Le projet de tirer sur des hiboux de la côte Ouest déclenche des protestations

La décision du gouvernement fédéral de tuer des milliers de chouettes envahissantes pour protéger la chouette tachetée du Nord, en déclin rapide, a ébranlé les plumes de dizaines de groupes de défense des animaux.

Lundi, une coalition de 75 organisations de défense des droits des animaux et de la protection de la faune a demandé à la secrétaire américaine de l'Intérieur Deb Haaland d'abandonner ce qu'elles qualifient de « plan imprudent » visant à éliminer un demi-million de chouettes rayées dans les États de la côte ouest au cours des trois prochaines décennies. .

La lettre, dirigée par le groupe Animal Wellness Action et le Center for a Humane Economy, fustige le plan, le qualifiant d'irréalisable et de myope, arguant qu'il entraînerait l'abattage des mauvais hiboux et une perturbation du comportement de nidification.

« La mise en œuvre d'un plan de plusieurs décennies visant à libérer un nombre incalculable de 'chasseurs' dans les écosystèmes forestiers sensibles est un cas de myopie d'une seule espèce en ce qui concerne le contrôle de la faune », indique la lettre, signée par Wayne Pacelle, président d'Animal Wellness Action, et Scott Edwards. , avocat général du Center for a Humane Economy.

Les responsables fédéraux de la faune estiment que cette mesure est nécessaire pour contrôler la population de chouette rayée – qu’ils considèrent comme envahissante – et donner aux chouettes tachetées du Nord, menacées, une chance de se battre sur leur territoire.

La proposition vise également à empêcher le déclin de la chouette tachetée de Californie, qui, selon les responsables de la faune, est également confrontée à l'empiétement de la chouette rayée, plus grande et plus agressive, de la Sierra Nevada.

« La disparition de la chouette tachetée du nord d'une grande partie de son aire de répartition historique est probable dans un avenir proche sans gestion de la chouette rayée », a écrit le US Fish and Wildlife Service dans sa proposition, citant une analyse démographique récente.

La chouette rayée et la chouette tachetée du Nord sont étroitement apparentées et peuvent même se croiser. Mais les chouettes rayées, originaires de l’est des États-Unis, ont été décrites comme « l’ennemi juré » de leurs proches.

La chouette rayée est plutôt un généraliste, mangeant une plus large gamme de nourriture et occupant un habitat plus large.

La chouette tachetée du Nord est plus difficile et plus petite. Son aire de répartition s'étend du nord-ouest de la Californie au sud-ouest de la Colombie-Britannique, en passant par l'ouest de l'Oregon et l'État de Washington, selon le .

Selon le Smithsonian Magazine, le nombre de chouettes tachetées a chuté d'environ 75 % au cours des deux dernières décennies, citant le US Fish and Wildlife Service, tandis que les chouettes rayées semblent prospérer.

En 1990, les chouettes tachetées du Nord étaient aussi menacées en vertu de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition de 1990. Elles ont été répertoriées comme menacées en vertu de la loi californienne sur les espèces en voie de disparition en 2016.

Il existe un large consensus sur le fait que les chouettes indigènes sont en danger, mais les organisations de défense des droits des animaux à l'origine de la lettre d'opposition de cette semaine affirment que tuer les chouettes rayées n'est pas la solution. Au lieu de cela, les groupes plaident en faveur de moyens non létaux pour protéger les chouettes tachetées, notamment en sauvegardant leur habitat.

« Le projet visant à tuer les chouettes rayées est une action colossalement imprudente… il devrait être mis de côté avec toute la rapidité délibérée, et les actions de gestion non létales visant à protéger les chouettes tachetées et leurs habitats devraient devenir les actions prioritaires. »

Cependant, tous les groupes de protection de la faune ne sont pas d’accord.

Tom Wheeler, directeur exécutif du Centre d'information sur la protection de l'environnement, a qualifié la lettre critiquant la proposition visant à repousser les chouettes rayées de « factuellement trompeuse » et de « dissociée de ce qui est réellement proposé ».

La lettre rapporte qu'il y aura probablement des « tueries par erreur d'identité », potentiellement des chouettes tachetées qu'elles cherchent à protéger, mais Wheeler a déclaré que la proposition décrit une stratégie pour éviter cela.

Les opposants au projet dénoncent également le saturnisme qui pourrait résulter du tir utilisé par les chasseurs. Selon Wheeler, le plan prévoit que les carcasses de hiboux soient retirées de la zone où elles ont été abattues. La Californie a interdit la chasse avec des munitions au plomb.

La proposition – qui reste à l’état de projet – n’entraînerait pas le massacre immédiat des chouettes rayées.

Au lieu de cela, cela supprimerait le fardeau de l'autorisation pour d'autres personnes d'enlever les oiseaux, a déclaré Wheeler.

Les gestionnaires des terres publiques, tels que le Service fédéral de la pêche et de la faune sauvage et le Service forestier, ainsi que les propriétaires fonciers privés, « pourront s'engager plus rapidement dans cette activité », a-t-il déclaré.

Wheeler a déclaré qu'il reconnaissait que le problème était moralement lourd, mais qu'il ne pensait pas qu'il existait une alternative. Si rien n’est fait pour contrôler les chouettes rayées, il pense que la chouette tachetée du Nord disparaîtra de son vivant.

Son organisation souhaite que les responsables fédéraux de la faune prennent des mesures encore plus agressives pour arrêter la progression des chouettes envahissantes.

« Nous avons un choix fonctionnel, qui est l'extinction d'une espèce, ou nous pourrions laisser les deux espèces continuer d'exister dans le paysage », a-t-il déclaré.