Les agriculteurs indiens frappés par la sécheresse protestent contre le partage de l’eau du fleuve

BENGALURU, 29 septembre () – Les agriculteurs luttant contre la sécheresse dans l’État du Karnataka, dans le sud de l’Inde, ont entamé vendredi une journée de grève pour protester contre le partage de l’eau d’une rivière qui traverse également l’État voisin du Tamil Nadu.

La police a appelé au calme et toutes les écoles et tous les lieux publics restent fermés, alors que des milliers d’agriculteurs et de syndicalistes ont organisé des rassemblements après le début des manifestations cette semaine dans le centre technologique de Bangalore, contre un ordre de la Cour suprême de partager les eaux.

« Nous ne laisserons pas l’eau de notre rivière entrer dans l’autre État à un moment où nos terres agricoles sont stériles », a déclaré T. Ramanujan, dirigeant d’un syndicat d’agriculteurs du Karnataka.

Alors que des millions d’agriculteurs dépendent de la rivière Cauvery pour l’irrigation dans les deux États, le différend sur le partage de ses eaux est l’une des batailles juridiques de longue date.

En août, le gouvernement du Tamil Nadu a saisi la Cour suprême, demandant son intervention, tandis que le Karnataka a fait valoir que ses réservoirs n’avaient pas suffisamment d’eau en raison de la faible pluviométrie.

Les manifestations de rue ont commencé cette semaine après que le tribunal a ordonné au Karnataka de verser 5 000 cusecs d’eau de rivière au Tamil Nadu pendant 15 jours ce mois-ci. Un cusec est un volume équivalent à un pied cube, ou 28 litres cubes, par seconde.

Les manifestants à Bangalore ont scandé « à nous, à nous, Cauvery est à nous » et ont appelé la police et les représentants du gouvernement à se joindre à la manifestation.

Des dizaines de personnes et quelques enfants des quartiers en difficulté portaient des pancartes avec des pancartes disant « Nous donnerons notre sang mais pas d’eau ».

Le gouvernement du Tamil Nadu affirme que le Karnataka n’a pas réussi à gérer le fleuve et qu’il doit limiter la surconsommation de cette ressource partagée.

« J’ai semé des graines mais le sol est sec à cause du peu de précipitations et maintenant nous sommes confrontés à une pénurie d’approvisionnement en provenance de la rivière Cauvery », a déclaré S. Kumar, un agriculteur de 48 ans du district de Pudukkottai, dans l’État. « Les petits agriculteurs sont en difficulté cette année. »

Le Cauvery est originaire de la région du Karnataka à Talakaveri et traverse le Tamil Nadu avant d’entrer dans le golfe du Bengale.

Les responsables d’un organisme industriel du Karnataka ont déclaré que plus de 60 % des usines manufacturières avaient adhéré à l’appel à la grève, une décision qui leur a coûté environ quatre milliards de roupies indiennes (plus de 48 millions de dollars).

« Néanmoins, nous acceptons volontiers nos pertes parce que nous reconnaissons que l’eau est cruciale à la fois pour le maintien de la vie et pour la production alimentaire », a déclaré Ramesh Chandra Lahoti, président de la Fédération des chambres de commerce et d’industrie du Karnataka.

(1 $ = 83,0762 roupies indiennes)

Reportages supplémentaires de VarunVyas Hebbalalu, Pravin Paramasivam ; Écrit par Rupam Jain ; Montage par Clarence Fernandez

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