L’Islande frappée par des milliers de petits tremblements de terre lors d’une alerte volcanique

COPENHAGUE, 27 octobre () – Un essaim sismique a frappé la péninsule de Reykjanes, dans le sud-ouest de l’Islande, avec plus de 5 500 petits tremblements de terre au cours des trois derniers jours, laissant présager une éruption volcanique, a annoncé vendredi le bureau météorologique du pays (OMI).

Située entre les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine, parmi les plus grandes de la planète, l’Islande est un point chaud sismique et volcanique car les deux plaques se déplacent dans des directions opposées.

Même si les séismes sont quotidiens en Islande, le dernier essaim a été plus étendu que d’habitude.

« Ces tremblements de terre sont un signe d’avertissement, une partie d’une histoire à plus long terme selon laquelle nous savons que nous entrons dans une phase de préparation à la prochaine éruption (volcanique) », a déclaré Matthew Roberts, directeur de la division Service et recherche de l’OMI.

Les séismes se sont produits à une profondeur allant jusqu’à 5 km (environ 3 miles) et ont été provoqués par une accumulation à long terme de magma qui a augmenté la pression et dérive maintenant lentement vers la surface de la terre, a-t-il ajouté.

Plus tôt cette année, un volcan est entré en éruption dans une partie inhabitée de la péninsule de Reykjanes après une intense activité sismique, le troisième événement de ce type dans la région au sud-ouest de la capitale Reykjavik depuis 2021.

Une quatrième éruption pourrait maintenant se produire, a déclaré l’OMI, bien qu’il soit difficile de prédire le moment où les éruptions volcaniques se produiront.

« De mon point de vue en tant que scientifique et personne qui suit cette activité de très près, je dirais qu’une éruption est probable au cours des 12 prochains mois », a déclaré Roberts.

Le plus fort des tremblements de terre a été mesuré à une magnitude de 4,5, et environ 15 secousses étaient d’une magnitude de 3,0 ou plus, a indiqué l’OMI.

Les tremblements de terre d’une magnitude supérieure à 2,5 peuvent souvent être ressentis par les humains, selon l’Université technologique du Michigan.

Grindavík, une ville de pêcheurs de la péninsule comptant environ 2 000 habitants, est la ville la plus proche de l’activité sismique.

(Cette histoire a été reclassée pour corriger l’orthographe de « inhabituel » au paragraphe 3)

Reportage de Johannes Birkebaek, édité par Terje Solsvik et Toby Chopra

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