Les bibliothèques californiennes pourraient perdre leurs laissez-passer gratuits pour les parcs d’État

Alors que la Californie est confrontée à un déficit budgétaire énorme, les détenteurs de cartes de bibliothèque pourraient bientôt perdre la possibilité de consulter des laissez-passer gratuits pour plus de 200 parcs d’État, y compris des destinations populaires proches de Los Angeles.

Le budget proposé par le gouverneur Gavin Newsom pour l’année à venir n’inclut pas le financement de ce que l’on appelle le , qui a été lancé il y a deux ans pour fournir un accès plus équitable au plein air. Une enquête auprès des personnes qui ont utilisé les laissez-passer a révélé que la majorité d’entre elles s’identifiaient comme étant à faible revenu et des personnes de couleur.

Si cela se termine, « ce serait triste car évidemment certains de nos clients apprécient vraiment [the passes] », a déclaré Shellie Cocking, chef des collections et des services techniques à la bibliothèque publique de San Francisco.

Les laissez-passer, qui offrent un stationnement de jour gratuit dans les parcs participants, ont été vérifiés plus de 2 500 fois dans les 28 succursales de San Francisco depuis juillet 2022. Le plus grand nombre de retraits a été effectué à la bibliothèque principale, près du quartier notoirement sale de Tenderloin.

En avril 2022, la California State Library et California State Parks ont distribué les laissez-passer – des étiquettes volantes qui se placent sur le rétroviseur d’un véhicule – à toutes les succursales de bibliothèques publiques de l’État, y compris les bibliothèques mobiles.

Cocking elle-même a utilisé un laissez-passer au début du programme pour visiter , un parc d’État près d’Anderson Valley, remarquable pour ses majestueux séquoias anciens. Plusieurs familles, dont la sienne, se sont réunies et ont amené leurs enfants.

« C’est une expérience vraiment différente de celle de San Francisco », a déclaré Cocking. « Cela donne vraiment aux enfants une vision différente du monde et leur permet de se connecter à la nature. »

California State Parks a déclaré dans un communiqué qu’il était « très fier » du programme, mais n’a pas indiqué qu’une version révisée du budget arrivant en mai inclurait des fonds pour prolonger le programme.

Cependant, le département a déclaré qu’il «explorait des partenariats potentiels avec des organisations de soutien aux parcs pour maintenir le California State Library Parks Pass lorsque cela est possible».

L’omission du financement survient alors que le Bureau non partisan des analystes législatifs projette une estimation qui a gonflé de 15 milliards de dollars depuis le mois dernier.

Le laissez-passer pour les parcs de la bibliothèque et deux autres initiatives extérieures ont reçu un financement unique de 9,1 millions de dollars sur trois ans. Les autres initiatives restent toutefois financées et incluent la gratuité pour les élèves de quatrième année et leurs familles, ainsi que pour les familles inscrites à CalWORKs, le programme d’aide publique de l’État.

Le programme de bibliothèque étant menacé, la California State Parks Foundation, un grand groupe de défense, a lancé un cri de guerre pour tenter de le sauver, en écrivant aux dirigeants législatifs et en publiant un message qui a recueilli 1 800 signatures.

Rachel Norton, directrice exécutive de la fondation, a déclaré que le financement du projet était une « goutte d’eau dans l’océan » par rapport au budget de 291,5 milliards de dollars proposé par l’État.

« C’est un très bon programme », a-t-elle déclaré, « et il est si peu coûteux par rapport au budget de l’État qu’il semble fou que vous ne continuiez pas à le mettre en œuvre. »

Une enquête sur le programme publiée en octobre, administré par State Parks et soutenu par la fondation, a révélé que 63 % des participants considéraient le coût comme la principale raison pour laquelle ils n’avaient pas visité les parcs d’État auparavant.

Près de 70 % des répondants à l’enquête ont déclaré un revenu de 60 000 $ ou moins et plus de 63 % ont indiqué qu’ils étaient BIPOC (Noirs, Autochtones, personnes de couleur).

Un énorme 90 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles prévoyaient désormais de visiter les parcs nationaux plus de sept fois par an.

« Cela profite exactement aux populations que nous voulons se sentir mieux accueillies et que les parcs leur soient accessibles », a déclaré Norton.

Les laissez-passer autorisent le stationnement de jour pour les véhicules d’une capacité de neuf personnes ou moins ou pour les motos, ont indiqué des responsables de l’État.

Les frais de stationnement peuvent être intimidants, même pour les salariés moyens dans des villes chères comme San Francisco et Los Angeles. Par exemple, se garer au Scenic, à seulement 25 miles du centre-ville de Los Angeles, coûte 12 $ pour la journée.

Depuis l’année dernière, chaque succursale de bibliothèque en Californie disposait en moyenne de 24 étiquettes volantes, contre quatre initialement, ont indiqué des responsables de l’État. Cocking a déclaré que San Francisco avait 611 laissez-passer en circulation, un nombre qui a considérablement augmenté l’année dernière.

Les résidents possédant une carte de bibliothèque peuvent consulter les laissez-passer pendant un certain nombre de jours autorisés par leur bibliothèque locale avant de devoir les restituer.

Les bibliothécaires ont déclaré que les laissez-passer sont particulièrement populaires au printemps et en été, lorsque le temps chaud et les vacances attirent les gens vers les grands espaces du Golden State.

C’est « comme des livres de voyage », a déclaré Cocking. « Les livres de voyage restent sur les étagères une grande partie de l’année, puis à mesure que l’été approche, ils sont tous empruntés. »

Si le programme n’est pas renouvelé, les laissez-passer en circulation resteront actifs jusqu’à la fin de 2024, a déclaré Norton.