Le bilan des crues soudaines dans l’Himalaya indien s’élève à 74 morts et les secours s’accélèrent

RANGPO, Inde, 9 octobre () – Le bilan des crues soudaines provoquées par la sortie d’un lac glaciaire dans l’Himalaya indien a grimpé lundi à 74 morts, et 101 personnes sont toujours portées disparues quelques jours après la catastrophe, selon les autorités provinciales.

Après des jours de pluies torrentielles dans l’État du Sikkim, au nord-est du pays, des torrents d’eau ont dévalé d’étroites vallées fluviales depuis le lac Lohnak, endommageant un barrage et détruisant des villages et la ville de Rangpo, à environ 50 km au sud de la capitale de l’État, Gangtok.

Le secrétaire en chef du Sikkim, Vijay Bhushan Pathak, le plus haut fonctionnaire, a déclaré à que les sauveteurs avaient retrouvé 25 corps dans l’État et que les corps de huit militaires emportés par les eaux avaient été retrouvés dans l’État voisin du Bengale occidental, en aval.

Il a indiqué que 101 personnes étaient toujours portées disparues dans la dernière d’une série de catastrophes naturelles provoquées par des phénomènes météorologiques extrêmes dans l’Himalaya. Quatorze militaires figuraient parmi les disparus, a indiqué un communiqué du ministère de la Défense.

La recherche des survivants a été entravée par les routes endommagées, les mauvaises communications et le mauvais temps, et les habitants ont eu du mal à éliminer les boues et les débris à la suite de l’une des pires catastrophes que cette région reculée ait connue depuis plus de 50 ans.

Parveen Shama, haut responsable du district de Jalpaiguri, au Bengale occidental, a déclaré que 41 corps avaient été retrouvés dans le district.

Un communiqué du gouvernement fédéral indique que le secrétaire en chef Pathak a déclaré lors d’une réunion du Comité national de gestion de crise que des liaisons routières avaient été établies dans la plupart des régions, que 28 camps de secours avaient été établis et que plus de 6 800 personnes y avaient trouvé refuge.

« Grâce à l’amélioration des conditions météorologiques, il est devenu possible de commencer l’évacuation et le transport aérien des personnes bloquées. Quatre-vingts personnes ont été évacuées ce matin », a déclaré Pathak dans le communiqué.

PRIORITÉ À LA CONNECTIVITÉ, À L’ÉVACUATION

Le secrétaire du cabinet fédéral Rajiv Gauba a déclaré que des ponts portables connus sous le nom de ponts Bailey devraient être lancés en priorité pour rétablir la connectivité routière pour les personnes là où les ponts ont été emportés, indique le communiqué.

« L’évacuation des personnes dans les plus brefs délais devrait être la priorité », a déclaré Gauba.

Le Sikkim, un État bouddhiste de 650 000 habitants coincé dans les montagnes entre le Népal, le Bhoutan et la Chine, a reçu 101 mm (quatre pouces) de pluie au cours des cinq premiers jours d’octobre, soit plus du double des niveaux normaux.

En octobre 1968, environ 1 000 personnes ont péri dans les inondations au Sikkim.

Mukesh Kumar, un travailleur migrant de 43 ans à Rangpo, a décrit comment lui et ses voisins ont eu à peine 10 minutes pour s’échapper avant que la crue éclair ne frappe.

« Si nous n’étions pas partis encore deux minutes, nous aurions pu nous noyer », a déclaré Kumar, regardant la boue et les débris recouvrant son logement.

Les habitants ont déclaré à que de nombreuses personnes dont les logements étaient au rez-de-chaussée n’auraient pas pu survivre.

Baiju Sharma, 45 ans, qui dirigeait une entreprise de meubles, a étudié les conséquences de la catastrophe.

« L’endroit où vous vous trouvez est 4,5 mètres plus haut que précédemment. Vous vous tenez près de sa maison », a déclaré Sharma en désignant son voisin.

Les responsables gouvernementaux ont déclaré qu’environ 2 000 touristes bloqués dans les zones isolées du nord du Sikkim seraient en sécurité, et que les autorités de l’État et l’armée leur avaient fourni de la nourriture et des moyens de communication pour contacter leurs familles.

Reportage supplémentaire de Subrata Nag Choudhury à Calcutta ; Écrit par YP Rajesh et Mayank Bhardwaj ; Montage par Simon Cameron-Moore et Sharon Singleton

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Krishn rend compte de la politique et des affaires stratégiques du sous-continent indien. Il a auparavant travaillé au sein de l’Organized Crime and Corruption Reporting Project, un consortium d’enquête international ; L’Indian Express ; et le magazine The Caravan, qui écrit sur la défense, la politique, le droit, les conglomérats, les médias, les élections et les projets d’enquête. Diplômé de l’école de journalisme de l’Université Columbia, Krishn a remporté de nombreux prix pour son travail. Contact: +918527322283