Première électricité issue d’un projet éolien offshore commercial américain

Malgré quelques récents revers financiers, l’énergie éolienne offshore américaine a franchi une étape importante cette semaine : une turbine de 800 pieds de haut envoie désormais de l’électricité dans le réseau à partir d’un parc éolien offshore à l’échelle commerciale en passe de devenir le premier du pays.

Il s’agissait d’un moment en préparation depuis des années et, en même temps, d’une avancée modeste dans ce que les experts disent de ce type d’électricité propre pour lutter contre le changement climatique.

Mercredi, le développeur danois d’énergie éolienne Ørsted et le service public Eversource ont annoncé la première production d’électricité à partir de ce qui sera un parc éolien de 12 turbines appelé South Fork Wind, à 35 miles à l’est de Montauk Point, dans l’État de New York. Il s’agira du premier parc éolien offshore de l’État. .

Ørsted et Eversource ont rencontré mercredi des responsables de l’État de New York pour célébrer cette étape importante à East Hampton, où le parc éolien est connecté au réseau électrique terrestre. Ils disent que cette réussite constitue une base pour ce qui suivra.

Jusqu’à présent, deux des turbines de 11 mégawatts sont en service. L’un d’entre eux est encore en phase de tests, après quoi il pourra commencer à produire de l’électricité. Lorsque les 10 autres fonctionneront et que South Fork ouvrira ses portes au début de l’année prochaine, il sera en mesure de générer 132 mégawatts d’énergie éolienne offshore pour alimenter plus de 70 000 foyers.

La première annonce d’énergie est « un moment incroyable dans le monde », a déclaré Stephanie McClellan, directrice exécutive de l’organisation à but non lucratif Turn Forward, qui milite en faveur de l’éolien offshore. Elle a déclaré que South Fork serait une source d’énergie propre, fiable et produite au niveau national.

« Ce n’est que le début de ce que l’éolien offshore peut faire », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

L’éolien offshore est au cœur du plan de New York d’ici 2040. L’État vise à installer des équipements pour neuf gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2035.

« Les efforts déployés par l’État de New York pour générer une énergie propre, fiable et renouvelable ont franchi une étape majeure », a déclaré mercredi la gouverneure Kathy Hochul dans un communiqué. « South Fork Wind alimentera des milliers de foyers, créera des emplois syndicaux bien rémunérés et démontrera à tous que l’éolien offshore est une ressource viable que New York peut exploiter pour les générations à venir. »

Certains habitants de Long Island se sont d’abord opposés à la ligne de transmission qui traverse leur communauté. Dans le cadre d’un procès, quatre habitants ont allégué que le creusement de tranchées sous les routes propagerait des eaux souterraines contaminées. Un juge a rejeté leur plainte en juillet.

Le projet a également surmonté les objections des pêcheurs et de certains environnementalistes. Les pêcheurs ont déclaré qu’ils n’étaient pas suffisamment indemnisés pour la perte de leurs zones de pêche, tandis que le groupe Save the Bay a déclaré que le projet énergétique ne devrait pas être placé à proximité d’une diversité de vie marine aussi riche.

Les groupes d’entreprises et les syndicats de la construction ont soutenu le projet.

De grands parcs éoliens offshore produisent de l’électricité, et plus récemment en Asie. Le premier parc éolien offshore américain était censé être un projet au large des côtes du Massachusetts, connu sous le nom de Cape Wind. La demande a été soumise au gouvernement fédéral en 2001, mais le projet a échoué après des années d’opposition et de litiges locaux.

Les éoliennes ont commencé à tourner au large de Block Island, dans le Rhode Island, en 2016. Mais avec seulement cinq d’entre elles, il ne s’agit pas d’un parc éolien à l’échelle commerciale.

Actuellement, deux parcs éoliens offshore commerciaux sont en construction aux États-Unis, South Fork Wind et Vineyard Wind. Vineyard Wind sera un parc éolien de 62 turbines s’étendant sur 15 miles. Il n’a pas encore commencé à produire de l’électricité, a déclaré lundi le promoteur. Ils installent et testent d’abord cinq turbines.

À State Pier à New London, dans le Connecticut, des pales et des sections de tour massives pour South Fork sont alignées, prêtes à quitter le port pour la mer où elles seront érigées dans les semaines à venir. Les nacelles qui abritent le générateur de chaque éolienne sont également présentes.

Lundi, une barge transportant trois pales et une nacelle pour la troisième turbine a quitté le port. Jeff Martin d’Eversource a déclaré que c’était une « joie » de voir l’industrie passer enfin du concept à la concrétisation aux États-Unis, afin de contribuer à réduire la dépendance du pays aux combustibles fossiles.

«Enfin, nous franchissons cette étape pour rattraper le reste du monde et faire notre part pour lutter collectivement contre le changement climatique», a déclaré Martin, directeur du développement commercial d’Eversource pour le groupe éolien offshore.

Les grands parcs éoliens océaniques sont au cœur des plans gouvernementaux visant à passer aux énergies renouvelables dans les États peuplés de la côte Est et dotés de terres limitées. L’administration Biden vise à alimenter 10 millions de foyers grâce à l’énergie éolienne offshore d’ici 2030 et à établir un réseau électrique sans carbone cinq ans plus tard.

Mais l’industrie a connu des moments difficiles ces derniers temps. Ørsted a annoncé qu’elle annulait deux grands projets éoliens offshore dans le New Jersey en raison de problèmes avec les chaînes d’approvisionnement, de l’augmentation des taux d’intérêt et de l’incapacité d’obtenir le montant que l’entreprise souhaitait en crédits d’impôt. Les promoteurs de la Nouvelle-Angleterre ont également récemment annulé des contrats d’électricité, affirmant que leurs projets n’étaient plus financièrement réalisables.

D’autres projets avancent cependant. Ørsted va de l’avant avec Eversource dans la construction de Revolution Wind, du premier parc éolien offshore à grande échelle du Rhode Island et du Connecticut. Le projet de 704 mégawatts devrait alimenter environ 400 000 foyers. Les sections de tour, les pales et les nacelles devraient commencer à arriver à New London dès le printemps.