Un ancien employé des California State Parks réclame 4 millions de dollars en justice

Un ancien employé des California State Parks réclame environ 4 millions de dollars dans le cadre d'un procès alléguant que l'agence a fait preuve de discrimination à son encontre en raison de son héritage mexicain, l'a empêché de gravir les échelons et n'a pas réussi à prendre en compte un handicap, décrivant l'affaire comme un signal d'alarme pour un racisme bien ancré parmi certains hauts gradés.

Angel Alba, ancien superviseur de la maintenance et employé dans plusieurs parcs d'État de Malibu, a intenté une action en justice en 2018 devant la Cour supérieure du comté de Los Angeles contre l'agence et son ancienne patronne, Lynette Brody, après plus d'une décennie de problèmes litigieux sur le lieu de travail, selon à documents judiciaires.

Les plaidoiries finales du procès qui a duré environ quatre semaines se sont terminées lundi et le jury devrait commencer ses délibérations aujourd'hui.

« C'était démoralisant », a déclaré Alba, 48 ans, ce mois-ci. « Il y a un groupe d'individus dans le département qui perpétuent cette culture de discrimination, et c'est dans la région de Los Angeles, [which] est la région la plus diversifiée de l’État… et pourtant c’est ce qui se produit.

Brody, a-t-il affirmé, l'avait traité de « Mexicain arrogant », entre autres remarques désobligeantes.

Interrogé par un journaliste du Times sur les affirmations d'Alba, Brody a déclaré : « Je pense qu'elles sont très exagérées. » Elle était surintendante du secteur Malibu des California State Parks lorsqu'elle.

« C'est tellement après coup ; Je suis à la retraite depuis près de 8 ans », a-t-elle déclaré lors d'une pause dans le procès la semaine dernière. « Pour lui, me rechercher spécifiquement est assez difficile. »

Le différend remonte à environ 2007, lorsque Alba a déposé une plainte pour discrimination raciale et représailles, ainsi que pour harcèlement sexuel envers sa femme, selon Alba et la poursuite civile. Une enquête a étayé la plupart de ses allégations, selon des documents, révélant que son superviseur d'alors (qui n'était pas Brody) avait fait un commentaire désobligeant à l'égard des Latinos. Mais le traitement hostile a continué, affirment Alba et sa famille.

Selon la plainte, Alba s'est vu refuser des promotions à plusieurs reprises alors qu'elle était qualifiée.

Selon la procédure judiciaire, Alba a subi plusieurs blessures au dos remontant à 2006 et a développé en 2021 une anxiété si grave qu'un professionnel de la santé mentale lui a conseillé de ne pas retourner au travail avant plusieurs semaines. Il allègue que son handicap n'a pas été pris en compte et son avocat a déclaré qu'on avait demandé à Alba d'effectuer un travail qu'il n'aurait pas dû faire compte tenu de son état.

Lors des plaidoiries finales, Michelle Logan-Stern du ministère de la Justice de Californie, qui défend State Parks et Brody, a présenté un contre-récit dans lequel Alba a échoué au travail et a tenté de saper ses patrons. Elle a déclaré au jury qu'ils devaient décider si les gestionnaires avaient pris les mesures qu'ils avaient prises « à cause de son handicap ? Ou était-ce à cause de sa race ? Ou était-ce à cause de sa conduite ?

Selon l'argument de Logan-Stern, Alba n'a attribué un langage discriminatoire à Brody qu'après avoir eu de « sérieux ennuis » lors d'une réunion en juillet 2015. Selon Logan-Stern, qui a cité le témoignage d'un témoin, Alba a réagi à l'annonce par Brody de changements sur son lieu de travail lors de la réunion avec des jurons et lui a dit : « Je te ferai payer ».

La version d'Alba de l'incident, selon des documents judiciaires, est que Brody a décidé de le déplacer par malveillance vers un nouveau lieu de travail sans avertissement, le privant ainsi des projets qu'il gérait.

« Ils se moquaient de lui, le rabaissaient lors des réunions », a déclaré Michael Anderson, l'avocat d'Alba, lors des plaidoiries finales, ajoutant qu'ils avaient convoqué la réunion de juillet 2015 « dans le but de le dénigrer devant ses supérieurs ».

Un homme portant des lunettes de soleil.  porte un uniforme des parcs d'État de Californie.

À la suite de l'incident, a déclaré Anderson, Alba s'est rendue aux urgences, croyant qu'il avait une crise cardiaque. Selon l'avocat, on lui a diagnostiqué une grave crise d'angoisse.

Il y a environ trois ans, Alba a démissionné de State Parks, abandonnant les logements qui lui avaient été fournis par l'État le long de la côte.

Cette décision a perturbé l'éducation de sa fille et a conduit Alba et sa femme à vivre dans des maisons séparées.

Alba travaille désormais à la Metropolitan Transportation Authority du comté de Los Angeles, où, dit-il, la culture est meilleure.

Un porte-parole de California State Parks a déclaré que l'agence ne commentait pas les litiges en cours.

Anderson a demandé au jury d'accorder à Alba pas moins de 300 000 $ pour chacune des 12 années où il a été soumis aux allégations de discrimination, de harcèlement et de représailles, soit un montant de 3,6 millions de dollars. De plus, il a demandé une perte de revenu de près de 319 000 $, basée en partie sur ce qu'il aurait gagné s'il avait été élevé à des postes mieux rémunérés, et environ 19 000 $ pour couvrir les périodes de congé médical.