L’inondation d’un lac himalayen fait 14 morts et plus de 100 disparus en Inde

NEW DELHI/KOLKATA, 5 octobre () – Au moins 14 personnes ont été tuées et 102 disparues jeudi après que de fortes pluies ont fait déborder un lac glaciaire de l’Himalaya, dans le nord-est de l’Inde, la pire catastrophe de ce type dans la région depuis plus de cinq ans. décennies.

Le lac Lhonak, dans l’État du Sikkim, a débordé mercredi, provoquant d’importantes inondations qui, selon les autorités, ont affecté la vie de 22 000 personnes. Il s’agit du dernier événement météorologique meurtrier dans les montagnes d’Asie du Sud imputé au changement climatique.

Le département météorologique a déclaré que le Sikkim avait reçu 101 mm (4 pouces) de pluie au cours des cinq premiers jours d’octobre, soit plus du double des niveaux normaux, déclenchant des inondations pires qu’en octobre 1968, au cours desquelles environ 1 000 personnes avaient été tuées.

Le département a prévu de fortes pluies au cours des trois prochains jours dans certaines parties du Sikkim et des États voisins.

Les dernières inondations ont été exacerbées par le rejet d’eau du barrage Teesta V de la NHPC, géré par l’État, ont indiqué des responsables locaux. Quatre des portes du barrage ont été emportées par les eaux et on ne sait pas pourquoi elles n’ont pas été ouvertes à temps, a déclaré à une source gouvernementale.

Jeudi matin, l’agence nationale de gestion des catastrophes a déclaré que 26 personnes avaient été blessées et 102 disparues, dont 22 membres de l’armée. Onze ponts ont été emportés par les eaux, entravant les opérations de secours déjà affectées par de fortes pluies.

Les autorités du Bangladesh voisin étaient en alerte, un responsable du conseil de développement des eaux géré par l’État ayant averti que cinq districts du nord du pays pourraient être inondés en raison d’une hausse du niveau de la rivière Teesta, qui entre dans le Bangladesh en aval du Sikkim.

Graphiques Graphiques

« Les efforts se poursuivent pour retrouver les véhicules submergés par la neige fondante à Burdang, près de Singtam. La recherche des personnes disparues se concentre désormais dans les zones en aval de la rivière Teesta », a déclaré un porte-parole de la défense indienne.

CARBURANT RARE, NOURRITURE DISPONIBLE

Des séquences vidéo de l’agence de presse ANI, dans laquelle détient une participation minoritaire, montrent les eaux de crue déferlant sur des zones bâties où plusieurs maisons se sont effondrées. Des bases militaires et d’autres installations ont été endommagées et des véhicules submergés.

Les images satellite ont montré que près des deux tiers du lac semblent avoir été asséchés.

Le Sikkim, un petit État d’environ 650 000 habitants coincé dans les montagnes entre le Népal, le Bhoutan et la Chine, a été coupé de Siliguri, dans l’État voisin du Bengale occidental, en raison de l’effondrement de l’autoroute principale.

Le député GT Dhungel a déclaré à que l’essence et le diesel étaient devenus rares dans la capitale de l’État, Gangtok, mais que la nourriture était facilement disponible.

Mercredi, une averse a laissé tomber une énorme quantité de pluie sur une courte période sur le lac Lhonak, à environ 150 km (90 miles) au nord de Gangtok, près de la frontière avec la Chine, déclenchant des crues soudaines dans la vallée de Teesta.

Un rapport de 2020 de l’Agence nationale indienne de gestion des catastrophes indique que les lacs glaciaires s’agrandissent et posent un risque potentiellement important pour les infrastructures et la vie en aval, car les glaciers de l’Himalaya fondent en raison du changement climatique.

« Malheureusement, il s’agit de la dernière d’une série d’inondations soudaines meurtrières qui ont ricoché sur la région de l’Hindu Kush et de l’Himalaya au cours de la mousson, rendant ainsi plus vivante la réalité de l’extrême vulnérabilité de cette région au changement climatique », a déclaré Pema Gyamtsho, directeur général. du Centre international pour le développement intégré des montagnes, basé au Népal.

D’autres régions montagneuses de l’Inde, ainsi que certaines parties du Pakistan et du Népal voisins, ont été frappées ces derniers mois par des pluies torrentielles, des inondations et des glissements de terrain, tuant de nombreuses personnes.

Un rapport publié il y a dix ans par les scientifiques du Centre national de télédétection indien avertissait que les chances que le lac déborde de son lit étaient « très élevées », à 42 %.

Reportages de Subrata Nag Choudhury à Calcutta, Jatindra Dash à Bhubaneswar, Tanvi Mehta et Krishn Kaushik à New Delhi, reportages supplémentaires de Sarita Chaganti Singh, Ruma Paul et Rajendra Jadhav ; édité par Robert Birsel, Michael Perry, YP Rajesh et Kim Coghill

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