Les ouragans sont deux fois plus susceptibles de passer de mineurs à énormes qu’il y a plusieurs décennies, selon une étude

Avec des océans plus chauds servant de carburant, les ouragans de l’Atlantique sont désormais plus de deux fois plus susceptibles qu’auparavant de s’intensifier rapidement, passant d’ouragans mineurs et faibles à des ouragans puissants et catastrophiques, selon une étude publiée jeudi.

Le mois dernier, on est passé d’un simple ouragan soufflant à 80 mph à l’ouragan de catégorie 5 le plus puissant avec des vents de 155 mph en 24 heures. En 2017, avant de dévaster Porto Rico, la tempête est passée d’une tempête de catégorie 1 avec une vitesse de 90 mph à une tempête de premier ordre avec des vents de 160 mph en seulement 15 heures.

L’étude a porté sur 830 cyclones tropicaux de l’Atlantique depuis 1971. Elle a révélé qu’au cours des 20 dernières années, 8,1 % du temps, les tempêtes sont passées d’une tempête mineure de catégorie 1 à un ouragan majeur en seulement 24 heures. Cela ne s’est produit que 3,2 % du temps entre 1971 et 1990, selon une étude publiée dans la revue Scientific Reports. Les ouragans de catégorie 1 culminent à 95 mph et un ouragan doit avoir des vents d’au moins 111 mph pour devenir majeur.

Ce sont les cas les plus extrêmes, mais le fait que le taux de suralimentation ait plus que doublé est inquiétant, a déclaré l’auteur de l’étude Andra Garner, climatologue à l’Université Rowan dans le New Jersey.

Lorsque les tempêtes s’intensifient rapidement, en particulier à l’approche des terres, il est difficile pour les personnes se trouvant sur leur trajectoire de décider de ce qu’elles doivent faire : évacuer ou se cacher. Cela rend également plus difficile pour les météorologues de prédire la gravité de la situation et pour les responsables des situations d’urgence de se préparer, ont déclaré Garner et d’autres scientifiques.

« Nous savons que nos tempêtes les plus fortes et les plus dévastatrices s’intensifient très souvent très rapidement à un moment donné de leur vie », a déclaré Garner, en soulignant Maria de 2017, qui, selon certains chercheurs, a tué près de 3 000 personnes directement et indirectement. « Nous parlons de quelque chose de difficile à prévoir et qui peut certainement conduire à une tempête plus destructrice. »

Et cela « est devenu plus courant au cours des 50 dernières années », a déclaré Garner. « Tout cela s’est produit à une époque où nous avons vu les eaux océaniques se réchauffer. »

« Nous avons vu 90 % du réchauffement excessif causé par l’homme sur la planète se déverser dans nos océans », a déclaré Garner.

Cette année, les océans ont établi des records de chaleur mensuels depuis avril, les scientifiques mettant en garde contre des températures hors normes.

Garner a découvert que l’intensification rapide des ouragans se produisait principalement le long de la côte atlantique de la côte Est, davantage que dans le golfe du Mexique.

Il ne s’agit pas uniquement de cas d’intensification extrêmement rapide. Garner a examiné toutes les tempêtes sur différentes périodes et a constaté qu’en général, elles s’intensifient plus rapidement qu’auparavant.

Il y a eu plus de tempêtes dans l’Atlantique au cours des dernières décennies que dans les années 1970 et 1980 – les scientifiques ont plusieurs théories pour expliquer pourquoi, des changements dans la pollution de l’air aux cycles naturels – mais Garner a déclaré qu’en examinant les pourcentages, elle avait éliminé le facteur de fréquence des tempêtes.

Des études antérieures avaient constaté une augmentation de l’intensification rapide. L’étude de Garner a été statistiquement méticuleuse en confirmant ce que les scientifiques avaient estimé, a déclaré Karthik Balaguru, un climatologue du Pacific Northwest National Lab qui a publié l’année dernière un article démontrant comment les tempêtes près de la côte atlantique s’intensifient plus rapidement avant de toucher terre que dans les années 1970 et 1980.

Le National Hurricane Center considère qu’une tempête s’intensifie rapidement si elle augmente la vitesse du vent de 35 mph en 24 heures.

En 2020, année record pour les ouragans et dernière année de l’étude de Garner, six tempêtes se sont rapidement intensifiées d’autant. Hannah, Laura, Sally, Teddy, Gamma et Delta. Depuis lors, plusieurs tempêtes meurtrières se sont intensifiées rapidement, notamment Ida en 2021, Ian en 2022 et Idalia en 2023.

« Si nous ne travaillons pas à abaisser notre [carbon] émissions, alors c’est une tendance que nous pourrions probablement nous attendre à voir se poursuivre à l’avenir » et même s’aggraver, a déclaré Garner.