Les écologistes espèrent acheter une parcelle de Laurel Canyon

Les défenseurs de l’environnement espèrent acheter un creux boisé alimenté par une source à Laurel Canyon, qui était un lieu de prédilection pour les rockers dans les années 1960, au parfum de patchouli. Le seul problème est que le vendeur dit qu’il doit effectuer le paiement d’un million de dollars dans les 60 jours.

Le compte à rebours a commencé mercredi, lorsque l’Y a lancé une campagne de collecte de fonds pour acquérir le meilleur bien immobilier dans l’une des plus anciennes communautés à flanc de colline de Los Angeles.

Aujourd’hui, la parcelle de 2,4 acres de forêt de chênes, de séquoias de 100 pieds de haut, d’escaliers en pierre en ruine et de mystérieuses cavernes artificielles éclaboussées de peinture fluorescente sert de passage clé pour la faune au cœur des collines d’Hollywood. Parmi les animaux sauvages qui fréquentent la région figurent des coyotes, des lynx roux, des cerfs et un lion de montagne mâle.

« Nous allons transformer cet endroit en un lieu de rencontre pour les salamandres et les grenouilles », a déclaré Paul Edelman, écologiste en chef du MRCA. Pendant qu’il parlait, Edelman levait les bras comme pour embrasser les habitants naturels d’un quartier de Los Angeles enraciné dans le flower power.

À l’été 1968, Frank Zappa, sa femme Gail et leur fille, Moon Unit, y vivaient dans un lodge devenu un club-house où se réunissaient des superstars émergentes comme Mick Jagger, Joni Mitchell et Jimi Hendrix pour jouer.

Un nouveau chapitre dans l’histoire colorée de la propriété située à l’angle du boulevard Laurel Canyon et de Lookout Mountain Avenue s’est ouvert mercredi avec le début de la campagne « » destinée à acquérir le terrain et à le transférer à la MRCA, une coalition d’organismes publics dédiés. à la préservation des espaces ouverts et de l’habitat faunique.

Tony Tucci, co-fondateur de Citizens for Los Angeles Wildlife, a déclaré que de futurs efforts de collecte de fonds pourraient être nécessaires pour parrainer des nettoyages, restaurer les sentiers et les clôtures en lambeaux et arracher les fourrés de lierre envahissant.

Paul Edelman monte un escalier en pierre.

Récemment, Tucci s’est promené le long d’une colline criblée de grottes et ombragée de noyers noirs. L’avenir des pirogues n’a pas encore été déterminé, a-t-il déclaré.

La légende locale suggère qu’ils ont été creusés dans le paysage il y a plus d’un siècle pour servir d’abris temporaires aux parties de chasse. Cependant, après que l’ère du Verseau ait pris pied dans les années 1960, ils ont offert une expérience unique de « cabane troglodyte » aux hippies et aux chercheurs. Ils sont désormais considérés comme un handicap potentiel.

« Nous voulons décourager les visiteurs de s’aventurer dans ces grottes », a déclaré Tucci. « Ainsi, certains seront remplis de terre. Les murs de certains autres seront peints en marron pour accueillir des animaux sauvages qui ne s’y intéressent pas.

La région a toujours été un refuge pour la faune. Les pics chassent les insectes dans les chênes. Les faucons et les hiboux se nourrissent de rongeurs qui bondissent sur les pentes herbeuses. Les crapauds et les arbres occidentaux prospèrent dans l’eau de source qui s’infiltre depuis la base d’une alcôve voûtée renforcée de béton, puis dans un étang trouble où les carpes naviguent sous un canard en caoutchouc grandeur nature battu flottant la tête en bas.

Une étiquette d'arpentage ronde en métal avec le numéro 136 attaché à un arbre

Ensuite, il y a le mâle sans collier et sans étude qui coexiste de manière insaisissable et pacifique avec les humains dans la région depuis au moins 10 ans.

Le domaine vital du lion s’étend sur l’est des montagnes de Santa Monica entre les 405 et s – à environ huit kilomètres à l’ouest de la zone où le légendaire lion de montagne P-22 a erré pendant plus d’une décennie jusqu’à ce qu’il soit heurté par un véhicule et retrouvé blessé dans un Los Feliz. arrière-cour.

Les autorités de l’État ont décidé d’euthanasier P-22 en décembre 2022 car il souffrait de nombreux problèmes de santé.

Le lion de montagne qui rôde dans Laurel Canyon a été adopté comme mascotte de CLAW, symbole vivant de la façon dont les initiatives de l’organisation, vieille de 10 ans, pour protéger l’habitat dans la région ont pris de l’ampleur.

Un précédent partenariat entre CLAW et Laurel Canyon Assn., par exemple, a abouti à l’achat de 17 acres de collines presque vierges qui sont entretenues par la MRCA.

La parcelle actuellement à l’étude a une riche histoire de personnages flamboyants et d’escrocs qui ont commencé à arriver après le tournant du siècle dernier, une époque où Los Angeles sortait de sa peau.

Jonathan Earl, historien autoproclamé de Laurel Canyon, a suivi la croissance de la région en collectant des cartes, des documents historiques et des publicités publiées dans les journaux et magazines locaux.

Le développement ici a été initialement stimulé il y a plus d’un siècle par Charles Spencer Mann, qui a dirigé des groupes d’investisseurs immobiliers qui ont acheté des propriétés le long du canyon, y compris la parcelle actuellement recherchée par la MRCA.

Au début des années 1900, la propriété a été louée à Laurel Canyon Water Co., qui a lancé de l’eau en bouteille « prête à votre délectation, telle qu’elle jaillit des rochers de Laurel Canyon ». Une caisse de quatre bouteilles vendue 50 centimes.

Une publicité pour l'eau en bouteille Laurel Canyon parue dans le Los Angeles Evening Express dans les années 1920.

La propriété a été achetée dans les années 1920 par la star du cinéma muet Bessie Love. Selon certains, ses voisins comprenaient le célèbre illusionniste et artiste d’évasion Harry Houdini et son épouse, Wilhelmina Beatrice Houdini.

Laurel Canyon est devenu une plaque tournante des activités de contre-culture et des voyages psychédéliques à la fin des années 1960. Les résidents locaux comprenaient les musiciens Carole King, Cass Elliot des Mamas & the Papas, Jim Morrison des Doors et Zappa des Mothers of Invention.

Les habitants parlent encore d’une performance musicale d’Edward Sharpe et des Magnetic Zeros en 2007 sur une passerelle surplombant l’étang alimenté par une source.

Michael Roiff, producteur de films et actuel propriétaire de la propriété, a déclaré qu’il avait initialement prévu de construire une maison familiale sur le terrain qu’il avait acheté en 2021 pour 828 000 $. Sa valeur actuelle estimée est d’environ 1 160 000 dollars, selon Redfin.

« Nous vendons l’endroit à un prix inférieur à la valeur marchande », a déclaré Roiff. « Maintenant, je crois qu’il sera préservé à perpétuité en tant que vestige précieux de la nature sauvage de Los Angeles. »

Tony Tucci se tient à l'entrée d'une grotte