Rencontrez les écrivains qui présentent aux studios hollywoodiens des histoires sur le changement climatique

Nicole Conlan écrit des blagues pour Jon Stewart dans « The Daily Show ». Mais sa maîtrise en urbanisme de l'USC et ses expériences d'enfance dans le Colorado entourées de skieurs étaient tout aussi pertinentes pour sa tâche sur le terrain d'Universal Studios la semaine dernière.

L'écrivaine nominée aux Emmy a eu 10 minutes pour présenter à un directeur de studio sa sitcom d'une demi-heure sur le changement climatique. Elle l'a décrit comme similaire à « Curb Your Enthusiasm » et « It's Always Sunny in Philadelphia », se déroulant uniquement dans un groupe environnemental du Colorado, se moquant d'un personnage qui s'implique dans la défense du climat pour des raisons égoïstes et doit lentement apprendre à s'en soucier.

« Juste un petit avertissement : j’ai nommé le personnage Nicole parce que je voulais écrire la pire version possible de moi-même. Mais je n'ai pas l'intention d'y jouer. J'aimerais que quelqu'un de célèbre soit dans mon émission de télévision », a déclaré Conlan au directeur du studio.

« Le point de départ de beaucoup de ces épisodes se situe dans l'espace climatique et le monde environnemental, mais il s'agit vraiment d'une série sur les personnages et leurs interactions », a-t-elle ajouté. « Un peu de la même manière que « Parks and Rec » est une émission sur le gouvernement local, mais ce n'est pas vraiment une émission sur le gouvernement local. Ou encore « Always Sunny » parle de gérer un bar, mais il ne s'agit pas vraiment de gérer un bar.

Conlan était l'un des 18 écrivains présents sur le campus de NBCUniversal – qui longe la rivière Los Angeles, en vue du château de Poudlard d'Universal Studios Hollywood – pour un « pitchfest » sur le changement climatique organisé par le Sommet sur le climat d'Hollywood.

C'était le deuxième événement de ce type organisé par le groupe et le dernier signe d'une volonté au sein de l'industrie du divertissement de raconter des histoires qui reflètent la réalité, c'est-à-dire des histoires sur un monde remodelé par la hausse des températures et un monde qu'il n'est pas trop tard pour sauver.

L'année dernière, elle a reçu 125 scénarios de films et pilotes de télévision lors de son appel à candidatures. Le groupe et ses conseillers ont choisi 51 demi-finalistes, évaluant les candidatures en fonction de la force des histoires, de la diversité des personnages et de l'attention portée au climat – même si le réchauffement climatique ne devait pas nécessairement être une priorité explicite.

« Nous espérions des scénarios qui aborderaient ce que nous considérons comme des valeurs ambitieuses à l'ère du climat », a déclaré Heather Fipps, l'une des cofondatrices du sommet. « Cela pourrait être des histoires. Cela pourrait être la conservation des océans. Nous recherchons des choses qui ne sont pas seulement axées sur l’apocalypse ou l’écoterrorisme. Nous voulons éviter les tropes de ce que nous considérons comme une histoire sur le climat.

Ensuite, un jury composé de vétérans de l'industrie du divertissement – ​​certains connaissant bien le climat, d'autres novices dans ce type de narration – a choisi les scénaristes finalistes, dont beaucoup se sont rendus sur le terrain d'Universal Studios pour présenter leurs histoires aux responsables du développement.

« Nous n’avons pas eu de mal à susciter l’intérêt pour la venue des responsables du développement. C'est donc bon signe », m'a dit Fipps.

Jusqu’à présent, il n’y a décidément pas assez de références à la crise climatique sur nos écrans.

Lorsque les chercheurs de l’USC ont scénarisé 37 453 épisodes télévisés et films sortis entre 2016 et 2020, ils ont constaté que seulement 2,8 % mentionnaient le changement climatique (ou une longue liste de termes associés). Plus récemment, un cabinet de conseil et un universitaire ont développé le , un test permettant de déterminer si un film ou une émission de télévision reconnaît le réchauffement climatique. Sur les 13 longs métrages de fiction nominés aux Oscars cette année, se déroulant sur la Terre d'aujourd'hui ou dans un futur proche, seuls trois ont réussi le test.

Pourquoi est-il important qu’Hollywood raconte des histoires sur la crise climatique ?

Parce que, pour le meilleur ou pour le pire, les divertissements que nous consommons peuvent façonner la façon dont nous comprenons et interagissons avec le monde.

