Le fleuve Mississippi proche de son plus bas historique, les exportations de céréales menacées

Une vue sur le fleuve Mississippi dans l'Illinois

CHICAGO, 29 septembre () – Un tronçon clé du cours inférieur du fleuve Mississippi a chuté cette semaine à quelques centimètres de son niveau le plus bas jamais enregistré et devrait rester proche de ses plus bas historiques au moment même où commence la saison d’exportation de céréales américaine la plus chargée, selon l’organisme. Service météorologique national.

Les basses eaux ont ralenti le transport des barges de maïs et de soja destinées à l’exportation au cours des dernières semaines, les expéditeurs ayant allégé les charges pour empêcher les navires de s’échouer et réduit le nombre de barges qu’ils transportent en même temps pour naviguer dans un chenal de navigation plus étroit.

Les problèmes d’eau surviennent au pire moment possible pour les agriculteurs américains, alors que le maïs et le soja nouvellement récoltés commencent à inonder le marché et que la forte concurrence du Brésil a déjà érodé les exportations américaines autrefois dominantes.

Des portions de la rivière ont été fermées 22 fois depuis le 1er septembre pour dragage ou pour retirer des barges échouées, et au moins 36 échouements ont été signalés, ont indiqué les garde-côtes américains.

Le fleuve Mississippi est tombé jeudi à -10,62 pieds sur la jauge de Memphis, Tennessee, juste au-dessus de son plus bas historique de -10,81 pieds le 21 octobre de l’année dernière, selon les données du NWS.

Selon les dernières prévisions, le fleuve devrait rester en dessous de la barre des -10 pieds au moins jusqu’à la mi-octobre, créant un point d’étranglement entre les zones de forte production du Midwest et les terminaux de la côte du Golfe, d’où sortent environ 60 % des exportations américaines de céréales. le pays.

« Octobre n’est normalement pas un mois de fortes précipitations, et si nous y sommes déjà… c’est une véritable source de préoccupation », a déclaré Mike Steenhoek, directeur exécutif de la Soy Transportation Coalition.

Le faible niveau des eaux a également poussé les coûts de transport à des niveaux plus élevés depuis les malheurs historiques du fleuve de l’année dernière et a rendu les céréales américaines beaucoup moins compétitives sur le marché mondial.

Reportage de Karl Plume à Chicago; édité par Timothy Gardner

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson .

Correspondant principal des matières premières basé à Chicago, couvrant les marchés agricoles, les grandes entreprises agroalimentaires et la chaîne d’approvisionnement alimentaire et spécialisé dans les questions de commerce mondial, de technologie agricole et de changement climatique ayant un impact sur l’industrie.