L'EPA commande un recycleur de métaux à Watts pour prévenir la pollution de l'eau

L'Agence américaine de protection de l'environnement a ordonné à un recycleur de ferraille de Watts de prendre des mesures pour empêcher les produits chimiques de s'écouler dans les égouts pluviaux locaux et de dériver sur le campus d'un lycée voisin.

Les régulateurs fédéraux exigent que S&W Atlas Metal & Iron, l'un des plus anciens recycleurs de métaux de la ville, modernise son système de traitement des eaux pluviales et limite la migration des débris métalliques hors de sa propriété. L'établissement se trouve à côté du Jordan High School, où les étudiants et le personnel se plaignent depuis longtemps que les terrains de l'école ont été recouverts de poussière métallique et bombardés d'éclats de métal.

Ces dernières années, alors que de fortes pluies se sont abattues sur Los Angeles, les opérations de la casse ont permis aux eaux pluviales polluées de dériver sur le terrain du lycée, selon l'EPA.

Les enquêteurs fédéraux ont également découvert que les eaux pluviales rejetées par l'installation contenaient du cuivre, du fer, du zinc et de l'aluminium au-dessus des normes fédérales. Ces eaux usées industrielles se déversent dans Compton Creek, un affluent de la rivière Los Angeles.

Les régulateurs fédéraux ont accusé les opérateurs d'Atlas de ne pas mettre en œuvre les contrôles appropriés pour atténuer la pollution provenant de leur site. Il a demandé à Atlas d'apporter des améliorations à son système de gestion des eaux pluviales afin de se conformer aux règles fédérales sur la pollution de l'eau, sinon l'installation pourrait faire face à des sanctions civiles.

« La lutte contre la pollution nocive véhiculée par les eaux pluviales est un élément essentiel du Clean Water Act. Cette commande oblige Atlas à améliorer son traitement des eaux pluviales et à éliminer tout rejet de polluants d'eau provenant du site et atteignant Jordan High School », a déclaré Martha Guzman, administratrice de la région 9 de l'EPA. « L'EPA s'engage à protéger la santé humaine et l'environnement en réduisant l'exposition au plomb et aux métaux lourds, en particulier pour les enfants et les communautés soucieuses de justice environnementale. »

Le surintendant de LAUSD, Alberto Carvalho, a applaudi l'intervention fédérale, affirmant qu'il espère qu'elle servira d'avertissement sévère aux autres pollueurs situés à proximité des campus de district.

« Cela envoie un message puissant, non seulement à [Atlas], mais à d'autres entités dont la proximité immédiate des écoles et des résidences présente un risque sanitaire imminent. Et ce n’est pas seulement symbolique dans ce cas. Cela contribuera grandement à donner au district les moyens de prendre des mesures futures pour protéger la santé et le bien-être de nos élèves et de la communauté entourant nos écoles.

Dans le cadre de l'accord avec l'EPA, les exploitants des installations se sont engagés à se conformer aux règles fédérales sur l'eau, même s'ils n'ont pas admis avoir commis d'actes répréhensibles.

« Atlas Iron and Metal s'engage à mener des opérations sûres, responsables et respectueuses de l'environnement à Watts », a déclaré un porte-parole d'Atlas. « L'accord visant à améliorer davantage notre programme existant de gestion des eaux pluviales réaffirme cet engagement envers la communauté et nos voisins, qui s'étend au travail de coopération et de bonne foi avec les régulateurs gouvernementaux.

Atlas Iron & Metal l'a été au cours des dernières années. pour « continuer à autoriser le lancement ou l’émission de projectiles métalliques dangereux et tranchants, de fines poussières métalliques et d’autres objets depuis leur propriété ». Peu de temps après, le procureur de la ville de Los Angeles a également poursuivi l'installation, alléguant, en partie, que ses tas de ferraille et son mur de conteneurs de fortune violaient les règles de la ville.

L'année dernière, Gary et Matthew Weisenberg, avec 22 crimes et deux délits. La plainte pénale allègue que la casse a éliminé illégalement des matières dangereuses, notamment du plomb nocif pour le cerveau, à au moins cinq reprises entre juillet 2020 et août 2022.

Leur prochaine date d'audience prévue est le 24 avril.