Les microplastiques pourraient être un facteur de risque de maladies cardiovasculaires

Ajoutez un autre coupable probable à la longue liste de facteurs de risque cardiovasculaire connus, notamment la viande rouge, le beurre, le tabagisme et le stress : les microplastiques.

Dans le New England Journal of Medicine, une équipe internationale de médecins et de chercheurs a montré que les patients chirurgicaux présentant une accumulation de micro et nanoplastiques dans leur plaque artérielle présentaient un risque 2,1 fois plus élevé de crise cardiaque non mortelle, d'accident vasculaire cérébral non mortel ou de décès. quelle qu'en soit la cause, au cours des trois années suivant l'opération, que ceux qui ne l'ont pas fait.

Il s'agit de la première étude montrant que ces particules omniprésentes et pernicieuses provenant de combustibles fossiles ont un effet direct sur la santé humaine, a déclaré le co-auteur de l'étude, Antonio Ceriello, chef du département du diabète à l'IRCCS MultiMedica, un hôpital de recherche de Milan.

Et cela devrait servir à avertir tous les citoyens, gouvernements et entreprises, que le plastique n'est pas seulement une nuisance et un fléau pour l'environnement, mais qu'il nuit également à la santé humaine, a-t-il déclaré.

Alors que des responsables gouvernementaux, des négociateurs, des militants environnementaux et des représentants d’entreprises se préparent à se réunir le mois prochain à Ottawa pour discuter d’une interdiction mondiale de la pollution plastique, nombreux sont ceux qui espèrent que cette étude contribuera à faire pencher la balance pour établir des réglementations réelles et tangibles.

« C’est un début… grâce auquel les gens vont se rendre compte que le plastique n’est pas seulement nocif pour les baleines ou les tortues marines. Il ne s’agit pas seulement de déchets sur une plage d’un pays lointain. C'est en eux et cela peut potentiellement causer des dommages. Je pense que cela va changer le discours », a déclaré le Dr Philip Landrigan, directeur du programme pour la santé publique mondiale et le bien commun au Boston College.

Il a comparé la prise de conscience de la crise du plastique au changement climatique – dans lequel les gens l’ont compris de manière abstraite et théorique jusqu’à ce que des incendies de forêt brûlent leurs maisons, des vagues de chaleur prolongées détruisent leurs récoltes et des inondations détruisent leurs communautés.

« À ma connaissance, il s'agit du premier rapport établissant un lien entre les microplastiques et les maladies humaines », a déclaré Landrigan, qui n'a pas participé à l'étude mais a écrit en exhortant la communauté mondiale à respecter un « plafond mondial obligatoire sur la production de plastique ».

Matt Seaholm, président et directeur général de Plastics Industry Assn., a suggéré que des recherches supplémentaires soient nécessaires.

« Nous encourageons les législateurs à évaluer l'origine de ces particules avant d'utiliser des arguments de type microplastique ou nanoplastique pour justifier ou adopter une loi, car chaque étude a montré qu'elles ne proviennent pas d'emballages ou d'articles à usage unique », a-t-il déclaré. .

Des études ont montré que les deux principaux contributeurs de microplastiques dans l’environnement sont les pneus de voiture et les vêtements synthétiques. Cependant, à mesure que l’industrie du plastique se développe et que le nombre d’articles en plastique à usage unique augmente, leur contribution à la contamination et à la pollution de l’environnement augmente également. Autour
provenant des combustibles fossiles en 2021. Ce chiffre devrait encore augmenter de 19 millions de tonnes d’ici 2027.

La recherche sur la plaque artérielle a été menée par une équipe de 40 scientifiques – comprenant des chirurgiens, des ingénieurs, des statisticiens et des pathologistes – provenant de plus d'une douzaine d'institutions, dont la Harvard Medical School, le Brigham and Women's Hospital de Boston et la Case Western Reserve School of Medicine de Cleveland. .

Les 257 patients qui ont terminé l’étude présentaient tous une sténose extracrânienne asymptomatique de l’artère carotide interne de haut grade – en d’autres termes, leurs artères carotides étaient obstruées par de la plaque. Les patients ont subi une endartériectomie carotidienne, une procédure au cours de laquelle l'artère est ouverte et la plaque est nettoyée. Les patients qui avaient déjà eu une insuffisance cardiaque, des anomalies valvulaires, un cancer ou d'autres causes d'hypertension ont été disqualifiés.

Les chercheurs ont ensuite examiné la plaque et ont trouvé des micro et nanoparticules de polyéthylène chez 150 des patients. Trente patients présentaient des particules de chlorure de polyvinyle dans leur plaque. Les images de microscopie électronique ont montré des « corps étrangers » visibles aux bords irréguliers ainsi que la plaque biologique chez ces patients.

