Mark Abramson, qui a contribué à façonner l’environnement de Los Angeles, décède à 56 ans

Lorsque Mark Abramson était jeune stagiaire au sein de l’association environnementale à but non lucratif Heal the Bay au milieu des années 1990, on lui a confié la mission particulièrement ennuyeuse d’examiner les rapports annuels de permis d’eaux pluviales pour les 88 villes du comté de Los Angeles et de suivre leur conformité.

Il s’est acquitté de cette tâche avec un enthousiasme caractéristique et était tellement fasciné et enthousiasmé par ce qu’il a découvert qu’il « n’est pas parti avant une douzaine d’années », a ri Mark Gold, qui, en tant qu’ancien président de Heal the Bay, lui avait confié la tâche. .

Abramson est devenu une figure dominante dans le monde de l’eau de Los Angeles – quelqu’un qui laissera une marque durable sur ses plages, ses ruisseaux, ses zones humides et ses réserves, et dont l’héritage sera apprécié par Angelenos pendant des décennies à venir. Abramson est décédé subitement le 15 septembre d’une crise cardiaque présumée, disent ses amis et sa famille. Il venait d’avoir 56 ans.

Personnage bourru, costaud et coloré avec une voix retentissante et une présence indéniable (un 2001 le décrit comme « M. Clean avec une barbichette et une attitude »), Abramson a joué un rôle déterminant dans le nettoyage et la préservation du bassin versant de Malibu Creek, un 110 Zone d’un kilomètre carré qui s’étend de la limite sud-est du comté de Ventura jusqu’à la lagune de Malibu, se déversant à Surfrider Beach.

Mark Abramson, à gauche, et le bénévole Joshua Hocieniec se tiennent dans une petite piscine du ruisseau Las Virgenes en août 2000. Les deux hommes mesuraient la piscine et enregistraient d’autres caractéristiques avant de tracer son emplacement à l’aide du GPS.

(George Wilhelm/Los Angeles Times)

Il a également dénoncé les pollueurs, assuré l’avenir du ranch Ahmanson, supprimé les barrières à poissons dans Ballona Creek et le parc d’État de Leo Carrillo, et contribué à façonner les politiques relatives aux eaux pluviales et les normes en matière d’eau potable, tout en se disputant avec des bénévoles et en encadrant de nombreux jeunes. En 2014, Abramson a reçu le prix de l’Environmental Law Institute pour ses efforts de conservation et de restauration dans le comté de Los Angeles.

« Les meilleurs environnementalistes sont des gens qui prennent personnellement les insultes envers l’environnement, et c’était Mark », a déclaré Gold. « Voici un gars qui a grandi à Agoura Hills et connaissait chaque centimètre carré du bassin versant de Malibu Creek, et il l’a protégé comme s’il s’agissait de l’un de ses propres enfants. »

En effet, peu de temps après qu’Abramson soit venu à Heal the Bay, il a entrepris de cartographier et de surveiller l’ensemble du bassin versant. Il a fondé un groupe de bénévoles connu sous le nom de , qui patrouillait à pied dans toute la région et collectait des données inestimables sur la qualité de l’eau et la biodiversité.

Son travail a joué un rôle déterminant dans la restauration de la lagune de Malibu, l’une des dernières zones humides côtières du comté, qui souffrait de faibles niveaux d’oxygène, d’une mauvaise qualité de l’eau et de sédiments contaminés liés au ruissellement urbain et aux rejets de la station d’épuration voisine de Tapia. Cet effort a également permis de nettoyer Surfrider Beach, qui était depuis des années l’une des plages les plus polluées de Los Angeles en raison des vagues du lagon.

« Ce qu’il a fait à Malibu Lagoon – je veux dire, cela montre simplement sa persévérance », a déclaré Gold. « Parce qu’il était un SOB têtu, et merci à Dieu pour le tournant qu’il a été. »

Une vue aérienne du ranch Ahmanson.

Une vue aérienne du ranch Ahmanson avec des maisons dans le comté de Los Angeles, se terminant à la limite du comté de Ventura, en mars 2002.

(Spencer Weiner/Los Angeles Times)

Au début des années 2000, Abramson a aidé à arrêter le développement d’Ahmanson Ranch, une propriété de 3 000 acres située au cours supérieur de Malibu Creek, en une communauté privée avec deux terrains de golf.

Abramson a cartographié la zone et a découvert qu’il s’agissait d’un habitat rare et essentiel pour les grenouilles à pattes rouges et d’autres espèces en voie de disparition. Son propriétaire de l’époque, la Washington Mutual Bank, a versé 150 millions de dollars à la Mountains Recreation and Conservation Authority, le préservant ainsi en tant que parc et mettant fin à une bataille tendue de 17 ans.

« Il était si intelligent, travailleur et déterminé, et il était visionnaire parce qu’il choisissait des projets qui étaient vraiment difficiles à réaliser, et il les faisait bien pour nous montrer à tous ce qui était possible », a déclaré Shelley Luce, une consultante indépendante en qualité de l’eau qui avait auparavant a occupé des postes à Heal the Bay, au Sierra Club et à la California Coastal Commission.

Luce a déclaré qu’Abramson avait collecté des données critiques sur les macroinvertébrés benthiques – de minuscules créatures qui vivent au fond du ruisseau – qui ont aidé à élaborer des réglementations sur les rejets de la station d’épuration des eaux usées et à améliorer les pratiques de gestion des eaux pluviales dans la région.

