Le changement climatique fait fondre la station de recherche la plus septentrionale du monde

Aujourd’hui, 11 pays, dont la Chine et l’Inde, sont présents à Ny-Aalesund. Mais la ville ne compte qu’environ 35 habitants à l’année.

La vie quotidienne est centrée sur les divertissements de la ville : un sauna, un parc à chiens de traîneau et un rassemblement nocturne hebdomadaire appelé « Strikk og Drikk » ou « Knit and Sip », au cours duquel les habitants cousent des pulls sur un verre de vin.

En été, la population de Ny-Aalesund passe à plus de 100 personnes alors que des scientifiques arrivent du monde entier. Ils se réunissent dans la cantine vitrée surplombant Kongsfjord, où un ours polaire empaillé préside les repas.

« L’une des particularités de cet endroit est qu’il y a beaucoup de scientifiques différents. Je suis chimiste. Il y a des biologistes, des géologues », a déclaré le chercheur invité François Burgay de l’Institut Paul Scherrer en Suisse. « C’est l’un des rares endroits au monde où ce genre d’échanges est si informel et si spontané. »

Cette collaboration interdisciplinaire est importante pour la recherche sur le climat. Le Svalbard se réchauffe plus rapidement que presque partout ailleurs dans l’Arctique et la coopération peut être essentielle pour comprendre comment les impacts climatiques se répercuteront sur l’écosystème polaire, de l’océan à l’atmosphère, des plantes aux animaux.

Mais même Ny-Aalesund lui-même est instable. L’année dernière, Kings Bay AS, la société d’État qui gère la ville, a fermé un laboratoire où des scientifiques traitaient des échantillons de poisson, de neige et de glace. Le dégel du pergélisol avait fissuré ses fondations.

Quatre bâtiments endommagés par le dégel du pergélisol ont été réparés au cours de la dernière décennie, a déclaré à Reuters le directeur des opérations de Kings Bay AS, Espen Blix, y compris le magasin de la ville, que les entrepreneurs réparent cette année avec un budget de 6,9 ​​millions de couronnes (658 000 $ US). Cinq autres ont besoin de réparations.

Le sauna et le jacuzzi de la ville sont toujours intacts, permettant aux résidents de se détendre.

« La saison sombre est vraiment agréable », a déclaré l’instructeur de sécurité de la ville Christer Amundsen, qui vit à Ny-Aalesund à plein temps depuis 2019, faisant référence à la période d’octobre à février où le soleil ne dépasse jamais l’horizon, les étoiles brillantes remplissent le ciel et des aurores bleu-vert scintillent au-dessus de la colonie.