Le budget carbone pour 1,5°C s’épuisera dans six ans aux niveaux d’émissions actuels – nouvelle recherche

Si l’humanité veut avoir une chance sur deux de limiter le réchauffement climatique à 1,5°C, nous ne pouvons émettre que 250 gigatonnes (milliards de tonnes) supplémentaires de CO₂. Cela donne effectivement au monde seulement six ans pour atteindre le zéro net, selon les calculs de notre nouveau journal publié dans Nature Changement Climatique.

Le niveau mondial des émissions est actuellement de 40 gigatonnes de CO₂ par an. Et comme ce chiffre a été calculé à partir de début 2023, le délai pourrait en réalité être plus proche de cinq ans.

Notre estimation est conforme à une évaluation publié par 50 climatologues de renom en juin et met à jour avec de nouvelles données climatiques bon nombre des chiffres clés rapportés par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) en août 2021.

La quantité de CO₂ qui peut encore être émise tout en restant en dessous d’un certain niveau de réchauffement est appelée « budget carbone ». Le concept de budget carbone fonctionne parce que l’augmentation de la température moyenne de la surface de la Terre a augmenté de manière linéaire avec la quantité totale de CO₂ émise par les humains depuis la révolution industrielle.

L’autre aspect de cette équation est que, grosso modo, le réchauffement s’arrête lorsque les émissions de CO₂ s’arrêtent : en d’autres termes, à zéro CO₂ net. Cela explique pourquoi le zéro net est un concept si important et pourquoi tant de pays, de villes et d’entreprises ont adopté des objectifs de zéro net.

Nous avons révisé le budget carbone restant à la baisse par rapport aux 500 gigatonnes annoncées par le le GIEC à partir de début 2020. Une partie de cette révision n’est qu’une question de timing : trois ans et 120 gigatonnes d’émissions de CO₂ plus tard, le monde se rapproche du seuil de 1,5°C. Les améliorations que nous avons apportées à la méthode de calcul des ajustements budgétaires ont encore réduit le budget restant.

Purifier l’air

Outre le CO₂, l’humanité émet d’autres gaz à effet de serre et polluants atmosphériques qui contribuent au changement climatique. Nous avons ajusté le budget pour tenir compte du réchauffement prévu causé par ces polluants autres que le CO₂. Pour ce faire, nous avons utilisé un grande base de données de scénarios d’émissions futures pour déterminer comment le réchauffement sans CO₂ est lié au réchauffement total.

Une partie du réchauffement provoqué par les gaz à effet de serre est compensée par le refroidissement des aérosols tels que les sulfates – des polluants atmosphériques émis avec le CO₂ par les pots d’échappement des voitures et les fournaises. Presque tous les scénarios d’émissions prévoient une réduction des émissions d’aérosols à l’avenir, que les combustibles fossiles soient progressivement éliminés ou que les émissions de CO₂ se poursuivent sans relâche. Même dans les scénarios où les émissions de CO₂ augmentent, les scientifiques s’attendent à une législation plus stricte sur la qualité de l’air et à une combustion plus propre.

Les scientifiques prédisent que la pollution atmosphérique, qui refroidit le climat, diminuera à l’avenir.
NadyGinzburg/Shutterstock

Dans son rapport le plus récent, le GIEC a mis à jour sa meilleure estimation de l’ampleur de la pollution atmosphérique qui refroidit le climat. En conséquence, nous pensons que la baisse de la pollution atmosphérique à l’avenir contribuera davantage au réchauffement que ce qui avait été estimé précédemment. Cela réduit le budget restant de 1,5°C d’environ 110 gigatonnes supplémentaires.

D’autres mises à jour que nous avons apportées à la méthodologie du budget carbone tendent à réduire encore plus le budget, comme les projections de dégel du pergélisol qui n’étaient pas incluses dans les estimations précédentes.

Tout n’est pas perdu

Il est important de souligner que de nombreux aspects de notre estimation du budget carbone sont incertains. Le bilan des polluants autres que le CO₂ dans les scénarios d’émissions futures peut avoir autant d’influence sur le budget carbone restant que les différentes interprétations de la façon dont le climat est susceptible de réagir.

Nous ne savons pas non plus avec certitude si la planète cessera réellement de se réchauffer avec des émissions nettes de CO₂ nulles. En moyenne, les données des modèles climatiques tendent à suggérer que ce sera le cas, mais certains modèles montrent qu’un réchauffement important se poursuivra pendant des décennies après que le zéro net ait été atteint. Si le réchauffement se poursuit après le zéro net, le budget serait encore réduit.

Ces facteurs incertains sont la raison pour laquelle nous évaluons une probabilité de 50/50 de limiter le réchauffement à 1,5°C avec 250 gigatonnes de CO₂. Une évaluation plus prudente ferait état d’une chance sur trois de rester en dessous de 1,5°C avec un budget restant de 60 gigatonnes, soit un an et demi d’émissions actuelles.

Le temps presse pour limiter le réchauffement climatique à 1,5°C au-dessus des niveaux préindustriels. Même si nous avons révisé le budget carbone restant, le message des évaluations précédentes reste inchangé : une réduction drastique des émissions de gaz à effet de serre est nécessaire pour mettre un terme au changement climatique.

Il semble moins probable que nous limitions le réchauffement à 1,5°C, mais cela ne signifie pas que nous devons perdre espoir. Notre mise à jour a également révisé le budget pour 2°C à la baisse par rapport à l’estimation 2021 du GIEC, mais dans une moindre mesure – de 1 350 à 1 220 gigatonnes, soit de 34 à 30 ans d’émissions actuelles. Si les politiques climatiques nationales actuelles sont pleinement mises en œuvre (un scénario certes optimiste), cela pourrait suffire à maintenir le réchauffement en dessous de 2°C.

Les risques de déclenchement de points de bascule tels que le dépérissement de la forêt amazonienne augmentent – ​​parfois fortement – ​​avec l’augmentation du réchauffement, mais 1,5°C en soi ne constitue pas une limite stricte au-delà de laquelle le chaos climatique abonde.

Un lit de rivière sec et fissuré avec une forêt tropicale au loin.
Les points de basculement du système Terre pourraient considérablement accélérer le changement climatique.
Beto Santillan/Shutterstock

En agissant efficacement sur les émissions, nous pouvons encore limiter le pic de réchauffement à 1,6°C ou 1,7°C, en vue de ramener les températures en dessous de 1,5°C à plus long terme.

C’est un objectif qui mérite absolument d’être poursuivi.


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