Un lion de montagne tue un homme lors d'une attaque en Californie du Nord

Un homme a été tué et son frère blessé samedi lorsqu'un lion de montagne les a attaqués alors qu'ils ratissaient une zone forestière à la recherche de bois de cerf, selon les autorités.

L'attaque dans le comté d'El Dorado serait le premier incident mortel impliquant un lion de montagne en Californie depuis 20 ans.

Le bureau du shérif du comté d'El Dorado a reçu un appel au 911 à 13 h 13 d'un jeune de 18 ans qui a signalé que lui et son frère de 21 ans avaient été attaqués par un puma dans une zone reculée de Georgetown, une ville dans le Gold Country du nord de la Californie. Le jeune frère a subi des « blessures traumatiques » au visage et a été séparé de son frère lors de l'attaque, a indiqué un communiqué de presse du bureau du shérif.

Les adjoints du shérif du comté d'El Dorado et les ambulanciers sont arrivés sur les lieux environ 10 minutes plus tard et ont prodigué des soins médicaux au jeune de 18 ans. Ils ont rapidement trouvé un lion de montagne accroupi à côté de l'autre victime, qui avait été tuée, et ont tiré sur l'animal, l'effrayant.

Deux gardes-chasse du Département d'État de la pêche et de la faune et un trappeur du comté d'El Dorado ont abattu le lion de montagne, qui se trouvait toujours à « proximité immédiate » de la scène de l'attaque, a déclaré le sergent. » a déclaré Kyle Parker du bureau du shérif d'El Dorado. Le corps de l'animal a été emmené pour examen afin de « comprendre pourquoi l'attaque a eu lieu », a déclaré Parker.

Le jeune frère devrait survivre, ont indiqué les autorités.

qui dirige la campagne #SaveLACougars de la National Wildlife Federation à but non lucratif, qu'il s'agissait de la première attaque mortelle en Californie depuis 2004.

« Les attaques de lions de montagne sont extrêmement rares », a écrit Pratt. « Les lions des montagnes ont tué quatre personnes depuis 1986, dans un État de 40 millions d'habitants. Ces statistiques ne diminuent pas la tragédie lorsqu'une personne est tuée ou blessée par un lion, mais elles relativisent le risque. Les automobiles, en revanche, causent en moyenne… 3 000 à 4 000 décès chaque année en Californie.

« La plupart des rencontres entre Américains et pumas se produisent sans même que nous en soyons conscients », ajoute le message.

Dans le comté d'El Dorado, par un lion de montagne en 1994. Le corps de la victime a été retrouvé près du sentier des contreforts de la Sierra où elle courait, avec des signes d'attaques répétées avant d'être traînée 100 pieds en descente jusqu'à un endroit près d'un arbre. Son corps était recouvert de feuilles et d'autres débris, comme le font les pumas pour cacher leurs proies. Une semaine plus tard, les pisteurs ont localisé l'animal et l'ont tué.

Parker a déclaré que les pumas, bien que communs dans le comté rural d'El Dorado, ne sont pas souvent vus pendant la journée, car ils sont généralement plus actifs la nuit. « Ils sont en quelque sorte une licorne », a-t-il déclaré. « Ils sont assez insaisissables. »

Mais il a dit que leur cri est distinctif – comme celui d’une « dame qui crie ».

Les autorités chargées de la faune sauvage ont déclaré que les rencontres entre humains et pumas devraient augmenter en raison du partage du terrain.

Pour se prémunir contre les attaques, ils conseillent aux gens de ne pas marcher seuls et de garder les enfants à proximité. Si un lion est aperçu, ne vous en approchez pas et ne vous enfuyez pas, mais essayez de paraître plus grand en levant les bras ou en ouvrant votre veste. Essayez de le chasser en lançant des pierres ou des bâtons. Et en cas d'attaque, placez-vous debout et faites face à l'animal pour éviter d'être mordu à la tête ou au cou et ripostez avec des pierres, des bâtons, des casquettes, des vestes, des outils de jardinage ou à mains nues.