L’ouragan « erratique » Norma est sur le point de frapper la Basse-Californie au Mexique

MEXICO, 20 octobre () – L’ouragan Norma s’est renforcé vendredi après-midi alors qu’il se dirigeait vers la pointe sud de la péninsule mexicaine de Basse-Californie, menaçant de fortes pluies à partir de samedi dans les stations touristiques populaires de la région.

Après s’être légèrement affaibli plus tôt dans la journée, le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis a déclaré que Norma était de nouveau en force de catégorie 3, avec des vents maximums soutenus de 120 milles par heure (193 km/h) alors qu’elle se dirigeait vers le nord.

Norma est située à environ 314 km au sud de Cabo San Lucas, une station balnéaire populaire connue pour ses plages de sable doré, sa vie nocturne et l’observation des baleines. Selon les chasseurs d’ouragans de l’armée de l’air, « l’ouragan majeur » avance vers le nord à une vitesse de 13 km/h, a indiqué le NHC.

« C’est une tempête très forte », a déclaré le gouverneur de l’État, Victor Manuel Castro, aux journalistes lors d’une conférence de presse, la qualifiant d' »irrégulière ».

Castro a appelé tous les bars, clubs et autres entreprises à fermer vendredi soir et à rester chez soi. Il a ajouté que les transports publics fermeront à partir de 21 heures pour permettre aux employés des hôtels locaux de rentrer chez eux.

Des refuges ont été mis en place pour une capacité totale de 10 000 personnes, a-t-il ajouté.

Le NHC a mis en garde jusqu’à samedi contre des vents dangereux, de fortes pluies et de possibles inondations dans le sud de la Basse-Californie. Il prévoit que les conditions de tempête tropicale pourraient s’étendre jusqu’à l’État de Sinaloa, sur la côte Pacifique continentale du Mexique, une fois que Norma aura effectué un virage prévu vers l’ouest dimanche.

Entre 5 et 10 pouces de pluie sont attendus et jusqu’à 15 pouces (38 cm) dans les zones les plus durement touchées autour du sud de Baja jusqu’à dimanche, puis dans certaines parties de Sinaloa d’ici lundi, selon le NHC. Il a mis en garde contre de probables inondations et d’éventuelles coulées de boue.

« La vie passe avant tout, nous ne voulons pas de surprises », a ajouté Castro.

« Tout indique que cet ouragan surviendra tôt le matin et attaquera comme un bandit dans la nuit. »

Reportage de Sarah Morland et Natalia Siniawski; Montage par Deborah Kyvrikosaios, David Gregorio et Chris Reese

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