Les États-Unis établissent un record annuel de catastrophes météorologiques d’un milliard de dollars

L’onde de tempête provoquée par l’ouragan Idalia et l’ouragan Idalia ont contribué à pousser les États-Unis à atteindre un record du nombre de catastrophes météorologiques ayant coûté au moins un milliard de dollars – avec encore quatre mois à parcourir sur ce qui ressemble à un calendrier de calamités.

La National Oceanic and Atmospheric Administration a déclaré lundi que de janvier à août, il y a eu 23 événements météorologiques extrêmes aux États-Unis qui ont coûté au moins 1 milliard de dollars, éclipsant le record annuel de 22 établi en 2020. Jusqu’à présent, les catastrophes de cette année ont a coûté plus de 57,6 milliards de dollars et a coûté la vie à au moins 253 personnes.

Et le décompte de la NOAA n’inclut pas encore la profonde sécheresse qui a frappé le Sud et le Midwest – ces coûts doivent encore être totalisés, a déclaré Adam Smith, l’expert de la NOAA qui suit les catastrophes valant des milliards de dollars.

« Nous voyons cela partout dans notre pays », a déclaré Smith dans une interview lundi. « Je ne m’attendrais pas à ce que les choses ralentissent de si tôt. »

Des maisons et des entreprises du quartier historique de Lahaina, sur l’île hawaïenne de Maui, ont été rasées lors des incendies de forêt dévastateurs du mois dernier.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

La NOAA surveille les catastrophes météorologiques d’une valeur de plusieurs milliards de dollars aux États-Unis depuis 1980 et ajuste les coûts des dommages à l’inflation. Ce qui se passe reflète une augmentation du nombre de catastrophes et un plus grand nombre de zones en construction , a déclaré Smith.

« L’exposition, la vulnérabilité et le changement climatique entraînent un nombre croissant de ces catastrophes qui génèrent des milliards de dollars », a déclaré Smith.

La NOAA a ajouté huit nouvelles catastrophes d’une valeur d’un milliard de dollars à la liste depuis sa dernière mise à jour il y a un mois. En plus d’Idalia et des incendies à Hawaï qui ont tué au moins 115 personnes, l’agence a récemment répertorié une tempête de grêle au Minnesota le 11 août ; de violentes tempêtes dans le nord-est début août ; de violentes tempêtes dans le Nebraska, le Missouri, l’Illinois, l’Indiana et le Wisconsin fin juillet ; grêle à la mi-juillet et violentes tempêtes dans le Michigan, le Wisconsin, l’Ohio, le Tennessee et la Géorgie ; inondations meurtrières dans le Nord-Est et ; et une épidémie de violentes tempêtes fin juin dans le Missouri, l’Illinois et l’Indiana.

« Cette année, une grande partie de l’action s’est déroulée dans les États du Centre, du Centre-Nord, du Sud et du Sud-Est », a déclaré Smith.

Les experts affirment que les États-Unis doivent faire davantage pour s’adapter à l’augmentation des catastrophes, car elles ne feront qu’empirer.

« Le climat a déjà changé, et ni les systèmes d’intervention ni les systèmes d’intervention ne suivent le changement », a déclaré Craig Fugate, ancien directeur de l’Agence fédérale de gestion des urgences, qui ne faisait pas partie du rapport de la NOAA.

Un homme pataugeant dans les eaux de crue devant sa maison

Daniel Dickert patauge dans les eaux de crue devant son domicile à Steinhatchee, en Floride, le 30 août après le passage de l’ouragan Idalia.

(Douglas R. Clifford / Tampa Bay Times)

L’augmentation des catastrophes météorologiques est cohérente avec ce que disent depuis longtemps les climatologues, ainsi qu’une éventuelle amplification du phénomène El Niño actuel, a déclaré Katharine Jacobs, climatologue de l’Université d’Arizona.

« L’ajout de plus d’énergie à l’atmosphère et aux océans va augmenter », a déclaré Jacobs, qui ne faisait pas non plus partie du rapport de la NOAA. « De nombreux événements de cette année sont très inhabituels et, dans certains cas, sans précédent. »

Smith a déclaré qu’il pensait que le record de 2020 durerait longtemps parce que les catastrophes de 22 milliards de dollars cette année-là ont brisé l’ancien record de 16. Ce n’est pas le cas, et maintenant il ne pense plus que de nouveaux records dureront longtemps.

Chris Field, climatologue à l’Université de Stanford, a qualifié la tendance des catastrophes d’un milliard de dollars de « très troublante ».

« Mais il y a des choses que nous pouvons faire pour inverser la tendance », a déclaré Field. « Si nous voulons réduire les dommages causés par les intempéries, nous devons accélérer les progrès en matière d’arrêt du changement climatique et de renforcement de la résilience. »