Le polyéthylène, ou PET, est le plastique utilisé pour fabriquer des bouteilles de soda et d'eau. Le chlorure de polyvinyle, ou PVC, est le plastique utilisé dans les conduites d'eau, les emballages, les dispositifs médicaux, les brosses à dents, les jouets pour enfants et les cadres de fenêtres, pour n'en nommer que quelques-uns.

Les deux populations de patients étaient à peu près les mêmes en termes d’âge, de sexe, de poids, de tabagisme, de situation géographique, de tension artérielle et de fréquence cardiaque.

La seule différence flagrante, notent les auteurs, est la susceptibilité des deux groupes aux maladies cardiaques dans les mois suivant l'intervention chirurgicale – une indication que la présence de microplastiques pourrait avoir joué un rôle. En effet, les indicateurs d’inflammation étaient plus élevés dans le groupe exposé au plastique. Une crise cardiaque non mortelle, un accident vasculaire cérébral non mortel ou un décès quelle qu'en soit la cause sont survenus chez huit des 107 patients qui n'avaient pas de microplastiques dans leur plaque et chez 30 des 150 patients présentant des microplastiques.

Les auteurs ont souligné qu’ils ne pouvaient montrer que la corrélation et non la causalité. Des recherches supplémentaires seraient nécessaires pour établir un lien clair.

Le co-auteur de l'étude, Leonardo Trasande, pédiatre et expert en politiques publiques à la Grossman School of Medicine de l'Université de New York et à la Wagner School of Public Service, a déclaré qu'il était également possible que des produits chimiques s'accumulent sur les particules – tels que le bisphénol A, les phtalates et/ ou d'autres plastifiants et additifs – pourraient en être les coupables. Le document note également que la contamination des laboratoires et les comportements des patients inconnus des chercheurs pourraient également influencer leurs résultats.

« Je ne peux pas vous dire que ce sont les microplastiques et je ne peux pas vous dire que ce sont les produits chimiques. Je ne pourrais pas vous le dire car aucune étude n'a mesuré les deux et ils coexistent tous les deux », a-t-il déclaré. « Le fait est que les plastiques sont horribles pour la santé humaine et coûteux. »

Il a noté une étude montrant que le fardeau de la maladie dû à ces produits chimiques coûte au système de santé américain environ 250 milliards de dollars par an.

Ceriello et ses co-auteurs ont noté de nombreuses études animales montrant les effets nocifs des microplastiques. Il a également déclaré que les auteurs ne savaient toujours pas exactement comment les patients étaient exposés, que ce soit par inhalation ou par ingestion.

Des études récentes ont découvert des micro- et nanoplastiques dans ainsi que .

« C'est très solide et devrait être pris très au sérieux au plus haut niveau du gouvernement », a déclaré Judith Enck, directrice de Beyond Plastics et ancienne directrice régionale de l'Agence américaine de protection de l'environnement. « Cela rejoint d'autres études qui ont trouvé des microplastiques dans divers organes, dans le sang humain, le placenta et le lait maternel, donc ce n'est pas si surprenant, mais reste stupéfiant. »

Le plastique a été trouvé partout où les scientifiques ont regardé : des fosses océaniques les plus profondes aux plus hauts sommets alpins. Les plastiques à base de pétrole ne sont pas biodégradables. Au fil du temps, ils se décomposent en morceaux de plus en plus petits – appelés microfibres et – et ont été trouvés dans la poussière domestique, ainsi que dans les tissus et le sang humains.

« Les cardiologues doivent informer leurs patients d'éviter les emballages en plastique, ce qui est très difficile à faire », a déclaré Enck.

Tracey Woodruff, directrice du programme sur la santé reproductive et l'environnement de l'UC San Francisco au Département d'obstétrique, de gynécologie et des sciences de la reproduction, a déclaré que les médecins et les cliniciens doivent commencer à parler à leurs patients des méfaits du plastique. Elle s'est penchée sur les effets néfastes des perturbateurs endocriniens dans la même édition que l'étude sur le cœur.

Elle a déclaré que les conseils des médecins de manger des aliments biologiques non transformés réduisent déjà l’exposition aux plastiques. Mais il faut faire davantage, en particulier dans les domaines médicaux de la reproduction, de l’obstétrique et de la pédiatrie, a-t-elle déclaré, où les preuves des effets nocifs des produits chimiques plastiques et des perturbateurs endocriniens sont bien établies.

Selon elle, les preuves de plus en plus nombreuses deviennent « difficiles à ignorer ».