Les régulateurs de l’air menacent d’amendes les entrepôts du sud de la Californie

Les régulateurs de l’air du sud de la Californie ont annoncé mercredi qu’ils lanceraient une vaste initiative d’application pour contraindre les grands entrepôts qui résistent depuis des mois à un nouveau programme de réduction de la pollution.

En 2021, le district de gestion de la qualité de l’air de la côte sud a adopté une règle unique en son genre qui oblige les grands entrepôts à compenser la pollution due au trafic de camions qu’ils attirent. Les opérateurs pourraient atténuer ces émissions en prenant diverses mesures, telles que l’installation de panneaux solaires ou l’utilisation de chariots élévateurs zéro émission. Sinon, ils devraient payer des frais.

Cependant, il a soumis un rapport avant la date limite de mars.

«Le temps est écoulé pour ceux qui ne respectent pas notre règle», a déclaré Wayne Nastri, directeur général de l’AQMD de la côte sud. « Les propriétaires et exploitants d’entrepôts connaissent ces délais depuis deux ans. Les communautés situées à proximité de ces installations méritent de respirer un air pur et nos équipes de contrôle travailleront rapidement pour garantir que les installations soient conformes le plus rapidement possible.

Les entrepôts qui ne s’enregistrent pas auprès de l’agence pourraient se voir imposer des sanctions financières pouvant atteindre 11 710 $ pour chaque jour où ils ne se conforment pas. Les mesures coercitives commenceront avec les entrepôts opérant dans les communautés défavorisées.

Au cours de la dernière décennie, des centaines de promoteurs d’entrepôts colossaux ont cherché à prendre pied dans le centre animé du transport de marchandises du sud de la Californie, en particulier dans les comtés de San Bernardino et de Riverside. Aujourd’hui, les camions lourds et les équipements de déplacement de marchandises qui fonctionnent dans les principaux entrepôts de la région contribuent presque autant aux émissions génératrices de smog que les raffineries, les centrales électriques et autres gros pollueurs réunis, selon les responsables du district aérien.

La règle des entrepôts du district aérien visait à réduire ces émissions de 10 à 15 % sur cinq ans. S’ils n’atteignaient pas leur objectif, ils devraient payer des frais d’atténuation, que le district aérien pourrait investir dans des projets d’air pur.

Jusqu’à présent, le programme a permis de récolter environ 9 millions de dollars et de réduire de 3 % les oxydes d’azote générateurs de smog, selon les responsables du district aérien.

Les rapports de conformité des entrepôts soumis au district aérien incluaient le trafic annuel des camions, la taille de l’entrepôt et la manière dont ces installations ont choisi de compenser leurs émissions.

Ces informations auraient permis au public d’avoir un aperçu du trafic généré par ces installations. Cependant, de nombreux propriétaires et opérateurs, dont Amazon, ont demandé que leurs rapports et données restent confidentiels.

Parmi les entrepôts qui ont rendu public leur trafic, le trafic le plus important était une installation UPS de 830 000 pieds carrés en Ontario qui a accueilli 933 000 voyages de camions lourds en 2022, selon une demande d’enregistrement du Times.

Ana Gonzalez, directrice exécutive du Centre d’action communautaire et de justice environnementale, a grandi dans l’Inland Empire et se souvient. Une grande partie des terres agricoles et des zones résidentielles ont été rezonées et remplacées par de vastes entrepôts, où les camions diesel font la queue et tournent au ralenti.

Cette pollution a contribué à la désignation de San Bernardino comme le comté le plus smog du pays.

. Elle fait appel de la décision d’implanter un grand entrepôt à moins de 100 pieds de sa maison à Rialto.

Mais même si elle s’efforce d’arrêter l’expansion des entrepôts, elle a déclaré qu’il faudra des mesures de contrôle de la part du district aérien pour maîtriser la pollution dans les installations déjà existantes. Les données de conformité, a-t-elle déclaré, montrent que l’approche actuelle ne fonctionne pas.

« Vous devez protéger la santé humaine », a déclaré Gonzalez. « Et vous disposez d’un outil formidable dans votre boîte à outils pour dire : « Si vous ne vous conformez pas, nous allons vous fermer. Vous n’avez pas le droit de nuire à notre communauté, point final.

« J’aurais aimé qu’ils aient une position plus ferme à ce sujet. »