Plan pour de nouveaux objectifs en matière d'eau en Californie décrit par le gouverneur Newsom

Avec le manteau neigeux et les réservoirs de Californie à des niveaux supérieurs à la moyenne après deux hivers humides, le gouverneur Gavin Newsom s'est tenu mardi sur un champ enneigé près du lac Tahoe et a exhorté l'État à faire beaucoup plus pour rendre ses approvisionnements en eau résilients aux sécheresses extrêmes et aux inondations qui venir avec le changement climatique.

« Ces extrêmes deviennent la nouvelle réalité, et cette nouvelle réalité nécessite une nouvelle approche », a déclaré Newsom. « Le système d'approvisionnement en eau de Californie a été conçu pour un monde qui n'existe plus. »

Le gouverneur a présenté un nouveau plan sur l'eau qui définit les priorités pour changer la façon dont l'État capte, stocke et déplace l'eau, y compris des efforts pour reconstituer les eaux souterraines, recycler les eaux usées et restaurer les écosystèmes naturels des bassins versants.

Newsom a déclaré que son administration se concentrait sur des projets d'infrastructure tels que la construction du réservoir Sites – le premier nouveau réservoir majeur depuis des décennies – et il s'est engagé à aller de l'avant avec le projet de tunnel de 45 milles qui transporterait l'eau sous le delta de la rivière Sacramento-San Joaquin. .

« Nous constatons de réels progrès. … Mon objectif est d'obtenir que cela soit autorisé au moment où vous m'expulserez », a déclaré Newsom à propos de la proposition pour le delta.

Conformément aux limites imposées par l'État, il devrait quitter ses fonctions en janvier 2027, à la fin de son deuxième mandat de quatre ans.

Le gouverneur a pris la parole alors que le manteau neigeux de la Sierra Nevada mesurait 110 % de la moyenne du 1er avril, le pic typique de la saison des neiges. Newsom portait des raquettes alors qu'il rejoignait les gestionnaires des eaux de l'État pour leur dernière enquête sur la neige de la saison.

Il a déclaré que même si les réserves d'eau de l'État bénéficient de deux hivers humides, les Californiens doivent toujours garder à l'esprit la conservation.

« Vous pouvez prendre une profonde respiration cette année, mais ne quadruplez pas le temps passé sous votre douche », a déclaré Newsom.

Le délai quinquennal de l'État, requis par la loi de l'État, comprend ce que le gouverneur appelle une « feuille de route vers la résilience ». Il définit les priorités en matière de modernisation des infrastructures hydrauliques, telles que la modernisation des barrages vieillissants et l'augmentation de la capacité de distribution d'eau de l'État. Il appelle également à restaurer les écosystèmes pour améliorer la résilience des « infrastructures naturelles », telles que les aquifères et les plaines inondables le long des rivières et des ruisseaux.

Le plan appelle à accélérer les efforts pour remédier aux inégalités historiques en matière de gestion de l'eau et pour apporter des solutions à plus de 950 000 Californiens qui dépendent de systèmes qui n'ont pas réussi à fournir de l'eau potable.

Le plan comprend également – ​​pour la première fois – un chapitre axé sur le rôle des tribus autochtones dans la gestion de l’eau, appelant à « une collaboration et des partenariats solides » avec les nations tribales et à « l’intégration des connaissances et des pratiques autochtones ».

En plus de présenter une liste d'actions prioritaires, le plan national pour l'eau comprend une évaluation détaillée des risques climatiques dans différentes régions de l'État.

« La capacité d'adaptation de la Californie ne suit pas le rythme des impacts du changement climatique », indique le plan. « L’ampleur des défis liés au climat exige une réponse rapide, approfondie et coordonnée de la part de tous les niveaux du gouvernement californien. »

La neige avait plus de 5 pieds d'épaisseur mardi à Phillips Station, près de South Lake Tahoe. Les responsables ont noté qu'il y a neuf ans, le gouverneur de l'époque. Jerry Brown s'était tenu sur un sol sans neige au même endroit et avait déclaré une situation d'urgence en cas de sécheresse.

Au cours de la dernière décennie, la Californie a connu deux graves sécheresses, puis la série historique de rivières atmosphériques de 2023, qui a entraîné l'une des plus grandes accumulations de neige jamais enregistrées et déclenché des inondations dévastatrices dans certaines parties de l'État.

