Nouveau rapport sur la qualité de l'air : nous nous améliorons, mais nous devons faire plus

Les citoyens européens respirent un air de plus en plus pur, mais les niveaux de concentration pour principaux contaminants Ils sont encore trop élevés par rapport à ceux recommandés par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). C'est ce qu'indiquent les résultats d'une étude sur l'exposition de la population européenne aux polluants atmosphériques menée par l'Institut de Barcelone pour la santé mondiale (ISGlobal), promue par le Fondation « la Caixa »et le Centre de calcul intensif de Barcelone (BSC-CNS).

Ce nouveau travail de recherche sur la qualité de l'air que nous respirons a estimé les concentrations environnementales quotidiennes de des particules en suspension (PM2,5 et PM10), dioxyde d'azote (NO2) et ozone troposphérique (O3) entre 2003 et 2019 et en 35 régions européennes qui s'additionnent au total 543 millions de personnes. L'objectif de l'étude, publiée dans la revue scientifique Naturea consisté à établir le nombre de jours pendant lesquels les niveaux d’exposition dépassent les lignes directrices 2021 de l’OMS pour ces contaminants.

Et les résultats montrent que sa présence a diminué dans la majeure partie de l'Europe. Niveaux de particules PM10 (jusqu'à 10 microns) sont ceux qui ont le plus diminué au cours de la période d'étude, suivis par ceux de NO2 et nanoparticules PM2,5 (jusqu'à 2,5 microns de diamètre), marquant une diminution annuelle moyenne de 2,72%, 2,45% et 1,72% respectivement. En échange, Les niveaux d'O3 ont augmenté de 0,58 % par an dans les régions échantillonnées du sud de l’Europe, ce qui multiplié presque par quatre le nombre de jours où la qualité de l'air est mauvaise.

Malgré les améliorations globales, l'étude prévient que le nombre de jours pendant lesquels ont été simultanément dépasséslimites de deux ou plusieurs polluants, un épisode connu sous le nom de « pollution composite »étaient encore trop haut. Spécifique 86,3% de la population européenne a été exposé à ce cocktail de contaminants au moins un jour par an. Des résultats qui concordent largement avec les estimations de l'Agence européenne pour l'environnement (AEE) pour les pays de l'UE27 sur la base des données collectées dans le cadre du gares urbaines. Aucun pays n'a respecté les directives annuelles O3 pendant les hautes saisons de 2003 à 2019.

Ozone : sujet en suspens

Selon l'équipe de recherche, la durée moyenne d'exposition de la population européenne à des niveaux élevés de PM2,5 et d'O3 est beaucoup plus âgé que dans le cas des deux autres polluants, ce qui démontre une fois de plus l'urgence de établir un plus grand contrôle à cet égard, ainsi que la nécessité de répondre à la tendance croissante à une exposition accrue des citoyens à de fortes concentrations d'O3.

L’UE doit continuer à évoluer vers une mobilité plus durable.  (EFE/E. Cavero)

L’O3 troposphérique se trouve dans les couches inférieures de l’atmosphère et est considéré comme un polluant secondaire car il n'est pas émis directement dans l'atmosphère, mais est formé à partir de certains précurseurs – comme les composés organiques volatils (COV), le monoxyde de carbone (CO) et le oxydes d'azote (NOx)- qui sont rejetés dans l'atmosphère pendant la processus de combustion du moteur de véhicules et activité industrielle. Au niveau troposphérique et en concentrations élevées, l'ozone, qui nous protège du rayonnement solaire dans les couches supérieures de l'atmosphère, peut nuire à la santé humaine, à la végétation et aux écosystèmes.

Pour le professeur Joan Ballester Claramunt, chercheur à ISGlobal et auteur principal de l'étude « La gestion de ce polluant représente un défi complexe en raison de leur parcours de formation secondaire. Les stratégies conventionnelles de contrôle de la pollution atmosphérique, qui se concentrent sur la réduction des émissions de polluants primairespourrait ne pas être suffisant pour atténuer efficacement les niveaux élevés d’O3 et réduire les jours de pollution composée dans l’air. »

Climat et air : un objectif commun

De l'avis de cet expert, l'une des principales façons de contribuer à réduire la présence de ce contaminant est stimuler l’action climatique « puisque le changement climatique influence la formation d'O3 par l'augmentation de la lumière solaire et augmentation des températuresil est donc crucial d'y remédier pour la gestion à long terme de l'ozone et la protection de la santé publique.

Quoi qu’il en soit, ce que montre cette étude, c’est que la mise en œuvre de des réglementations de plus en plus ambitieuses pour réduire les émissions de gaz et de particules polluantes, tant dans l'industrie que dans les systèmes de chauffage et la circulation des véhicules automobiles, démontrent leur efficacité et contribuent à la réduction lente mais constante du nombre de décès associés à la pollution atmosphérique commence à être détecté ces dernières années dans l'UE.

Des chiffres qui confortent la nécessité de continuer à avancer dans les mesures proposées par l'UE pour améliorer la qualité de l'air, comme la mise en œuvre de zones à faibles émissions (ZBE) appliquées à la circulation des véhicules urbains, ou la remplacement des systèmes de chauffage basé sur la combustion de combustibles fossiles, tels que gaz naturel ou diesel, tel qu'établi par le nouveau Directive sur l'efficacité énergétique des bâtiments approuvé cette semaine par le Parlement européen.

Les citoyens européens respirent un air de plus en plus pur, mais les niveaux de concentration pour principaux contaminants Ils sont encore trop élevés par rapport à ceux recommandés par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). C'est ce qu'indiquent les résultats d'une étude sur l'exposition de la population européenne aux polluants atmosphériques menée par l'Institut de Barcelone pour la santé mondiale (ISGlobal), promue par le Fondation « la Caixa »et le Centre de calcul intensif de Barcelone (BSC-CNS).