Plantez un arbre et obtenez 100 $ dans le cadre du nouveau programme MWD

Alors que de nombreuses régions du sud de la Californie manquent d'ombre, le plus grand fournisseur d'eau de la région a lancé une offre aux résidents et aux entreprises jusqu'à 500 dollars pour les inciter à planter des arbres.

Le mardi a annoncé l'ajout de l'incitation aux arbres à son programme de remplacement de longue date du gazon, qui offre de l'argent aux propriétaires fonciers qui arrachent l'herbe gourmande en eau et la remplacent par un aménagement paysager résistant à la sécheresse.

À partir de cette semaine, les nouveaux candidats peuvent demander une remise de 100 $ pour chaque arbre éligible planté – jusqu'à cinq arbres au total – dans le cadre de leur projet de remplacement du gazon, selon un porte-parole du district. Les résidents admissibles recevront également 3 $ pour chaque pied carré de pelouse qu'ils remplacent par des plantes indigènes, contre 2 $ auparavant, grâce à une subvention fédérale. Le taux plus élevé durera jusqu'à épuisement de la subvention, ont indiqué les responsables.

Adán Ortega Jr., président du conseil d'administration du MWD, a décrit la remise sur les arbres comme « une partie de notre engagement environnemental » lors d'une conférence de presse tenue dans une maison de Van Nuys où les résidents ont utilisé le programme de remplacement du gazon pour planter un jardin durable.

« Nous encourageons nos communautés à remplacer l'herbe qu'elles n'utilisent pas par des plantes et des arbres qui économisent l'eau et créent un habitat important pour notre faune, comme les oiseaux, les abeilles et les papillons », a déclaré Ortega. « En incorporant davantage d'arbres dans notre communauté, nous contribuons à accroître le couvert forestier urbain, ce qui contribue à rafraîchir nos quartiers et à utiliser moins d'eau. »

Le Metropolitan Water District dessert une partie des comtés de Los Angeles, Orange, San Diego, Ventura, Riverside et San Bernardino et est le plus grand fournisseur d'eau traitée aux États-Unis.

Un couvert forestier urbain est défini comme « la couche de feuilles, de branches et de tiges d’arbres qui recouvrent le sol vu d’en haut », selon .

En plus d'offrir un répit lors des journées chaudes, les arbres purifient l'air, séquestrent les gaz à effet de serre, atténuent la pression sur le système de drainage urbain et préviennent l'érosion des sols, a déclaré Ortega, ajoutant : « et, bien sûr, les arbres sont magnifiques ».

Alors que le sud de la Californie est connu pour son ensoleillement abondant – parfois éprouvant –, l’ombre n’est pas accessible de la même manière dans toute la région.

À première vue, la ville de Los Angeles semble avoir une couverture feuillue robuste, mais selon une étude utilisant des données spatiales de 2016.

Les images de 2016 ont montré que 25 % de la superficie de la ville était couverte par le couvert forestier. Cependant, seuls cinq groupes d'îlots – à Pacific Palisades, Brentwood, Loz Feliz et Shadow Hills – contiennent 18 % de la canopée forestière totale de la ville. Moins de 1 % de la population de la ville vit dans ces quartiers, indique le rapport.

« Certains résidents vivent virtuellement dans une forêt tandis que beaucoup d'autres vivent dans des environnements pratiquement sans arbres », conclut le rapport.

Daniel Berger, directeur exécutif des opérations d'une organisation locale à but non lucratif axée sur la gestion de l'environnement urbain, a déclaré que l'incitation aux arbres pourrait améliorer l'équité.

« Le programme de remise est particulièrement crucial pour les communautés mal desservies, les communautés les moins riches qui supportent le plus lourd fardeau environnemental », a déclaré Berger lors de la conférence de presse de mardi. « Cela fournit un moyen d'apporter des changements qui autrement seraient inabordables. »

Les autorités ont annoncé la remise en l'honneur de , qui était membre du conseil municipal de San Fernando et directrice générale de TreePeople avant sa mort en octobre.

Ortega a déclaré que Montañez avait eu l'idée d'ajouter une incitation à planter des arbres lorsque les gens enlèvent leur pelouse lors de la rédaction d'une résolution sur la sécheresse pour la ville de San Fernando en 2022.

« Elle a noté que de nombreux arbres sont morts lors des sécheresses précédentes, lorsque les gens ont arrêté d'arroser leurs pelouses ou arraché leur gazon », a-t-il déclaré. « Le manque d'arbres exacerbe à son tour les conditions chaudes et sèches en provoquant ce qu'on appelle communément le .  »

Tous les arbres ne sont pas admissibles au programme. Ne sont pas éligibles toutes les variétés de palmiers, les plantes ligneuses utilisées pour créer des haies, les arbres pleureurs aux branches molles qui touchent le sol, certaines espèces envahissantes et les arbres qui n'offrent pas suffisamment d'ombre ou sont taillés pour réduire leur canopée, .

Le MWD a compilé une liste de recommandations pour les arbres petits, moyens et grands originaires de l'État.

Krista Guerrero, spécialiste des ressources du MWD, a déclaré que l'agence aimerait particulièrement voir les résidents planter du .

« En ce qui concerne les arbres superstars du sud de la Californie, les chênes remportent vraiment le premier prix en termes de capacité à séquestrer le carbone et à refroidir l'air qui nous entoure, et ils nécessitent très peu d'eau », a-t-elle déclaré.

Le MWD propose depuis plus de 30 ans un programme de remplacement du gazon « principalement ponctuel, mais intermittent ». La version actuelle a été déployée en 2019, selon Guerrero.

La dernière incarnation a ajouté des exigences pour inclure une fonction d'eaux pluviales, du paillis autour des plantes et des paysages durs perméables, ainsi que d'autres changements.

« Il a toujours été question d'économiser l'eau, mais maintenant, en plus d'économiser l'eau, nous nous concentrons très fortement sur les autres avantages connexes que ces paysages peuvent offrir », a déclaré Guerrero.

Depuis le lancement du programme, 218 millions de pieds carrés de pelouses ont été transformés en espaces résistants à la sécheresse, a-t-elle déclaré.