Des chercheurs ont découvert, par exemple, que la sitcom bien-aimée « Will & Grace » avait aidé à lutter contre les hommes homosexuels. Certains suggèrent également que regarder de la violence à l'écran peut entraîner un risque accru de comportement violent.

Il est donc encourageant de voir des scénaristes et des producteurs se réunir pour parler de climat, surtout lorsque les plus grands obstacles pour éviter un avenir de vagues de chaleur, d'incendies de forêt et d'ouragans toujours plus meurtriers ne sont pas technologiques ou économiques, mais plutôt politiques.

Comme le montre le Programme de Yale sur la communication sur le changement climatique, il existe un énorme « écart entre les attitudes et les comportements » sur le climat aux États-Unis. De nombreux Américains déclarent qu’ils s’engageraient dans une action politique sur le climat si quelqu’un qu’ils apprécient ou respectent le leur demandait – en signant une pétition, en faisant un don d’argent à un groupe de défense, en faisant du bénévolat ou en contactant des représentants du gouvernement – ​​mais peu d’entre eux le font réellement. Ils sont préoccupés par le réchauffement climatique mais ne font pas grand-chose pour y remédier.

C’est là que la télévision et le cinéma pourraient être d’une grande aide, même s’ils ne racontent pas d’histoires uniquement axées sur le climat.

Les scénaristes et les studios pourraient créer des héros d’action dotés de panneaux solaires sur leur toit, ou conduisant des voitures électriques – ou, haletant, prenant le bus ou le train au lieu de conduire. Ils pourraient demander à ces personnages de mentionner à l’occasion le réchauffement climatique ou de critiquer les combustibles fossiles.

« Vous présentez ces histoires aux gens alors que vous cachez les épinards dans le pop-corn », a déclaré Jasmine Russ.

Russ est vice-président de la production et du développement chez Fabel Entertainment, l'une des sociétés à l'origine de l'univers télévisuel « Bosch ». Elle a été recrutée pour écouter les pitchs climatiques des scénaristes sur le terrain d'Universal Studios la semaine dernière.

Le réchauffement climatique n’était définitivement pas son objectif au départ. Mais à la fin de la soirée, c’était une priorité.

Même si elle et ses collègues de Fabel avaient déjà parlé de la possibilité de raconter des histoires traitant de thèmes climatiques, ils ne savaient pas comment « faire le lien » entre le divertissement et les messages environnementaux, m'a-t-elle dit. Elle a donc été impressionnée par l’habileté avec laquelle les écrivains du pitchfest ont proposé « d’excellentes histoires » qui se sont justement tissées avec le climat.

Elle a particulièrement apprécié les présentations de genre – horreur, science-fiction, fantasy, tout ce qui « a un peu d’un autre monde ».

« Vous ne vous attendez pas à ça », a déclaré Russ. « Les gens ont cette idée d'Erin Brockovich de ce à quoi ressemble une histoire environnementale. »

Notre conversation m'a fait penser à « Echo », le décor de l'univers cinématographique Marvel. C’était une télévision fabuleusement divertissante, centrée sur un super-héros qui se trouve être amérindien, sourd et amputé qui utilise une jambe prothétique. Aucun de ces éléments ne constitue la base de l’intrigue. Mais ils ont tous rendu l’histoire plus riche et plus engageante.

« Une représentation sans effort est ce que nous devrions tous viser », a déclaré Russ. « C'est le type le plus efficace. »

Alaqua Cox incarne Maya Lopez dans "Echo".

Les écrivains avec qui j'ai parlé la semaine dernière n'avaient pas de grands espoirs que leurs arguments seraient repris – du moins pas tout de suite.

Chacun d’eux a eu droit à une poignée de séances de pitch de 10 minutes avec des dirigeants – ce qui n’a pas beaucoup de temps. Les organisateurs de l'événement m'ont dit qu'à leur connaissance, aucun des scénarios finalistes du premier pitchfest en 2022 n'a été retenu, bien qu'un scénariste se soit mis en contact avec un cadre sur un autre projet qui a été développé, et qu'un deuxième scénariste ait signé avec un manager à la suite de cet événement.

Pourtant, plusieurs écrivains m'ont dit qu'ils considéraient le pitchfest de la semaine dernière comme une opportunité précieuse de réseautage et de commentaires.

Pour les organisateurs du Hollywood Climate Summit, c’était l’occasion de continuer à faire valoir leurs arguments auprès des studios.