Abramson a également rassemblé un groupe de bénévoles pour retirer les vieux barrages du ruisseau Ballona, ​​qui servaient de barrières à la truite arc-en-ciel et à d’autres poissons, une espèce en voie de disparition. Pierre par pierre, l’équipe a démantelé les barrages et restauré les berges, améliorant immédiatement la santé du ruisseau, a déclaré Luce.

Il est ensuite allé plus loin, en travaillant avec le Département des parcs pour supprimer trois passages à niveau pour voitures qui bloquaient le débit à l’intérieur de l’Arroyo Sequit, situé juste au nord de Malibu, au pied du parc d’État Leo Carrillo. Il a obtenu une importante subvention, embauché un ingénieur et conçu des ponts pour remplacer les passages à niveau, créant ainsi un ruisseau à écoulement libre et revégétalisant le site.

«Ces événements étaient vraiment importants et ils ne se seraient pas produits si Mark n’avait pas décidé que c’était important», a déclaré Luce.

Ne vous y trompez cependant pas : Abramson n’était pas un amoureux des arbres typique. Il adorait chasser et pêcher, déclarant au Times en 2001 qu’il voulait « attraper une truite arc-en-ciel dans le ruisseau avant de mourir ».

Mark Abramson s'agenouille à côté de Malibu Creek.

Mark Abramson, responsable de l’équipe Stream chez Heal the Bay, vérifie la présence d’escargots de boue dans Malibu Creek en juin 2006.

(Stephen Osman/Los Angeles Times)

« Mark était, sans aucun doute, l’un des hommes les plus gentils et les plus généreux que j’aie jamais rencontrés, et en même temps, son extérieur ressemblait à du papier de verre grain 120 », a déclaré Tom Ford, directeur général de la Bay Foundation. « Il t’a en quelque sorte mis au défi de l’aimer. »

Il était tellement passionné par son travail qu’il a un jour programmé une réunion sur la restauration marine à Noël, a déclaré Ford.

Plus tard, tout en travaillant avec Ford au Los Angeles Waterkeeper, Abramson a entrepris de mieux identifier et comprendre les sources de pollution pénétrant dans les cours d’eau du comté. Lorsque de la pluie était annoncée, il rassemblait une équipe pour partir collecter des échantillons de ruissellement, quitte à attendre un bon trempage à 3 heures du matin.

Les échantillons qu’il a collectés ont aidé à identifier les pollueurs en traçant les bactéries, les métaux et les matériaux industriels directement jusqu’à leur source, a déclaré Ford, et « ont vraiment fait avancer les choses » vers l’amélioration des processus réglementaires pour la qualité de l’eau et la capture des eaux pluviales dans le comté.

Mais même si beaucoup se souviennent d’Abramson pour « les étendues de paysages qu’il a contribué à conserver », a déclaré Ford, ce qui est souvent négligé est son rôle de mentor.

« Il a dû soutenir directement des centaines de jeunes professionnels dans leur carrière – en les aidant dans leurs recherches universitaires, ou [answering] des questions professionnelles quant à la place de tout cela dans le contexte de la communauté côtière de Los Angeles », a-t-il déclaré. « Il était excellent dans ce domaine. »

Sa famille a dit que cela ressemblait à la marque qu’ils connaissaient.

« D’une certaine manière, il pouvait être vraiment bourru et dur, mais si vous établissiez ce lien avec lui, c’était pour toujours », a déclaré son frère, Jeff Abramson. « Vous parlez à ses amis, à toutes les personnes qui ont travaillé avec lui il y a 30 ans, et ils disent tous la même chose. Ils aimaient son sens de l’humour et l’adoraient tout simplement.

Sa nièce, Alicia Abramson, 23 ans, se souvient avoir demandé de l’aide à son oncle pour son projet scientifique de cinquième année lorsqu’elle avait 10 ans.

De manière typique, « il m’a entraînée dans l’un de ces ruisseaux et nous avons chassé les escargots de boue pendant des heures », se souvient-elle. « Mais nous avons gagné l’expo-sciences. »

Né à Santa Monica et élevé à Agoura, Abramson a étudié la comptabilité à l’Université Pepperdine et a obtenu une maîtrise en architecture paysagère de Cal Poly Pomona. Il a ensuite été directeur des programmes de bassins versants au Santa Monica Baykeeper et a travaillé avec la Santa Monica Bay Restoration Foundation, entre autres rôles.

Il y a quelques années, il a fondé , une entreprise d’aménagement paysager environnemental, et a participé activement aux efforts visant à protéger les pumas et autres animaux sur l’autoroute 101 à Agoura Hills.

« Il voulait que ce qui existait quand il était enfant soit là pour la prochaine génération et la génération suivante », a déclaré Margot Carlson, sa femme depuis 27 ans.

Lorsque son projet de restauration du lagon de Malibu, qui a duré des années, a finalement été terminé, il a installé une caméra sous-marine pour voir ce qui se passerait, se souvient Carlson. Le premier jour, les images n’ont capturé qu’une seule petite crevette.

Mais à peine une semaine plus tard, « il y avait des bancs de poissons, des crabes partout et des tonnes de petites crevettes », a-t-elle déclaré – signes d’une écosphère saine.

« Il n’y a nulle part où vous pouvez vraiment aller dans cette région sans voir son empreinte », a déclaré Carlson. « Il n’y a aucune plage où aller, il n’y a aucun endroit dans ces montagnes qu’il n’ait touché. »

Abramson laisse dans le deuil son épouse, Margot; son frère, Jeff ; sa nièce et ses neveux, Alicia, Max et Erik; cousin Kevin Brown et tante Kate Brown.