Le juge rejettera probablement le procès sur le changement climatique intenté par des enfants californiens

Dix-huit enfants californiens qui allèguent que les politiques climatiques des États-Unis sont intentionnellement discriminatoires à l'égard des mineurs ont comparu devant un tribunal fédéral cette semaine et ont été mis en danger.

Les enfants, âgés de 8 à 17 ans. Leurs avocats affirment que les politiques environnementales du pays ont permis la libération et l'accumulation de niveaux dangereux de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, sachant que ces émissions mettraient en danger leur bien-être et leur avenir.

Même si les jeunes générations subiront sans aucun doute les pires effets du réchauffement climatique, les enfants n’ont que peu, voire aucun, recours pour influencer les règles qui façonneront leur avenir.

« Leur seul recours n'est pas les urnes, les élections ou le pouvoir politique », a déclaré Julia Olson, avocate de Our Children's Trust, une organisation à but non lucratif basée dans l'Oregon qui a intenté des poursuites judiciaires dans plusieurs États.

Mais les avocats du ministère américain de la Justice ont demandé cette semaine à un juge fédéral de Californie de rejeter cette décision, arguant en partie que le tribunal n'avait pas le pouvoir d'apporter des changements radicaux aux politiques publiques.

Le juge Michael Fitzgerald, 64 ans, a reconnu que le changement climatique aurait des effets profonds sur tous les Américains, en particulier ceux « plus jeunes que mon âge ou que le président ». Mais Fitzgerald, qui n'a pas rendu de décision lundi, a déclaré qu'il était enclin à se ranger du côté du gouvernement, soulignant que ces décisions devraient revenir au Congrès et au pouvoir exécutif.

« Il existe des moyens pour chacun d'exprimer ses opinions politiques », a déclaré Fitzgerald, soulignant qu'il s'était porté volontaire pour un élu lorsqu'il était enfant.

Dans les semaines à venir, Fitzgerald décidera si l'affaire peut aller jusqu'au procès. Ironiquement, dans une affaire portant sur les droits des enfants, les 18 plaignants – qui vivent dans des communautés dévastées par des incendies de forêt, des inondations ou des vagues de chaleur – sont restés silencieux dans la salle d'audience lundi.

Cependant, à l'extérieur du palais de justice du centre-ville de Los Angeles, les enfants et leurs avocats ont exprimé leur désir d'être entendus.

Parmi eux, Genesis B., un jeune de 17 ans de Long Beach, dont la famille n'a pas de climatisation. Elle a fait l’expérience d’attendre le coucher du soleil pour commencer ses devoirs. À ce moment-là, elle est généralement fatiguée et déshydratée.

Genesis a déclaré qu'elle espère que Fitzgerald permettra à l'affaire d'avancer, car elle estime que le procès est leur meilleure chance de faire une différence.

« Je dirais simplement qu’il faut garder à l’esprit les générations futures, car il s’agit d’une seule planète pour tout le monde », a-t-elle déclaré. « Une citation que je partagerais avec le juge est la suivante : 'Nous n'héritons pas de la Terre de nos ancêtres, nous l'empruntons à nos enfants.' »

L'un des principaux arguments de leur procès est que les analyses de l'EPA sur la pollution atmosphérique et les gaz à effet de serre considèrent que la vie des adultes vaut plus que celle des enfants, selon Olson.

« Lorsque l'EPA examine la valeur d'une vie, elle ne considère pas la vie d'un enfant comme ayant autant de valeur parce qu'il ne gagne pas de revenus », a déclaré Olson devant le palais de justice. «Toute cette analyse économique détermine les décisions du gouvernement quant à savoir s'il doit contrôler la pollution ou l'autoriser. Et si cela revient moins cher de l’autoriser, alors ils continueront à l’autoriser.»

Les avocats fédéraux ont soutenu qu’aucune décision de justice ne serait en mesure de réparer les dommages causés par le changement climatique.

Mais les enfants et leurs avocats ont soutenu que cette affaire visait tout autant à atténuer les dommages futurs.

« Cela ne réparera peut-être pas automatiquement les dégâts », a déclaré Maryam A., une jeune fille de 13 ans de Santa Monica. « Mais je pense que vous, en tant que responsables gouvernementaux, devriez être en mesure de protéger tous les Américains, quels que soient leur âge, leur sexe, leur race ou quoi que ce soit du genre.

« Le fait que vous rejetiez nos affirmations parce que nous sommes des enfants n'invalide pas ce qui nous arrive. Et j’ai l’impression que parfois les gens ne prennent pas au sérieux les enfants qui siègent dans un palais de justice. Mais nous sommes comme n’importe qui d’autre.

Pour réduire les niveaux de dioxyde de carbone piégeant la chaleur dans l'atmosphère au cours de ce siècle, les plaignants soutiennent que le gouvernement américain doit cesser de brûler des combustibles fossiles d'ici 2050, même s'il faudra des décennies d'action politique concrète pour que le pays atteigne cet objectif.

Pendant ce temps, les États-Unis et d’autres pays continuent de subir des températures record, une intensification des incendies de forêt et de puissantes tempêtes.

Avroh S., un étudiant de 14 ans de Palo Alto, a déclaré que des tempêtes extrêmes et des inondations dans son collège avaient provoqué une panne de courant et provoqué une évacuation. Pour lui et d’autres plaignants, ces catastrophes naturelles récurrentes n’ont fait que renforcer l’importance de leur cause.

« L'apathie n'est pas la solution. L’action l’est », a-t-il déclaré. « Sans le changement climatique, je ne serais pas là. Je préférerais de loin passer du temps avec mes amis ou à l’école.