux du climat.

La température mondiale à la surface en février était de 56,4 degrés, soit environ 0,2 degré de plus que le précédent record de février établi en 2016, selon le service Copernicus sur le changement climatique de l'Union européenne.

« Février rejoint la longue série de records de ces derniers mois », peut-on lire dans un communiqué de Carlo Buontempo, directeur de l'agence. « Aussi remarquable que cela puisse paraître, cela n’est pas vraiment surprenant dans la mesure où le réchauffement continu du système climatique conduit inévitablement à de nouveaux extrêmes de température. »

Une grande partie de la chaleur de la planète a été attribuée au changement climatique d'origine humaine, car les émissions de combustibles fossiles continuent de piéger la chaleur qui réchauffe la planète.

« Le climat réagit aux concentrations réelles de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Ainsi, à moins que nous ne parvenions à les stabiliser, nous serons inévitablement confrontés à de nouveaux records mondiaux de température et à leurs conséquences », a déclaré Buontempo.

Mais les experts affirment qu'El Niño, un phénomène climatique dans le Pacifique tropical associé à des températures mondiales plus élevées, a également joué un rôle dans la récente chaleur.

« Il n'est pas du tout inattendu que nous ayons un mois de février très chaud peu après le pic des conditions El Niño », a déclaré Zeke Hausfather, climatologue à l'association à but non lucratif Berkeley Earth. Il a souligné qu'historiquement, l'influence la plus forte d'El Niño survient environ deux ou trois mois après son apogée.

Le dernier avis El Niño de la National Oceanic and Atmospheric Administration indique qu'El Niño s'affaiblit depuis début janvier, et il y a 55 % de chances que cela se produise.

Indépendamment de l'influence d'El Niño, le mois de février a été exceptionnellement chaud.

Selon Copernic, le mois a été environ 3,2 degrés Fahrenheit plus chaud que la moyenne estimée de février pour la période 1850 à 1900, période préindustrielle désignée par rapport à laquelle le réchauffement climatique est mesuré. C'est nettement plus élevé que celui établi dans le cadre de l'Accord de Paris sur le climat de 2015 – un objectif visant à limiter les pires effets du changement climatique, souvent évoqué comme 1,5 degré Celsius.

La température moyenne mondiale au cours des 12 derniers mois – de mars 2023 à février – était la plus élevée jamais enregistrée, soit 2,8 degrés Fahrenheit – 1,56 degrés Celsius – au-dessus de la moyenne préindustrielle, a déclaré Copernic.

De plus, la température mondiale quotidienne a été exceptionnellement élevée au cours de la première moitié de février, s'élevant d'environ 3,6 degrés au-dessus des niveaux préindustriels pendant quatre jours consécutifs, du 8 au 11 février.

Cependant, un seul jour, mois ou année où les températures dépassent la limite de 2,7 degrés ne signifie pas que la planète a dépassé l'accord de Paris, qui a codifié cette limite, a déclaré Hausfather. Les lignes directrices établies par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat font référence à environ deux décennies de chaleur au-dessus de cette limite, et il est toujours probable que certaines années se situeront en dessous de cette limite en raison de la variabilité naturelle et d'autres facteurs.

«Nous n'avons pas encore dépassé 1,5 [degrees Celsius] pourtant, même si nous nous rapprochons dangereusement », a-t-il déclaré. «Et pour être honnête, le navire de l'économie mondiale, pour ainsi dire, tourne si lentement en termes de remplacement des combustibles fossiles qu'il est presque acquis d'avance que nous allons dépasser les 1,5 degrés à ce stade, même si nous ne pouvons pas officiellement le faire. passez-le jusqu’au début des années 2030. »

Bien que les températures mondiales soient susceptibles de fluctuer au cours des années à venir, la tendance générale est claire.

« Chaque mois depuis juin 2023 a établi un nouveau record mensuel de température – et 2023 était de loin le », a déclaré Celeste Saulo, secrétaire générale de l'Organisation météorologique mondiale, dans un communiqué. « El Niño a contribué à ces températures records, mais les gaz à effet de serre qui emprisonnent la chaleur en sont sans équivoque le principal responsable. »

Les océans de la planète continuent également de fluctuer, le mois dernier marquant non seulement le mois de février le plus chaud jamais enregistré pour les températures de surface de la mer, mais également le plus élevé de tous les mois de l'ensemble de données, selon Copernicus. La température moyenne mondiale de la surface de la mer le mois dernier était de 69,9 degrés Fahrenheit.

Copernicus a également noté qu'en février, l'étendue de la glace de mer Arctique était inférieure d'environ 2 % à la moyenne, ce qui n'est pas aussi faible que ces dernières années, mais « bien en deçà des valeurs observées dans les années 1980 et 1990 ».

La glace de mer de l'Antarctique a atteint son minimum annuel le mois dernier, à 28 % en dessous de la moyenne – le troisième plus bas enregistré par satellite et non loin du minimum historique fixé en février 2023.

Les causes de la chaleur record de la planète restent un domaine actif de la recherche scientifique, a déclaré Hausfather, avec un réchauffement d'environ 2,3 degrés Fahrenheit – ou 1,3 degrés Celsius – probablement dû à des changements provoqués par l'homme.

Et même si El Niño semble avoir joué un certain rôle dans les températures chaudes, il existe d’autres variables potentielles, notamment celle de 2022, qui a projeté des quantités record de vapeur d’eau piégeant la chaleur dans l’atmosphère.

Certains chercheurs ont également noté que cela empêchait certains aérosols atmosphériques qui reflétaient la chaleur d'atteindre la planète. Une récente hausse des températures pourrait également avoir contribué au réchauffement d'environ un dixième de degré, a déclaré Hausfather.

Mais bien sûr, « tout cela s’appuie sur le réchauffement de 1,3 degré [Celsius] ou alors, cela est dû à l’activité humaine », a-t-il ajouté.

Pourtant, les températures n’ont pas été aussi douces partout sur Terre en février.

Bien qu'une grande partie de l'hémisphère nord, y compris les États-Unis, ait connu son hiver météorologique le plus chaud jamais enregistré, certaines parties du sud de la Californie et de Los Angeles ont connu des températures, selon un rapport d'AccuWeather. L'État a terminé le mois avec une importante tempête de neige hivernale qui a touché certaines parties de la Sierra Nevada.

Les données officielles de février pour les États-Unis devraient être publiées par la NOAA plus tard ce mois-ci. Les dernières informations de l'agence indiquent que mars, avril et mai seront plus chauds que la moyenne dans une grande partie du nord des États-Unis, y compris dans le nord et le centre de la Californie.

Si La Niña se développait cette année comme prévu, elle pourrait entraîner une baisse des températures mondiales vers la fin de l'année, mais elle aurait probablement la plus grande influence en 2025, a déclaré Hausfather.

Dans l’état actuel des choses, le début mijoté de cette année signifie que 2024 sera probablement une autre année dans le livre des records.

« 2024 sera certainement une année exceptionnellement chaude », a-t-il déclaré. « Cela ne surpassera peut-être pas 2023, mais si ce n’est pas le cas, ce sera la deuxième année la plus chaude jamais enregistrée. »