Opinion : Notre civilisation est la plus gaspilleure de l’histoire. Voici comment arrêter ça

Et si les calamités imminentes du changement climatique, de la pollution plastique, de la crise énergétique et de toute notre catastrophe environnementale n'étaient que les symptômes d'une seule maladie et que c'était quelque chose que nous peut réparer?

C'est vrai, la planète combat un seul méchant : les déchets.

Les Américains vivent dans la civilisation la plus gaspilleur de l’histoire. Cela va bien au-delà de ce que nous roulons chaque semaine sur le trottoir. Cela est enraciné dans ce que nous mangeons et buvons et dans la façon dont nous cuisinons. C'est la principale chose que vous payez sur vos factures de services publics et à la pompe à essence. Les déchets sont si profondément ancrés dans notre économie, nos produits et notre vie quotidienne qu'il est difficile d'y voir clair, voire pas du tout.

Considérer les crises destructrices de la Terre apparemment insolubles comme des sous-produits de déchets est puissant et plein d’espoir. Il n’y a pas de division partisane où un côté dit : « Ouais, gaspillez ! » Au lieu de cela, ce sont des gens ordinaires de l’État bleu et de l’État rouge qui travaillent actuellement dans nos quartiers, nous montrant comment lutter contre le gaspillage et les catastrophes qu’il entraîne – et économiser, voire gagner de l’argent en le faisant.

La meilleure opportunité de guérir notre économie, notre qualité de vie et la planète commence par recadrer l’ensemble du parchemin catastrophique comme un déchet. Ce que nous choisissons d’utiliser est important, mais c’est ce que nous gaspillons qui nous tue.

Vous n'y croyez pas ? En quoi est-il « normal » que cela finisse comme une poubelle ? Où est l'indignation face à la question du carburant et de l'électricité ? Pourquoi pas de protestations contre les cotes de consommation de carburant en miles par gallon qui ignorent comment chaque voiture essence on passe a la pompe ?

L'Américain moyen jette trois fois plus de déchets aujourd'hui qu'en 1960. Une grande partie de cette croissance des déchets est imputable aux déchets plastiques, si omniprésents maintenant que de minuscules morceaux se trouvent dans la nourriture, l'eau, la bière et même dans les cœurs humains, les poumons et les excréments des nouveau-nés. . Le Fonds mondial pour la nature estime que nous engloutissons jusqu'à toutes les semaines! Pourtant, nous continuons à l’acheter et à le jeter, parce que c’est « normal ».

Mais le gaspillage à ce niveau n’est ni normal ni inévitable. Nous pouvons faire des choix différents. Commencez par certaines (ou la totalité) de ces cinq mesures de lutte contre le gaspillage qui ne consistent pas à abandonner les choses que vous aimez, mais à passer à des choses que vous aimerez davantage :

Tuez votre pelouse et plantez un potager. C'est l'une des meilleures choses que vous puissiez faire pour la santé de la planète et la vôtre, et vous obtiendrez des légumes plus savoureux et plus nutritifs sans avoir à aller à l'épicerie. Vous pourriez également soutenir la lutte contre ce que Jamiah Hargins appelle « l’apartheid alimentaire ». Son organisation à but non lucratif du sud de Los Angeles, , construit des microfermes urbaines dans des déserts alimentaires qui peuvent transformer 1 000 pieds carrés d'herbe en suffisamment de légumes et de fruits pour 25 à 40 familles par semaine. « Pourquoi tondre votre jardin », demande Hargins, « quand vous pouvez manger votre jardin? »

Éteignez votre cuisinière à gaz. La principale chose que nous cuisinons au gaz, c’est la planète – et les poumons de nos enfants. Alors coupez-le. Les cuisinières à gaz gaspillent 70 % de leur combustible et créent un . Vous n’êtes pas prêt à effectuer une mise à niveau majeure de votre appareil ? Essayez une cuisinière à induction de comptoir bon marché (aussi peu que 65 $) pour tous les jours et réservez des cuisinières à gaz pour les fêtes (fenêtres ouvertes, s'il vous plaît). , autrefois chef privé de George Lucas et maintenant membre de la Building Decarbonization Coalition de la Bay Area, est devenue une grande fan des cuisinières à induction () après avoir coupé le gaz, mettant pratiquement fin aux crises d'asthme de son mari.

Dites simplement non aux plastiques jetables. Les plastiques sont des déchets incarnés, déclare Anne-Marie Bonneau, basée dans la Bay Area. La plupart des plastiques sont rarement recyclés et les sacs et emballages ne le sont jamais. (Oui, on nous ment depuis des décennies.) Les contenants en plastique peuvent libérer des toxines dans les aliments, dit-elle, surtout lorsqu'ils sont chauffés. jamais micro-onde en plastique ! Optez pour des contenants en verre ou en métal, qu’ils soient réutilisables ou à usage unique. Économisez de l'argent sur les sacs et les emballages en réutilisant les pots de beurre de cacahuète, de cornichons et de gelée pour le stockage des aliments. Apportez vos propres sacs d'épicerie.

Soutenir les lois « pollueurs-payeurs ». Officiellement connues sous le nom de lois sur la responsabilité des producteurs, ces lois transfèrent le coût du recyclage (ou son absence) des contribuables aux producteurs de produits comme les bouteilles de soda en plastique. Le Maine est intervenu en premier, et d’autres États ont suivi. ne sera pas opérationnel avant 2028, et vous pouvez parier que toutes sortes d’industries passeront ce temps à essayer de l’édulcorer. A nous de maintenir la pression sur les responsables pour qu'ils tiennent le cap. Il ne s'agit pas d'une réglementation, déclare l'écologiste, architecte de la loi révolutionnaire du Maine. C’est le capitalisme du « payez pour ce que vous cassez » – une incitation à fabriquer des produits moins polluants et plus réutilisables.

Conduisez le réel véhicule du futur: Profitez du fait que le conducteur moyen ne voyage que , et que la plupart de nos déplacements durent 10 miles ou moins. Ce qui signifie que « l’anxiété liée à l’autonomie » des véhicules électriques est une création marketing et médiatique. Pourquoi ne pas essayer de garer votre voiture qui gaspille de l'essence pour de courts trajets et de faire du covoiturage, d'emprunter ou d'acheter un vélo électrique, un scooter électrique ou une voiturette de golf électrique légale dans la rue. Il suffit de demander au maire Kim Learnard de Peachtree City, en Géorgie, où 39 000 habitants ont déclaré : « Cela rend la conduite à nouveau amusante. »

Une fois que vous commencerez à voir clairement les déchets, vous ne pourrez plus vous arrêter. Et une fois que vous en aurez ressenti les avantages, vous ne voudrez plus le faire. C’est ainsi que le changement se propage et que nous pouvons inverser la tendance. Repenser le gaspillage en tant que méchant n'est pas seulement un jeu de mots – c'est la sauce secrète qui transforme l'anxiété et l'inertie en espoir et en action, car le gaspillage est le seul gros problème contre lequel tout le monde peut faire quelque chose.

Et collectivement, nos choix comptent : ils peuvent conduire les politiques dont nous avons besoin et renverser celles qui ne le sont pas, ils peuvent faire bouger les marchés, ils peuvent faire perdre des produits nocifs au profit de produits bénéfiques, et ils peuvent faire, défaire ou refaire des économies. Et oui, ils peuvent aussi contribuer à sauver la planète. Juste en étant moins trash.

Edward Humes est un journaliste lauréat du prix Pulitzer. Son dernier livre, « Total Garbage : How We Can Fix Our Waste and Heal Our World », sera publié en avril.