Les émissions de méthane sont trois fois supérieures à ce que pense le gouvernement, selon une étude

Les puits, pipelines et compresseurs américains de pétrole et de gaz naturel rejettent trois fois plus de gaz piégeant la chaleur que le pense le gouvernement, générant 9,3 milliards de dollars par an, selon une nouvelle étude approfondie.

Mais comme plus de la moitié de ces émissions de méthane proviennent d'un petit nombre de sites pétroliers et gaziers – 1 % ou moins – cela signifie que le problème est à la fois pire que ce que le gouvernement pensait, mais aussi assez réparable, a déclaré l'auteur principal de l'ouvrage publié mercredi dans la revue Nature.

Le même problème se produit à l’échelle mondiale. Les grands événements d'émissions de méthane dans le monde ont augmenté de 50 % en 2023 par rapport à 2022, avec plus de 5 millions de tonnes repérées dans des fuites majeures de combustibles fossiles, a rapporté mercredi son journal. Les émissions mondiales de méthane ont légèrement augmenté en 2023 pour atteindre 120 millions de tonnes, selon le rapport.

« C'est vraiment une opportunité de réduire les émissions assez rapidement avec des efforts ciblés sur ces sites les plus émetteurs », a déclaré l'auteur principal de l'étude Nature. « Si nous parvenons à contrôler environ 1 % des sites, alors nous sommes à mi-chemin car cela représente environ la moitié des émissions dans la plupart des cas. »

Sherwin, un analyste de l'énergie et des politiques au ministère américain de l'Énergie qui a rédigé l'étude alors qu'il était à l'Université de Stanford, a déclaré que les émissions fugitives se propagent dans tout le système de production et de livraison du pétrole et du gaz, à commencer par le torchage du gaz. C'est à ce moment-là que les entreprises rejettent du gaz naturel dans l'air ou le brûlent au lieu de capter le gaz issu de l'extraction d'énergie. Il existe également des fuites importantes dans le reste du système, notamment dans les réservoirs, les compresseurs et les pipelines, a-t-il indiqué.

« C'est en fait simple à réparer », a déclaré Sherwin.

En général, environ 3 % du gaz produit aux États-Unis est rejeté dans l’air, contre 1 % selon l’Environmental Protection Agency. Sherwin a déclaré qu'il s'agissait d'une quantité substantielle, environ 6,2 millions de tonnes par heure de fuites mesurées au cours de la journée. Il pourrait être plus bas la nuit, mais ils n'ont pas ces mesures.

L’étude obtient ce chiffre en utilisant 1 million de mesures anonymisées prises par des avions qui ont survolé 52 % des puits de pétrole américains et 29 % des sites de production et de livraison de gaz au cours d’une décennie. Sherwin a déclaré que le chiffre de fuite de 3 % est la moyenne des six régions examinées ; ils n'ont pas calculé de moyenne nationale.

Sur une période de 20 ans, le méthane emprisonne environ 80 fois plus de chaleur que le dioxyde de carbone, mais ne reste dans l'atmosphère que pendant environ une décennie, au lieu de centaines d'années comme le dioxyde de carbone.

Environ 30 % du réchauffement climatique depuis l'époque préindustrielle provient des émissions de méthane, a déclaré le chef de l'unité d'approvisionnement en énergie de l'AIE. Les États-Unis sont le premier émetteur de méthane en matière de production pétrolière et gazière, tandis que la Chine pollue encore plus de méthane provenant du charbon, a-t-il déclaré.

En décembre dernier, l’administration Biden a demandé à l’industrie pétrolière et gazière américaine de réduire ses émissions de méthane.

Parallèlement aux négociations des Nations Unies sur le climat à Dubaï, pour atteindre des émissions de méthane proches de zéro et mettre fin au torchage de routine dans les opérations d'ici 2030. Cet accord de Dubaï permettrait de réduire d'environ un dixième de degré Celsius, soit près de deux dixièmes de degré. Fahrenheit, du réchauffement futur, selon un éminent climatologue.

La surveillance du méthane par le haut, plutôt que sur les sites ou en se basant sur les estimations des entreprises, est une tendance croissante. Plus tôt ce mois-ci, le Fonds de défense environnementale, basé sur le marché, et d’autres ont été lancés sur orbite. Le méthane perdu est précieux pour les sociétés énergétiques ; L'étude de Sherwin estime que cela vaut environ 1 milliard de dollars par an.

Environ 40 % des émissions mondiales de méthane provenant du pétrole, du gaz et du charbon auraient pu être évitées sans frais supplémentaires, ce qui constitue « une énorme opportunité manquée », a déclaré McGlade de l'AIE. Le rapport de l'AIE indique que si les pays faisaient ce qu'ils ont promis à Dubaï, ils pourraient réduire de moitié la pollution mondiale par le méthane d'ici 2030, mais les mesures mises en place jusqu'à présent ne permettraient que de réduire la pollution de 20 %. Cela représente « un écart très important entre les émissions et les actions », a déclaré McGlade.

Robert Horwath, chercheur sur le méthane à l'Université Cornell, qui ne faisait pas partie de l'étude de Sherwin, a déclaré que « l'analyse est logique et constitue de loin l'étude la plus complète sur le sujet ».

« Il est essentiel de réduire les émissions de méthane si le monde veut atteindre ses objectifs climatiques », a ajouté Howarth, qui met à jour les chiffres dans une prochaine étude pour intégrer les nouvelles données.

Les données de survol montrent que les fuites les plus importantes se situent dans le bassin permien du Texas et du Nouveau-Mexique.

« C'est une région en croissance rapide, principalement tirée par la production pétrolière », a déclaré Sherwin. « Ainsi, lorsque le forage a lieu, du pétrole et du gaz sortent, mais la principale chose que les entreprises veulent vendre dans la plupart des cas, c'est le pétrole. Et il n'y avait pas assez de capacité de gazoduc pour évacuer le gaz », alors il s'est répandu dans l'air.

Comparez cela avec les faibles taux de fuite constatés lors des forages dans la région de Denver et en Pennsylvanie. Les fuites à Denver sont si faibles en raison de réglementations locales strictement appliquées et la Pennsylvanie est plus orientée vers le gaz, a déclaré Sherwin.

Cela montre un réel problème avec ce que, un scientifique spécialiste de la surveillance du méthane de la National Oceanic and Atmospheric Association, appelle les « super-émetteurs ».

« Détecter et réparer de manière fiable les super-émetteurs est un moyen facile de réduire les émissions réelles de gaz à effet de serre », a déclaré Petron, qui ne faisait pas partie de l'étude de Sherwin. « C'est très important car ces émissions de super-émetteurs sont ignorées par la plupart des comptes 'officiels'. »

Le climatologue de l'Université de Stanford, qui n'a pas non plus participé à l'étude, a déclaré que « quelques installations empoisonnent l'air pour tout le monde ».

« Depuis plus d'une décennie, nous démontrons que l'industrie émet beaucoup plus de méthane qu'eux ou les agences gouvernementales ne l'admettent », a déclaré Jackson. « Cette étude constitue une preuve fondamentale. Et pourtant, rien ne change.

Borenstein écrit pour Associated Press.