« La réalité est que chaque personne présente dans cette salle a déjà créé un contenu stimulant mais également divertissant. Nous transformons tout le temps les tragédies en comédies. Et nous sommes ici pour vous montrer que le climat peut être le même », a déclaré Ali Weinstein, l'un des cofondateurs du sommet, lors de son discours d'ouverture devant les écrivains et les dirigeants avant le début des présentations.

Un grand studio s’est montré particulièrement ouvert à l’idée de raconter des histoires soucieuses du climat.

Il s’agirait d’Universal Filmed Entertainment Group, dont la société mère a accueilli le pitchfest. L'année dernière, le studio – qui englobe Universal Pictures, Focus Features et DreamWorks Animation – a lancé son programme GreenerLight, s'engageant à faire de la durabilité une priorité non seulement dans les coulisses (en réduisant la pollution carbonée qui réchauffe la planète et d'autres impacts environnementaux liés à la production de ses films). mais aussi devant la caméra.

« Nous avons cette voix vraiment percutante. Comment pouvons-nous utiliser cela pour diffuser des messages positifs en matière de durabilité dans notre contenu ? » a demandé Kimberly Burnick, directrice du contenu durable et des partenariats chez Universal Pictures, qui était au pitchfest.

Compte tenu de la lenteur avec laquelle les films sont réalisés, il est trop tôt pour signaler des films qui sont sortis en salles sur des thèmes climatiques grâce à GreenerLight au cours de l'année qui a suivi le lancement du programme, m'a dit Burnick. Mais elle était optimiste quant à ce qui se passait. Elle a déclaré que de nombreux cinéastes et dirigeants créatifs d'Universal apprécient le défi de «exploiter leur impact», et qu'elle et ses collègues essaient de ne pas trop insister, «pour que rien de ce que nous faisons ne semble forcé».

« Nous n'adoptons pas une approche mandatée, mais plutôt une approche partenariat », a-t-elle déclaré.

Le château de Poudlard à Universal Studios Hollywood.

Burnick a déclaré que le studio a été soutenu par l'équipe du Conseil de défense des ressources naturelles – des membres du personnel de l'un des plus grands groupes environnementaux du pays qui travaillent avec des producteurs et des écrivains pour promouvoir davantage et de meilleures histoires sur le climat.

Daniel Hinerfeld, un cinéaste lauréat d'un Emmy qui supervise Rewrite the Future, m'a dit que l'initiative NRDC avait conclu des accords de consultation avec plusieurs grandes sociétés de production hollywoodiennes, bien que seules deux de ces sociétés – Netflix et NBCUniversal – aient rendu ces accords publics. Le NRDC organise également le Festival du film de Sundance et ailleurs, et propose des offres qui aident les scénaristes à développer des scénarios climatiques en les associant à des vétérans de l'industrie et des experts du climat.

Comme d’autres efforts visant à amener les dirigeants du cinéma et de la télévision à prendre au sérieux l’urgence climatique, Rewrite the Future est relativement nouveau.

Et comme tous ceux que j’ai interviewés pour cette histoire, Hinerfeld est optimiste.

Il m'a parlé du premier événement public de Rewrite the Future, au Pacific Design Center de West Hollywood fin 2019. Environ 45 minutes après la fin de la table ronde, il y avait encore peut-être 90 personnes dans la salle, « en train de bavarder », a-t-il déclaré.

« Il y avait un énorme désir refoulé de parler de cette question », a-t-il déclaré. « Nous avons réalisé à ce moment-là que nous étions sur la bonne voie. »

Poursuivons la conversation, renforçons-la et impliquons davantage de personnes. À Hollywood et partout ailleurs.

UNE CHOSE DE PLUS

Si vous habitez dans la région de Los Angeles – ou si vous serez en ville le jeudi 11 avril – pensez à nous rejoindre à l'USC pour un grand événement.

À partir de midi, l'actrice légendaire et militante pour le climat Jane Fonda s'entretiendra avec Willow Bay, doyenne de l'école de communication et de journalisme d'Annenberg. Après cela, je parlerai de journalisme environnemental, d'activisme climatique et de stratégies pour garder espoir avec le journaliste de KCRW sur les communautés saines, Caleigh Wells, et Allison Agsten, qui dirige le Centre de journalisme et de communication climatique de l'USC. Nous serons modérés par ma collègue du LA Times, Faith Pinho.

J'espère que vous pourrez être là ! Plus de détails — et un lien vers RSVP — .

Cette chronique est la dernière édition de Boiling Point, une newsletter électronique sur le changement climatique et l'environnement en Californie et dans l'Ouest américain. Vous pouvez vous inscrire . Et pour plus d’actualités sur le climat et l’environnement, suivez sur X.