Newsom a noté que cet hiver avait commencé avec des conditions « très sèches », mais que les tempêtes de février et mars avaient poussé le manteau neigeux à des niveaux supérieurs à la moyenne.

Dans l’ensemble, les principaux réservoirs de l’État se situent à 116 % des niveaux moyens et devraient encore augmenter à mesure que la fonte des neiges s’accumule.

Le lac Shasta est désormais plein à 93 % et continue de croître avec le ruissellement des dernières pluies, tandis que le lac Oroville est à 88 % de sa capacité, soit toujours bien au-dessus de leurs niveaux moyens pour cette période de l'année.

Mais même avec des réservoirs à des niveaux sains, la Californie est confrontée à des problèmes complexes de gestion de l'eau, comme dans de nombreuses zones agricoles.

Les pénuries chroniques d'eau du fleuve Colorado, une source clé pour le sud de la Californie, obligent également les gestionnaires de l'eau à élaborer des plans pour réduire leur consommation d'eau.

Newsom a souligné les efforts de son administration pour établir un « cadre » dans le futur pour adapter le système d'approvisionnement en eau de l'État aux effets du réchauffement climatique, notamment la diminution du manteau neigeux et des sécheresses plus longues ponctuées de déluges extrêmes.

Il a déclaré que l'État donne la priorité aux efforts visant à capter davantage d'eaux pluviales et à reconstituer les eaux souterraines, tout en poursuivant de grands projets d'infrastructure.

« Nous allons construire le premier nouveau réservoir depuis un demi-siècle en Californie », a déclaré Newsom, faisant référence au projet de création d'une vallée au nord de Sacramento pour stocker l'eau pour l'agriculture et les villes.

Un autre élément clé du programme du gouverneur en matière d'eau est le projet qui, selon les responsables de l'État, leur permettrait de capter plus d'eau pendant les pics de débit hivernaux, augmentant ainsi les approvisionnements expédiés vers le sud vers les villes et les fermes via les aqueducs du State Water Project.

Les opposants tentent de bloquer le projet devant les tribunaux. Des groupes environnementaux, des défenseurs de la pêche et des chefs tribaux ont déclaré que le projet Delta Conveyance nuirait à la détérioration de l'écosystème du delta.

Newsom a fait valoir que la reconstruction du système d’eau dans le delta est vitale si l’État veut s’adapter.

« Le Delta Conveyance est fondamental. C’est essentiel si nous voulons aborder la question du changement climatique. C'est un projet climatique. C’est l’un des projets les plus importants que cet État puisse faire avancer », a-t-il déclaré.

L’État est également confronté à d’autres débats épineux sur la gestion de l’eau.

Les régulateurs de l'eau des États envisagent de nouvelles alternatives qui détermineront la quantité d'eau pouvant être extraite du delta.

Dans le même temps, l’administration Newsom promeut sa proposition de s’appuyer sur des négociations dans lesquelles les agences de l’eau s’engageraient à renoncer à certaines quantités d’eau et à financer des projets visant à améliorer les habitats des zones humides.

Newsom a déclaré qu'il pensait que cette approche était importante pour surmonter une histoire de litiges qui ont entravé les progrès dans la gestion de l'eau.

« Rien de tout cela n'est facile », a-t-il déclaré. « L'eau – vous pouvez revenir à chaque bonne citation de Mark Twain. … [It involves] certains des problèmes les plus tenaces et les plus difficiles qui existent, non seulement ici mais dans tout l’ouest des États-Unis.

« J’ai reconnu que nous avons beaucoup de travail à faire et qu’il existe un état d’esprit autour de la flexibilité, de l’adaptation et de l’abandon du jeu à somme nulle », a déclaré le gouverneur.

Le nouveau plan pour l'eau s'appuie sur d'autres initiatives, notamment celle de l'administration Newsom pour s'adapter à un climat plus chaud et plus sec, qui prévoit que la Californie pourrait perdre 10 % de son approvisionnement en eau d'ici 2040.

« Nous ne pouvons plus tenir ce manteau neigeux pour acquis », a déclaré Wade Crowfoot, directeur de l'Agence californienne des ressources naturelles.

Même avec le vaste manteau neigeux de l'année dernière et le bon manteau neigeux de cette année, a déclaré Crowfoot, l'État pourrait « se diriger vers une sécheresse prolongée, la pire de son histoire ».

« Nous devons donc profiter de chaque tempête lorsqu’elle survient », a-t-il déclaré.