Le changement climatique a provoqué une vague de chaleur hivernale meurtrière en Amérique du Sud, selon une étude

SAO PAULO, 10 octobre () – Le réchauffement climatique a été le principal facteur à l’origine de la vague de chaleur qui a ravagé l’Amérique du Sud pendant la majeure partie des mois d’août et septembre et fait monter les températures jusqu’à 4,3 degrés Celsius, selon une étude publiée mardi.

Les températures ont grimpé au-dessus de 40 °C dans une grande partie du Brésil, du Paraguay, de la Bolivie et de l’Argentine à la fin de l’hiver et se sont prolongées jusqu’au printemps de l’hémisphère sud, le changement climatique rendant cet événement 100 fois plus probable, selon l’étude du groupe scientifique World. Attribution météorologique.

Au moins quatre décès liés à la chaleur ont été signalés à Sao Paulo, la plus grande ville d’Amérique du Sud, mais il faudra probablement des mois pour déterminer le véritable bilan des décès en analysant les certificats de décès, selon l’étude.

« La chaleur tue, particulièrement au printemps, avant que les gens ne s’y soient acclimatés. Les températures supérieures à 40°C au début du printemps sont incroyablement extrêmes », a déclaré Julie Arrighi, co-auteure de l’étude et directrice du Centre climatique à but non lucratif de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

Une douzaine de chercheurs d’universités et d’agences météorologiques du monde entier ont réalisé l’étude.

Cette année est en passe d’être la plus chaude jamais enregistrée au monde, a déclaré la semaine dernière le service Copernicus sur le changement climatique de l’Union européenne.

Les vagues de chaleur estivales enregistrées dans l’hémisphère Nord – notamment aux États-Unis, en Europe et en Chine – contribueront largement à ce record.

Mais il est plus frappant que l’Amérique du Sud ait connu des températures aussi extrêmes en hiver, a déclaré Gareth Redmond-King, expert en climat à l’Energy and Climate Intelligence Unit de Londres. Redmond-King n’a pas été impliqué dans l’étude.

L’apparition du phénomène climatique El Nino cette année a également contribué à faire monter les températures, mais constitue un facteur mineur par rapport au changement climatique, selon l’étude.

L’étude prévient que si le réchauffement climatique atteint 2°C de plus que la moyenne préindustrielle, des vagues de chaleur similaires dans la région devraient se produire tous les cinq ou six ans.

Les Nations Unies ont averti le mois dernier que les pays n’en faisaient pas assez pour lutter contre le changement climatique et que les objectifs nationaux actuels en matière de climat placent le monde sur la bonne voie pour se réchauffer de 2,5°C.

Reportage de Jake Spring; édité par Jonathan Oatis

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Jake Spring rend compte principalement des forêts, de la diplomatie climatique, des marchés du carbone et de la science du climat. Basé au Brésil, ses reportages d’investigation sur la destruction de la forêt amazonienne sous l’ancien président Jair Bolsonaro ont remporté le prix du meilleur reportage d’Amérique latine 2021 décerné par l’Overseas Press Club of America (https://opcofamerica.org/Awardarchive/the-robert-spiers- prix-benjamin-2021/). Ses reportages sur la destruction de l’environnement au Brésil ont remporté le prix Covering Climate Now et ont été honorés par la Société des journalistes environnementaux. Il a rejoint en 2014 en Chine, où il travaillait auparavant comme rédacteur en chef de China Economic Review. Il parle couramment le chinois mandarin et le portugais brésilien.